Jamel Shabazz

Profil Jamel Shabazz: Das Auge der Straßen von NYC

© Jamel Shabazz

„Um ein großartiger Straßenfotograf zu sein, braucht man meiner Meinung nach Neugier, Geduld, Respekt, Empathie und eine klare Vision.“ – Jamel Shabazz


von Josh Bright, 1. September 2022

Der weltberühmte, in Brooklyn geborene Fotograf Jamel Shabazz (Richter von The Independent Photographer'S 2022 Street Photography Award) hat die letzten vier Jahrzehnte damit verbracht, die Essenz des Lebens in seiner Heimatstadt einzufangen.

Street photography von Jamel Shabazz, Portrait, Kinder
"Eine Zeit der Unschuld" Flatbush, Brooklyn, 1981


Flatbush, Brooklyn, 1981, eine Gruppe von Kindern, die in einem Einkaufswagen zusammengepfercht sind, ihre jugendliche Lebhaftigkeit und Unschuld perfekt eingefangen. Es ist eines der ikonischsten Bilder von Shabazz, eines, das den unverwechselbaren Stil verkörpert, für den er bekannt ist.

Shabazz wurde 1960 im Stadtteil Red Hook in Brooklyn geboren und wuchs in einem kreativen Haushalt auf. Als Teenager war sein Zuhause vom Sound des Soul und der frühen Disco durchdrungen und voller Zeitschriften wie National Geographic und Life, zusammen mit einer Litanei von Büchern, die alles von Politik bis Fotografie umfassen (einschließlich Leonard Freeds wegweisender Monographie von 1968, 'Schwarz und Weiß in Amerika', was einen erheblichen Einfluss auf den jungen Mann hatte). 

Street photography von Jamel Shabazz, Porträt von Männern in der U-Bahn, Brooklyn, 1980
"Trio", Brooklyn, New York, 1980
Street photography von Jamel Shabazz, Porträt eines Mannes mit Boombox, Brooklyn, NYC. C 1980
Funker, Flatbush, Brooklyn, c. 1980


Diese vielfältigen Stränge prägten Shabazz' Sensibilität und inspirierten ihn dazu, im Alter von fünfzehn Jahren zum ersten Mal eine Kamera in die Hand zu nehmen, ermutigt von seinem Vater, der selbst Fotograf war.

„Er hatte immer eine Kamera um den Hals und als er anfing, mir das Handwerk beizubringen, betonte er, dass ich meine Kamera überall hin mitnehmen, die Kappe abnehmen und Blende und Verschluss für jede Gelegenheit einstellen sollte; denn man weiß nie, wann man etwas sieht, das einem ins Auge fällt.“

Street photography von Jamel Shabazz, Jungs, die sich auf der Matratze umdrehen
"Flying High", Brooklyn, 1982


Im Alter von 17 Jahren trat Shabazz in das Militär ein und wurde dorthin geschickt für Deutschland. Er kehrte zu zurück New York drei Jahre später, um die Wende der 1980er Jahre, ein Schlüsselmoment in der zeitgenössischen US-Kultur. Die Hip-Hop-Bewegung (die Musik, Tanz und Mode umfasste) war in einigen Innenstadtvierteln explodiert, obwohl gleichzeitig industrieller Niedergang und Stagnation zu hoher Arbeitslosigkeit, gesellschaftlicher Erosion und einem Anstieg der Kriminalität geführt und einen Riss verursacht hatten Epidemie, die eine Reihe seiner Freunde aus der Kindheit heimgesucht hat.

Angetrieben von dem Wunsch, „die jungen Menschen in seiner Gemeinde zu ehren und zu erheben“, ging Shabazz mit seiner neuen Canon Ae1 35-mm-Kamera in der Hand (ein Abschiedsgeschenk des Militärs) auf die Bürgersteige, öffentlichen Plätze und U-Bahnen seiner Gegend. und fotografierte seine Landsleute mit Ehrlichkeit, Kunstfertigkeit und Respekt.

Street photography von Jamel Shabazz, Mann spielt mit Hund, NYC, 1980
"Mensch und Hund", Lower East Side, 1980
Street photography von Jamel Shabazz,
Zurück in die Welt, Crown Heights, Brooklyn, 1982
Street photography Porträt von Jamel Shabazz. Jungen, New York, 1980
Pooltage, Brownsville, 1980


Er wechselte zwischen einem 28-mm-Weitwinkelobjektiv für aufrichtigere, dynamischere Aufnahmen und einem 50-mm-Weitwinkelobjektiv für Porträts und nahm beeindruckende Bilder voller Optimismus auf. Letzteres war das Ergebnis einer „Zusammenarbeit“ mit seinen Motiven, die normalerweise nach einem kurzen, aber intensiven Gespräch eingefangen wurde, in dem Shabazz die Wichtigkeit der Wahl des „richtigen Weges“ hervorhob.

Als Einheimischer, der die Umgangssprache der Nachbarschaft verstand – den Stil, die Körpersprache und den Slang –, wurde ihm Vertrauen gewährt und damit eine Nähe, die es ihm ermöglichte, seine Motive mit seltener Wahrhaftigkeit einzufangen. Seine jungen Probanden werden durch ihre Erfahrung gestärkt und vermitteln ein starkes Gefühl von Stolz und Selbstvertrauen.

Street photography Porträt von Jamel Shabazz. Jungen, New York, 1980
"Junge Jungen", East Flatbush, Brooklyn, 1981


Obwohl er vor allem für diese auffälligen, farbenreichen Bilder bekannt ist, die von Energie und Positivität durchdrungen sind, hat er auch düsterere Interpretationen eingefangen. 1983 nahm er, um seiner Gemeinde weiter zu helfen, eine Stelle bei der New Yorker Justizvollzugsbehörde an, die ihn in das berüchtigte Riker's Island-Gefängnis der Stadt führte. das State Supreme Court in Manhattan – wo er hauptsächlich mit psychisch kranken Häftlingen und kriminell Geisteskranken arbeitete – und verschiedene andere Standorte und Programme, darunter Mentoring, Drogenrehabilitation und Arbeitsentlassung.  

Dort verbrachte er mehrere Jahrzehnte, um die Auswirkungen der Crack-Epidemie, die benachteiligte Gemeinden in der ganzen Stadt heimgesucht hatte, hautnah mitzuerleben und seine Erfahrungen durch seine Linse zu vermitteln.

 

 

Schwarz-Weiß-Fotografie von Jamel Shabazz, Mann im Gefängnis am Telefon. Rikers Island. 1985
Im Haus der Schmerzen, Rikers Island, 1985


Vier Jahrzehnte nach seiner Karriere bleibt sein Ansatz weitgehend unverändert. In jüngerer Zeit, d.hn um die vielfältigen Kulturen seiner Heimatstadt besser zu verstehen, er hat seine Aufmerksamkeit außerhalb seiner Gemeinschaft gerichtet. Er hat besuchte und dokumentierte verschiedene kulturelle Veranstaltungen und Paraden, darunter Pride, Pow Wows der amerikanischen Ureinwohner und eine, die ihm sehr am Herzen liegt, die jährliche Parade zum Veterans Day.

„Als ich diese fotografische Reise begann, richtete ich meine Linse hauptsächlich auf meine Gemeinde. Als die Jahre fortschritten und ich anfing zu reisen, konzentrierte ich mich darauf, ein breiteres und definitiveres Werk zu entwickeln. In den meisten Fällen war mein persönlicher Ansatz Engagement, das heißt, wenn ich jemanden sah, den ich fotografieren wollte, nahm ich mir die Zeit, anzuhalten und meine Absicht zu erklären, warum ich ihn fotografieren wollte. (Wo ich herkomme, konnte man einfach kein Foto von einer Person machen und es in Bewegung halten, da die Ergebnisse sehr negativ sein könnten.) Ich fand es besser, einfach eine Person zu engagieren und zuerst ihr Vertrauen zu gewinnen. Das war eine gängige Praxis, der ich viele Jahre lang gefolgt bin.“

Schwarz-Weiß-Fotografie von Jamel Shabazz, U-Bahn, Zug, Hauptverkehrszeit, New York, 1980
"Hauptverkehrszeit", 1980


Er stellt fest, dass der Aufstieg der Handyfotografie seit Mitte der 2000er Jahre seinen Ansatz herausfordernder gemacht hat. Die Fähigkeit, „Selfies“ zu machen, hat viele Menschen dazu gebracht, sich nur ungern von einem Fremden fotografieren zu lassen, und so hat er häufiger auf sein 28-mm-Objektiv zurückgegriffen und seine Motive „mit der Landschaft als Hintergrund“ dokumentiertdrop'.

Im Laufe der Jahre hat Shabazz ausgiebig in den USA und international ausgestellt, unter anderem bei Das Brooklyn Museum, das Studio Museum in Harlem, Das J. Paul Getty MuseumUnd der Victoria and Albert Museum in London. Er hat mehrere Bücher veröffentlicht, u Damals (2001) und arbeitete als lehrende Künstlerin in Institutionen wie der Internationales Zentrum für Fotografie.

Schwarz und weiß street photography Porträt von Jamel Shabazz. Junge grüßt.
'Gruß', 1995


Heute ist er weithin als einer der wichtigsten Straßenfotografen unserer Zeit anerkannt, ein einzigartiger und visionärer Praktiker, dessen unerschütterliches Engagement für den menschlichen Geist uns alle als Inspiration dient.

„In Bezug auf Ratschläge müsste ich wiederholen, was mein Vater an mich weitergegeben hat, und das heißt, Ihre Kamera überallhin mitzunehmen, mit abgenommenem Deckel und entsprechend eingestelltem Verschluss und Blende, um auf jede mögliche Situation reagieren zu können gegebenen Moment.“

 

Alle Bilder ©  Jamel Shabazz