Robert McCabe

Editorial Robert McCabes Griechenland

© Robert McCabe

 „…Ich wusste oder verstand nicht, dass ich Lebensweisen fotografiere, die verschwinden würden…“


─── von Josh Bright, 22. August 2023
  • Er ist vielleicht in den USA geboren und aufgewachsen, aber es ist Griechenland mit welchem ​​Fotografen Robert McCabe wird für immer ein Synonym sein.

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Robert McCabe, zwei Fischer, Griechenland


    Er wurde in Chicago geboren und wuchs in und um New York City auf. Bereits in seiner frühen Kindheit kam er mit der Fotografie in Berührung. Sein Vater, ein Zeitungsverleger, ermutigte ihn bereits im zarten Alter von fünf Jahren, die Welt um ihn herum einzufangen, zunächst mit einem Kodak Baby Brownie und als er älter wurde, eine Ciroflex-Mittelformatkamera.
    Am Vorabend seiner ersten Reise nach Griechenland im Jahr 1954 schenkten ihm seine Eltern die Ikone Rolleiflex, das von vielen Größen dieser Zeit verwendet wurde.

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Robert McCabe, Temple, Griechenland


    Ironischerweise hatte McCabe vor dieser Reise im Vergleich zu anderen Teilen Europas wenig Interesse an Griechenland, wurde aber von seinem Bruder überredet, sich ihm und seinem griechischen Freund Petros anzuschließen. Die Brüder waren jedoch sofort von dem Land fasziniert und sagten ihre geplante Reiseroute (die Ägypten, Italien und Frankreich umfasste) ab, und aus der ursprünglich zweiwöchigen Reise wurde ein ganzer Sommer.

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Robert McCabe, Menschen an Bord eines Bootes in Griechenland
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Robert McCabe – zwei Fischer
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Griechenland von Robert McCabe


    McCabes Ankunft in Griechenland fiel mit der Erholung des Landes vom Zweiten Weltkrieg und dem darauf folgenden Bürgerkrieg zusammen. Obwohl das „Wirtschaftswunder“ – eine Zeit schnellen und anhaltenden Wirtschaftswachstums, die bis in die frühen 1970er Jahre andauerte – bereits im Gange war, befand sich das Land noch in den frühen Stadien dieser Transformation und blieb relativ verarmt, was McCabe einen faszinierenden Kontrast zu den USA bot das bürgerliche Amerika, an das er gewöhnt war.

    „…es gab viele interessante Dinge zu fotografieren, die ich noch nie zuvor gesehen hatte: Esel zum Transport von Menschen und Gütern. Frauen waschen ihre Wäsche in Flüssen. Kinder tragen Wasser von der Dorfquelle nach Hause. Alte Schiffe transportieren Fracht und Passagiere zu den Inseln. Alles sehr fotogen und interessant.“

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Athen, Griechenland von Robert McCabe
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Griechenland von Robert McCabe – Mann mit Blick auf den Hafen
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Griechenland von Robert McCabe – Porträt lächelnder Kinder


    Diese erste Reise markierte einen entscheidenden Moment: den Beginn einer tiefen und dauerhaften Liebesbeziehung, die McCabes fotografische Praxis prägen sollte. Im folgenden Jahr kehrte er nach Griechenland zurück, dann erneut im Jahr 1957 im Auftrag von National Geographicund widmete im Laufe des folgenden Jahrzehnts immer mehr Zeit der Dokumentation seines sich ständig weiterentwickelnden Gesichts.

    1965 vertiefte sich seine Verbindung zum Land noch weiter, oder wie er es so treffend beschreibt „Die Entwicklung meiner Beziehung zu Griechenland wurde zu einer Revolution“, als er einen Athener heiratete, dessen Vater Wurzeln auf den Kykladen hatte. Das Paar teilte die Liebe zu den Inseln, und wie McCabe es beschreibt „bewunderte die Lebensweise, die sich über Jahrtausende auf den Inseln entwickelt hatte“. Ihre gemeinsamen Reisen konzentrierten sich auf die Inseln und führten dazu, dass sie eine abgelegene Farm auf Patmos kauften, wo sie sich niederließen.

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Griechenland von Robert McCabe – Fischer
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Griechenland von Robert McCabe – Fischer
    Schwarz-Weiß-Fotografie-Porträt eines Mannes im Ruderboot von Robert McCabe


    McCabes frühe Darstellungen Griechenlands zeigen eine Nation am Rande der Modernisierung. Im Jahr seines ersten Besuchs empfing das Land gerade einmal 180,000 Besucher. Heute liegt diese Zahl bei über 30 Millionen. Mit Ehrlichkeit, Zärtlichkeit und einem meisterhaften Lichtverständnis fing er seine neu entdeckte Liebe ein und schuf zutiefst fesselnde Bilder, die als wichtige Prüfsteine ​​seiner Zeit gelten.

    „…Ich wusste oder verstand nicht, dass ich Lebensweisen fotografierte, die verschwinden würden. Rückblickend die wichtigsten Veränderungen: Esel wurden durch Traktoren und Autos ersetzt; Fließendes Wasser kommt zu den Häusern, wodurch die allgegenwärtigen Damen entfallen, die Krüge mit Wasser tragen oder zum Fluss gehen, um Wäsche zu waschen. massiver Tourismus; das Verschwinden von Holzbooten und ihren Herstellern aufgrund der EU-Politik; Inseln werden durch schnelle RoRo-Schiffe und Flughäfen erschlossen; LSTs werden durch Brücken oder echte Fähren ersetzt.“

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Robert McCabe


    Er ist vielleicht kein bekannter Name, aber McCabes Darstellungen davon Griechenland sind ebenso fesselnd wie einige der „ikonischsten“ Bilder seiner berühmten Zeitgenossen. Ob Momente des Alltags oder die faszinierenden Landschaften und Wahrzeichen, für die das Land bekannt ist, seine Bilder bringen die Essenz des Landes auf wunderbare Weise zum Ausdruck.

    Insgesamt ist seine Arbeit ein Beweis für eine tiefe und dauerhafte Zuneigung und zeigt die Kunstfertigkeit eines amerikanischen Fotografen und die fesselnde Schönheit des Landes, mit dem er für immer verbunden sein wird.

    Fotografie von Robert McCabe, Der Tempel des Poseidon, Griechenland


    "Man kann morgens rausgehen und sich sagen: „Heute mache ich ein ikonisches Foto“, aber meist scheint es ein Zufall zu sein: Objekte und Figuren sind genau richtig positioniert; eine Wolke in der richtigen Größe und Form zur richtigen Tageszeit; eine oder mehrere unerwartete Figuren, die auf ungewöhnliche oder markante Weise positioniert sind. Costa Manos sagte mir, dass das Überraschungselement auf einem Foto der wichtigste Faktor sei. Brassai glaubte, dass die Kraft eines Bildes am wichtigsten sei, und dazu gehörte in der Regel die Einfachheit der Komposition.“

     

    Alle Bilder © Robert McCabe

    Robert McCabe hat zahlreiche Bücher über Griechenland veröffentlicht, darunter sein neuestes, Griechenland nach dem Krieg: Jahre der Hoffnung, was verfügbar ist wenn sie hier klicken.