Gregor Giard

Profil Greg Girard: Die bunte Nacht

© Greg Girard

„Ich bin nicht der Erste, der das sagt, aber eine Kamera zu haben, war wie ein Pass in eine andere Welt.“ – Greg Girard


von Josh Bright, 3. April 2023
  • Greg Girard ist ein weltbekannter kanadischer Fotograf, dessen neonfarbene Fotografien das sich verändernde Gesicht der größten Metropolen Asiens in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts einfangen.

    Farbfotografie von Greg Girard, Café, Vancouver, Schnee, 1975
    Silver Grill Café, Vancouver, 1975


    Tokio, 1979. Ein leeres Hotelzimmer, das mit den damals beliebten kastanienbraunen Möbeln getüncht wurde. Durch das Fenster erstreckt sich die unendliche Weite der Skyline der Stadt weit in die Ferne, ein graues, dunstiges Mosaik, unter dem blassrosa Schein des frühen Abendhimmels. Es ist vielleicht nicht eines seiner ikonischsten Fotos, aber es verkörpert das außergewöhnliche Auge für Farbe, für das Greg Girard bekannt ist.

    Girard wurde in Vancouver geboren und interessierte sich erstmals während der High School für Fotografie. Ein Grafikdesign-Kurs, für den er eingeschrieben war, hatte eine fotografische Komponente, also kaufte er eine Spiegelreflexkamera für Einsteiger und verbrachte seine Wochenenden damit, durch die Innenstadt von Vancouver zu streifen (manchmal in billigen Hotels zu übernachten), die Straßen der Stadt zu fotografieren, sowohl mit einem Stativ als auch mit Zeitlupe , und ein Handheld mit schnellerem Film.

    Bezirk Shinjuku, Nara, Japan
    Hotelzimmer, Naha, Okinawa, 1982
    Farbfotografie von Greg Girard, Hotelzimmer Tokyo 1979
    In einem Hotelzimmer im Hilton in Tokio, Japan, 1979
    Farbfotografie von Greg Girard, grüne Neonlichter auf der Straße, Stadtteil Shinjuku, Tokio, Japan, 1979
    © Greg Girard


    Ein Großteil Girards ikonischste Bilder wurden während der Nacht aufgenommen, und von Anfang an fühlte er sich zum Fotografieren nach Einbruch der Dunkelheit hingezogen. 

    „Ich glaube, ich wollte wahrscheinlich Bilder sehen und machen, die eine Art Abenteuer sind. Man muss bedenken, dass es in den 1970er Jahren nicht viele Möglichkeiten gab, Fotografie zu sehen. Je mehr ich anfing, auf verschiedene Transparentfolien und die Farbverschiebungen unter verschiedenen künstlichen Lichtquellen zu achten, desto mehr hatte ich das Gefühl, die „Nacht“ ganz für mich zu haben, so unverschämt es heute auch klingen mag, das zu sagen.“

    Farbfotografie von Greg Girard, Frau an der Straßenbahnhaltestelle, Hongkong
    Frau an der Straßenbahnhaltestelle, Central, Hongkong, 1985
    Farbfotografie von Greg Girard, Jukebox, Vancouver
    Jukebox, Dampfcafé, Vancouver, 1975
    Farbfotografie von Greg Girard, Inneneinrichtung einer Bar in Okinawa
    Bar-Interieur, Okinawa, 1985


    Diese prägenden fotografischen Erkundungen legten den Grundstein für seine fortan entstandene Praxis, die 1976, als er zum ersten Mal in Tokio landete, eine ganz neue Dimension annahm. Girard, ein junger „pleite“ Reisender Anfang 20, hatte geplant, nur ein paar Tage in der japanischen Hauptstadt zu verbringen, bevor er auf der Suche nach „erschwinglicheren“ Orten nach Südostasien weiterzog, aber er verliebte sich sofort in das Surreale Modernität dieser fremden Metropole und entschied sich zu bleiben.

    Farbfotografie von Greg Girard, Peking, Flughafen
    Ankunft am Flughafen Kai Tak aus Peking, Juni 1989


    Er verbrachte vier Jahre in der Stadt, unterrichtete tagsüber Englisch und wanderte nachts durch die neonbeleuchteten Straßen, wobei er beeindruckende Bilder einfing, die in vielerlei Hinsicht den Zeitgeist der Zeit destillieren.

    Ohne sein Wissen befand sich Japan damals auf dem Höhepunkt der „Bubble-Ära“, einer Zeit des wirtschaftlichen Wohlstands, die bis in die frühen 1990er Jahre andauerte. Die Hauptstadt war übersät mit Emblemen dieses Überschwangs – riesige Leuchtreklamen mit den Logos monolithischer Elektronikkonglomerate, das Leuchten der zahllosen bis spät in die Nacht geöffneten Bars, Geschäfte und Restaurants – die die Straßen in satte Farbtöne tauchten. Girard wandte die Techniken an, die er beim Wandern durch die Straßen seiner Heimatstadt erlernt hatte, und verfeinerte sie, insbesondere durch Langzeitbelichtungen, und akzentuierte diese unnatürlichen Farbtöne dramatisch, indem er die Essenz dieser einzigartigen Stadt mit ihren unzähligen Straßen, Gassen, Bars und Hotelzimmer, die normalerweise fast menschenleer sind.

    Farbfotografie von Greg Girard, Shanghai
    Nachbarschaftszerstörung, Fuxing Lu (aus „Phantom Shanghai“), 2002
    Farbfotografie von Greg Girard, Skyline von Shanghai
    Nachbarschaftszerstörung, Fangbang Dong Lu, (aus 'Phantom Shanghai') 2006
    Farbfotografie von Greg Girard, Shanghai
    44 Zixia Lu, (aus „Phantom Shanghai“), 2006


    Wenn man sich seine Bilder heute ansieht, erkennt man dank Filmen wie Blade Runner und dem anschließenden Aufstieg der japanischen Populärkultur im Westen sofort den surrealen, jetzt Retro-Futurismus. Ridley Scotts kultiger Neo-Noir-Klassiker wurde jedoch erst fast ein Jahrzehnt nach Girards Ankunft in der Stadt veröffentlicht, während die Popularität japanischer Popkultur-Exporte in den USA und anderswo erst in den 1990er Jahren wirklich begann.

    Girards Zeit ist abgelaufen Tokio war ausschlaggebend für die Verfeinerung seines Ansatzes. Anschließend zog er nach Hongkong, wo er den größten Teil von zwei Jahrzehnten verbrachte und dabei einige seiner kultigsten Arbeiten festhielt (einschließlich seiner berühmten Serie, die die berüchtigte, jetzt zerstörte Kowloon Walled City darstellt), und später nach Shanghai, wo Er blieb bis 2011 und dokumentierte den dramatischen Übergang der Stadt zur Moderne.

    Fotografie von Greg Girard, Bahnsteigleiter, U-Bahn Tokio. 1976
    Plattformleiter, Ikebukuro, Tokio, 1976
    Fotografie von Greg Girard, Parkplatz Vancouver, 1981
    Unbefestigter Parkplatz, Vancouver, 1981
    Street photography von Greg Girard, Vancouver
    Gaspumpen und Zuckerraffinerie, Vancouver, 1981


    Er reiste und fotografierte auch andere große ostasiatische Städte wie Peking und Hanoi und kehrte dorthin zurück Japan bei zahlreichen Gelegenheiten, sowohl nach Tokio als auch in andere urbane Zentren im ganzen Land. Im Laufe der Jahre fotografierte er auch im Auftrag und arbeitete für eine Vielzahl von prominente Veröffentlichungen, darunter National Geographic und ZEIT-.

    Wenn er jedoch über seine heutige Karriere nachdenkt, behauptet Girard, dass er im Prozess des Übergangs zur professionellen Fotografie zumindest für eine gewisse Zeit die Sensibilität „verlor“, die seine frühe fotografische Praxis prägte.

    „In gewisser Weise habe ich die „persönliche“ Arbeit beiseite gelegt, die Art von Bildern, die ich gemacht habe, als ich anfing. Diejenigen, bei denen es nicht wirklich um irgendetwas ging, aber wie Sie später feststellen werden, waren Ihre „echten“ Bilder. So war es zumindest bei mir.”

    Fotografie von Greg Girard, Flughafen Hongkong, 1989. Sonnenuntergang
    Flughafen Kai Tak, Hongkong, 1989


    Letztendlich kehrte er jedoch zu dem Ansatz zurück, der sein überzeugendstes Werk hervorgebracht hat: jene alltäglichen, urbanen Szenen, die durch seine Augen zu wirklich außergewöhnlichen Bildern werden, die als wichtige Prüfsteine ​​ihrer Zeit gelten.

    „Ich musste irgendwie bewusst aufhören, Bilder für Zeitschriften zu machen, und zu dieser früheren, nicht schlüssigen Art des Bildermachens zurückkehren. Bilder, die nicht unbedingt etwas bedeuten. Aber mit der Zeit sind sie es natürlich. Und sie werden zu einer Art Welt für sich.“

     

    Alle Bilder © Gregor Giard

    Greg Girard war Richter bei uns Preis für Farbfotografie im April 2023. Sie können die Ergebnisse einsehen hier.