Mark Cohen

Buchrezension Mark Cohen:
Dunkle Knie - Der Teufel steckt im Detail

©Mark Cohen

„Ich wurde ein Surrealist, weil ich immer wieder in den gleichen Blöcken herumlief und anfing, ein Foto vom Schuh eines Mannes zu machen. Ich wusste nicht genau, was ich tat. Ich wurde nur von allem geführt, was ich sehen würde. “ - Mark Cohen


von Isabel O'Toole, 24. September 2019


Mark Cohen verließ sein Haus in Wilkes-Barre mit seiner Leica in der einen und der Blitzwaffe in der anderen Hand, seit über 30 Jahren jeden Tag, ohne jeden Anspruch. Das Leben in einer kleinen Bergbaustadt in Pennsylvania könnte für die meisten Fotografen eine Quelle kreativer Frustration sein, aber Cohen lernte bei seinen häufigen Spaziergängen durch die Nachbarschaft, nach Details zu suchen.

©Mark Cohen

Er streifte ohne Absicht herum und entwickelte eine einzigartige Methode, um bizarre Fragmente des Lebens in seiner Heimatstadt einzufangen. Seine gesamte Karriere verbrachte er damit, glückliche Unfälle herzustellen.

„Ich bin in meinem Hinterhof und mache diese. Das ganze Land ist mein Studio. Ich ging unter einer bestimmten Brücke arbeiten, wenn es strömte, weil sich die Leute dort vor dem Regen versteckten. Wenn es ein bewölkter Tag wäre, würde ich an einen anderen Ort gehen. Also habe ich diese Viertel wie ein Set benutzt. Und ich benutze sie immer noch so. Es gibt bestimmte Orte, von denen ich weiß, dass sie auch heute noch einen bestimmten Geschmack haben, wenn ich abends dorthin gehe - ich fotografiere gerne in der Abenddämmerung. “

©Mark Cohen
©Mark Cohen
©Mark Cohen

Dark Knees sammelt jahrzehntelange Arbeit in Wilkes-Barre und der näheren Umgebung von Scranton. Obwohl Cohen nicht daran interessiert ist, ein soziales Porträt der Regionen darzustellen, gelingt es ihm dennoch, die düstere Realität seiner Umgebung einzufangen.

Seine Protagonisten, oder besser gesagt ihre Glieder und Zwerchfell, sind oft diejenigen, die in Werken sozialrealistischer Fotografen wie Dorothea Lange zu finden sind; In den Armen und in der Arbeiterklasse leben die Menschen eher vor der Haustür oder an Straßenecken. Anstatt sich diesen Themen mit humanistischer oder einfühlsamer Absicht zu nähern, nähert er sich ihnen jedoch wie Paparazzi, wie ein gedämpftes Weege, alles blitzschnell und fasziniert.

©Mark Cohen
©Mark Cohen
©Mark Cohen

Cohen arbeitet spontan und nähert sich unangenehm seinen Motiven, um das zu machen, was er "Grab Shots" nennt - Bilder, die auf Armlänge aufgenommen wurden, ohne durch den Sucher zu schauen, eine Technik, bei der es sowohl um die Besorgnis als auch um die Veröffentlichung geht.

Cohen weiß nicht, wie seine Fotos herauskommen werden und entdeckt sie in seiner Dunkelkammer. Davor nähert er sich dem, was ihn sofort anzieht, Knöcheln, Zähnen, Reißverschlüssen, Ellbogen und anderen kleinen Details, die wir häufig übersehen.

©Mark Cohen
©Mark Cohen
©Mark Cohen

Aber Cohens "zufälliger" Stil war selbst kein Zufall. Er hatte seit seiner Kindheit eine Kamera besessen und arbeitete mit 14 Jahren in seiner eigenen Dunkelkammer im Keller. Nach einer Begegnung mit Cartier-Bressons wegweisendem Buch „The Decisive Moment“ in der High School erkannte Cohen, dass er seine Berufung in der Fotografie gefunden hatte .

Cohen war von der vorübergehenden Kraft des Fotos besessen und begann, an seinem eigenen „entscheidenden Moment“ zu arbeiten, der heute fast so unverwechselbar ist wie der von Cartier-Bresson.

©Mark Cohen

Die Arbeit in diesem Buch spricht von der Seltsamkeit weltlicher Dinge. Es ist frenetisch, roh und fesselnd und vermittelt etwas Halluzinatorisches, das nur Cohen einfangen kann.

Begleitet von banalen Beschreibungen seiner Fotos in seiner eigenen kindlichen Handschrift dient dies nur dazu, Cohens angeborene unruhige Energie zu betonen. Wie bereits erwähnt, sehen die Beschreibungen fast wie eine Einkaufsliste aus, die von einem rasenden Verbraucher geschrieben wurde, der es eilig hat, alle Artikel einzusammeln und nach Hause zu eilen.

Der hektische Rhythmus von Dark Knees lässt sich auf fast jedes Bild übertragen. Die Bilder haben überhaupt keine Stille, es ist fast so, als würden sie vibrieren und darauf warten, aus dem Rahmen zu rutschen. Sein brutales Zuschneiden und seine alarmierenden Nahaufnahmen deuten auf Cohens Wunsch hin, Fotos zu machen, die niemandem außer sich selbst gefallen sollten.

©Mark Cohen
©Mark Cohen


Ein dunkel humorvolles zeitgenössisches Auge, das grob auf unseren modernen voyeuristischen Bildkonsum hinweist. Die Bilder mögen zu ihrer Zeit seltsam gewesen sein, sind aber jetzt auffallend aktuell.

Wie jeder große Surrealist überschreitet Cohens Werk die räumlich-zeitlichen Grenzen, die Künstler einschränken, die in anderen Genres arbeiten. Unser Fokus liegt auf der abstrakten Geometrie, den Winkeln und Linien des Körpers, als würden wir Außerirdische betrachten.

- Dark Knees wird veröffentlicht von Ausgaben Xavier Barral 

Alle Bilder © Mark Cohen