Christer Stromholm

Editorial Eine kurze Geschichte von Leica

© Christer Strömholm

„Mit einer Leica zu schießen ist wie ein langer zärtlicher Kuss, wie eine automatische Pistole abzufeuern.
wie eine Stunde auf der Couch des Analytikers.“ – Henri Cartier-Bresson


von Edward Clay, 20. September 2022

Als beste Kameramarke und Pionier der Magnum-Ästhetik gilt Leica als einer der renommiertesten Namen in der Fotografie, eine Kamera, die für einige der einprägsamsten Bilder im kollektiven Gedächtnis verantwortlich ist. Die erste 35-mm-Kamera war eine Leica, und ihre Erfindung war bahnbrechend für ein blühendes künstlerisches und journalistisches Medium.

Foto eines Leica Prototypen 1923
Leica Prototyp 1923 © Alliance / Westlicht


In den frühen 1900er Jahren waren Kameras noch sperrig und schwer zu transportieren. Ernst Leitz, ein deutscher Optikingenieur, der ein Institut zur Herstellung von Mikroskopen leitete, war verärgert über die Mühen, die ein Fotograf für seine Aufnahme auf sich nehmen musste, und war überzeugt, dass mit seinen Objektiven eine kleinere tragbare Kamera hergestellt werden könne.

Entschlossen, die Dinge zu ändern, initiierte Leitz 1914 den Leica-Prototypen und übergab später die Leitung der Produktion an Oskar Barack, ein befreundeter Optiker und Fotograf.

Schwarz-Weiß-Porträt von Oskar Barnack - Leica
Oskar Barnack an seinem Arbeitsplatz, 1934 © Julius Huisgen


Während Oscar Barnack an der Kamera arbeitete, rüstete er sie mit einem Leitz Anastigmat 50mm 3.5 Objektiv aus. Der voll funktionsfähige Prototyp hieß UR-leica - eine Fotokamera für perforierte 35-mm-Filme.

Die Geburt von UR-leica bedeutete einen Sprung in die Welt der Fotografie, da Barnacks Erfindung klein genug war, um einen Handheld zu verwenden, und eine Kamera geschaffen wurde, die kompakt genug war, um überall hin mitgenommen zu werden. Bis 1925 war der Prototyp perfektioniert worden und der Leica I. war bereit für die weltweite Veröffentlichung.

Porträt von Henri Cartier-Bresson mit seiner Leica im Jahr 1957 von Jane Bown
Henri Cartier-Bresson mit seiner treuen Leica im Jahr 1957 © Jane Bown
Schwarzweißfoto eines springenden Mannes von Henri Cartier-Bresson
Mann springt über eine Pfütze, Frankreich, 1932 © Henri Cartier-Bresson
Schwarz-Weiß-Foto von Alfred Eisenstaedt, VJ Day Kuss auf dem Times Square, New York, 1945
VJ Tageskuss auf dem Times Square, New York, 1945 © Alfred Eisenstaedt


Während die Leica I. Barnack war eine 35-mm-Kamera mit festem Objektiv und wollte das Original weiterentwickeln, um Fotografen die Flexibilität zu geben, unter allen möglichen Bedingungen zu fotografieren. Durch die Entwicklung eines Entfernungsmesser-Kameragehäuses mit abnehmbaren und austauschbaren Objektiven kann das LeicaII geboren wurde.

Professionelle Fotografen erkannten bald, dass die Leica ihnen die Freiheit bot, dynamisch und in außergewöhnlich hoher Qualität zu fotografieren. Die Portabilität der Kamera soll das Wachstum des Fotojournalismus im 20. Jahrhundert ausgelöst haben. 

Foto von The Terror of War, Vietnam, 1972 © Nick Út
Der Terror des Krieges, Vietnam, 1972 © Nick Út
Schwarzweißfoto eines Mädchens mit Leica, 1934 von Alexander Rodtschenko
Mädchen mit Leica, 1934 © Alexander Rodchenko
Schwarz-Weiß-Porträt von Muhammad Ali, 1966 von Thomas Hoepker
Muhammad Ali, 1966 © Thomas Höpker


Als die Kameras kompakter wurden, wurden neue Grenzen zugänglicher und Fotografen erhielten neue Perspektiven für ihre zugewiesenen Nachrichten stories.

Von Robert Capas fallendem Soldaten, dem Mann, der die Pfütze springt, von Henri Cartier-Bresson, dem küssenden Paar auf dem Times Square von Alfred Eisenstaedt - diese historischen Bilder machen Leica zu einer wahren Ikone. Dem Künstler ermöglichen, sich aus dem Studio zu befreien und zu entdecken, was auf dem war Straße, die Mobilisierung der Fotografen war eine Revolution für sich und die Leica ein Instrument des Umbruchs.

Farbfoto von Horse Pool and House von Luis Barragan, Mexiko, 1976 © René Burri
Pferdebecken und Haus von Luis Barragan, Mexiko, 1976 © René Burri
Farbfoto eines Mannes mit Verband, Vancouver, Kanada 1968 von Fred Herzog
Mann mit Verband, Vancouver, Kanada 1968 © Fred Herzog
Farbfoto von Havanna, Kuba, 1993 von Alex Webb
Havanna, Kuba, 1993 © Alex Webb

 

Wir sollten dem kleinen roten Kreis für die Hunderte von legendären Fotos dankbar sein, die die Geschichte des 20.

"Es ist eine Illusion, dass Fotos mit der Kamera gemacht werden ... sie werden mit Auge, Herz und Kopf gemacht."

 

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