Pierrot Men

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© Pierrot Men

„Jedes meiner Fotos ist eine Liebeserklärung an mein Land und seine Menschen.“ – Pierrot Men


─── von Josh Bright, 4. März 2022

Fotograf aus Madagaskar Pierrot Men hat mehr als vier Jahrzehnte damit verbracht, zutiefst atmosphärische monochrome Bilder einzufangen, die die einzigartige Essenz seines Heimatlandes destillieren.

Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Kinder und Affenbrotbäume in Madagaskar
Morondava, Madagaskar 2012


Wie viele große Fotografen vor ihm begann Men sein künstlerisches Leben als Maler; Er verbrachte zwei Jahrzehnte damit, Bilder aufzunehmen, um sie nur als „Modelle“ zu verwenden. Bis ein Freund erklärte, sie seien besser als seine späteren Darstellungen, und ihn damit überredete, seine Aufmerksamkeit stattdessen auf die Fotografie zu richten.

„Sie hat mir die Augen geöffnet. Also habe ich das Malen aufgegeben, während ich (hoffentlich) ein bisschen von meinem Malerauge behalte, wenn ich ein Foto mache. Manchmal treffen wir Menschen, die alles verändern…“

Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Frauen und Holzboote in Madagaskar
Mananjary, Madagaskar 2014
Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Kinder, die in Madagaskar wandern
Alakamisy Ambohimaha, Madagaskar 2011
Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Frauen, die Ziegel in Madagaskar tragen
Fianarantsoa, ​​Madagaskar 1998


Like Ernst Haas und Saul Leiter (die ihre Reise auch als Maler begannen) besitzt er zweifellos den Blick eines bildenden Künstlers. Doch im Gegensatz zu diesen oben genannten Koryphäen und vielleicht etwas überraschend (obwohl er gelegentlich in Farbe fotografiert) bevorzugt er die subtilen Schattierungen von Schwarz und Weiß Film.


„Nach einer Reportage habe ich ungefähr zwanzig Filme an ein Fotolabor in Antananarivo gegeben. Alle meine Bilder kamen schwarz zurück. Enttäuscht schwor ich mir, keine Farbe mehr zu machen. Ich habe mich dann entschieden, in Schwarzweiß zu fotografieren, weil ich sie entwickeln und die Abzüge selbst machen konnte, ohne ein weiteres Risiko einzugehen.“

Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Junge, Tauchen im See in Madagaskar
Antsirabe, Madagaskar 1998
Black & white Fotografie von Pierrot Men, Männer, die Palmblätter tragen
Irondro, Madagaskar, 2017
Black & white Fotografie von Pierrot Men, junges Mädchen und Vater
Soatanana, Madagaskar, 1999


Vielleicht war dies „Kismet“, denn die Verbindung subtiler monochromatischer Töne mit seiner einzigartigen visuellen Sprache ist eine perfekte Verbindung, die im Laufe der Jahre eine Fülle außergewöhnlicher Bilder hervorgebracht hat.
Obwohl er gelegentlich anderswo fotografiert, konzentriert sich ein Großteil seiner Arbeit auf die Insel, auf der er geboren wurde und sein ganzes Leben verbracht hat. Er hat seine Essenz mit bemerkenswerter Schärfe, Ehrlichkeit und Kunstfertigkeit eingefangen, die an einige der am meisten verehrten Persönlichkeiten des Mediums erinnert.

Gleichzeitig poetisch und ethnographisch; Dynamisch und kontemplativ und von zeitlicher Atmosphäre durchdrungen, zeigt seine offene Bildsprache Cartier-Bressons entscheidenden Moment hervorragend und verführt mit subtiler Intensität.

Black & white Fotografie von Pierrot Men, Fischer, Angeln, Madagaskar
Mananjary, Madagaskar, 2021
Black & white Fotografie von Pierrot Men, betende Frau, Fianarantsoa, ​​Madagaskar, 1998
Fianarantsoa, ​​Madagaskar, 1998
Black & white Fotografie von Pierrot Men, Hände, Krankenhaus, Manambaro, Madagaskar, 2017
Manambaro, Madagaskar, 2017


Untermauert von einem tiefen Humanismus und einer tiefen Zuneigung zu seinen Untertanen verehrt Men Madagaskar in seinen atemberaubenden Darstellungen seiner eigenen Heimat auf die gleiche Weise wie Sebastiao Salgado (den Men sehr bewundert). Brasil.

Fast vier Jahrzehnte, seit er seine erste Ausstellung (in der madagassischen Hauptstadt Antananarivo) veranstaltete, hat sich der Ruf von Men auf der Insel zu einem Ruf entwickelt, der seinem erstaunlichen Talent angemessen ist.

Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Kinder gehen, Ambalavao, Madagaskar 1998
Ambalavao, Madagaskar 1998
Black & White Fotografie von Pierrot Men
Fianarantsoa, ​​Madagaskar, 2018
Black & White Fotografie von Pierrot Men, Fort Dauphin, Madagaskar, 2016
Fort Dauphin, Madagaskar, 2016


Obwohl er anderswo weniger bekannt ist, hat er im Laufe der Jahre dennoch Lob von den anspruchsvollsten internationalen Fotografenkreisen erhalten und auf der ganzen Welt ausgestellt, darunter in Tokio, Paris, und San Francisco. Außerdem veröffentlichte er 1994 sein erstes Buch „People of Tana“ mit dem französischen Fotografen Bernard Descamps. Er lebt und arbeitet noch heute in Madagaskar, wo er ein Studio und ein Fotolabor (das größte des Landes) betreibt. 

Schwarz-Weiß-Fotografie von Pierrot Men, Junge am Strand in Madagaskar
Manakara, Madagaskar 1999


Trotz seiner relativen Anonymität ist Men zweifellos ein wirklich außergewöhnlicher Praktiker; ein Meisterchronist des Alltags und einer der wenigen verbliebenen Vertreter des „humanistischen“ Stils des 20. Jahrhunderts. Sein Oeuvre ist eine äußerst bewegende visuelle Ode an die Insel; eine Liebeserklärung an einen einzigartigen und fesselnden Ort, der ebenso ein Teil von ihm ist wie sein Zuhause.


Alle Bilder © Pierrot Men