Joel Sternfeld

Buchrezension Joel Sternfeld: Amerikanische Perspektiven

© Joel Sternfeld

„Bei all meiner Arbeit ging es um Ideen von Utopie und Dystopie. Ich denke, das gibt Amerika Interesse. Es sind viele Dinge gleichzeitig. Es ist so eine komplizierte Gesellschaft. “
- Joel Sternfeld


─── von Josh Bright, 13. Mai 2021

Der Wunsch, die Essenz ihres Heimatlandes einzufangen, war unter amerikanischen Fotografen im Laufe der Geschichte weit verbreitet, obwohl nur wenige dies in der Art von Joel Sternfeld getan haben, dessen bestimmendes Meisterwerk Amerikanische Perspektiven hat den Zeitgeist der 1980er Jahre in Amerika eingefangen und ist bis heute ein äußerst einflussreiches Werk.

Yellowstone National Park, August 1979 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Yellowstone-Nationalpark, August 1979


Sternfeld trat 1970 in den Bereich der Fotografie ein, zunächst und hauptsächlich als Straßenfotograf, der Bilder in seiner Heimatstadt New York aufzeichnete. Er sehnte sich jedoch nach einer breiteren Leinwand, und 1978 ergab sich eine Gelegenheit in Form eines Guggenheim-Stipendiums.

Das Geld, das er erhielt, ermöglichte ihm den Kauf eines VW-Wohnmobils. Kurz darauf unternahm er eine epische, achtjährige Reise durch Amerika, um die vielen reichhaltigen und vielfältigen Landschaften und Völker einzufangen.

Page, Arizona, 1983 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Seite, Arizona, 1983
Canyon Country, Kalifornien, Juni 1983 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Canyon Country, Kalifornien, Juni 1983
Südtexas, Januar 1983 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Südtexas, Januar 1983


Die Vergleiche mit Robert Franks wegweisendem
AmerikanerDie Serien sind sowohl in Bezug auf das Thema als auch in Bezug auf die Art und Weise, wie sie den Kurs der Dokumentarfotografie von nun an verändert haben, gut fundiert. Sternfeld zitierte tatsächlich Frank als Einfluss, obwohl sein Ansatz distanzierter war, indem er eine auf einem Stativ montierte 8X10-Sucherkamera verwendete, eine Abkehr von der 35-mm-Kamera, die Frank und vorwiegend von Sternfeld selbst bis zu diesem Zeitpunkt verwendet hatten.

Verlassener Frachter, Homer, Alaska, Juli 1984 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Verlassener Frachter, Homer, Alaska, Juli 1984 © Joel Sternfeld


Trotz ihres im Wesentlichen einheimischen Stils wird die Serie von einer bizarren und gelegentlich surrealen Sensibilität untermauert, die teilweise auf das Thema zurückzuführen ist (ein müder Elefant, der sich mitten auf einer Landstraße ausbreitet, ist vielleicht das bemerkenswerteste Beispiel), wenn auch sogar scheinbar unauffällig Szenen sind von einem intensiven und manchmal bedrohlichen Gefühl von Drama durchdrungen.

Dies gibt einem die Vorstellung, dass sie einen kleinen Teil einer viel größeren Erzählung miterleben und verständlicherweise Lynch-Vergleiche gezogen haben, während sie gleichzeitig Sternfelds eigene Überlegungen veranschaulichen. „Kein einzelnes Foto erklärt etwas. Das macht die Fotografie zu einem wunderbaren und problematischen Medium. “

Erschöpfter Renegade Elephant, Woodland, Washington, 1979 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Erschöpfter abtrünniger Elefant, Woodland, Washington, 1979
Houston, Texas, Dezember 1978 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Houston, Texas, Dezember 1978
Kansas City, Kansas, 1983 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Kansas City, Kansas, 1983


Die Weite Amerikas ist in den Panoramadarstellungen wilder und wunderschöner Landschaften zusammengefasst, die durch das Weitwinkelformat ermöglicht und durch Sternfelds clevere Kompositionstechniken, insbesondere die Verwendung mehrerer Brennpunkte, die durch große Entfernungen voneinander getrennt sind, akzentuiert werden.

Kayenta, Arizona, Navajo-Nation, August 1986 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Die Eagles of Kayenta Junior High School beim Fußballtraining - Kayenta, Arizona, Navajo-Nation, August 1986


Sein zurückhaltender und dennoch meisterhafter Umgang mit Farben wurzelt in den Bauhaus-Lehren von Johannes Itten und Josef Albers und stellte zu dieser Zeit eine große Abweichung vom monochromen Stil der Dokumentarfotografie dar, der von seinen Kollegen und Vorgängern bevorzugt wurde.

Einzelne Bilder enthalten selten mehr als ein schmales Farbfeld von Pastelltönen, die gleichzeitig das Thema verkörpern und ein spürbares Gefühl der Saisonalität vermitteln.

Farbfotografie von Joel Sternfeld
Verlassene Uranraffinerie, in der Nähe von Tuba City, Navajo Nation, 1982 © Joel Sternfeld


Obwohl 'American Prospects' nicht ohne Humor ist, der oft die Form subtiler Ironie annimmt (am eindrucksvollsten im Bild eines Feuerwehrmanns, der einen Kürbis von einem Stand kauft, spiegelt sein kastanienbrauner Ton den der Flammen wider, die ein Haus im Hintergrund verschlingen ) Für Sternfeld war es letztendlich sowohl ein ernstes als auch ein politisches Unterfangen.

Mclean, Virginia, Dezember 1978 © Joel Sternfeld
Portage Glacier, Alaska, August 1984 Farbfotografie von Joel Sternfeld
Portage-Gletscher, Alaska, August 1984
USS Alabama, Mobile, Alabama, September 1980 Farbfotografie von Joel Sternfeld
USS Alabama, Mobile, Alabama, September 1980


Sein Ansatz ist zweifellos pragmatischer als der des offen kritischeren Frank, aber seine Darstellungen von verfallenden Industriemonolithen, von Armut betroffenen Gemeinden und der gegensätzlichen Sterilität neu gebauter Vorstadthäuser zusammen mit ihren Eigentümern veranschaulichen die paradoxe Natur von Reagans Amerika , die erstaunliche Ähnlichkeiten mit dem heutigen Land enthält.


„Du nimmst 35 Grad von 360 Grad und nennst es ein Foto. Kein einzelnes Foto erklärt etwas. Das macht die Fotografie zu einem wunderbaren und problematischen Medium. “
- Joel Sternfeld

 

American Prospect wird veröffentlicht von Steidl.

Alle Bilder © Joel Sternfeld