Vikram Kushwah

Geschichte Die Ausbildung, die ich nie hatte

© Vikram Kushwah

„… Diese Kinder repräsentieren meine Familie – jedes Mitglied wurde in einer Schule wie dieser erzogen… außer mir.“ – Vikram Kushwah


─── von Josh Bright, 20. Oktober 2022

Die Ausbildung, die ich nie hatte, von dem in Großbritannien lebenden, in Indien geborenen Fotografen Vikram Kushwah, ist eine zutiefst persönliche und zutiefst fesselnde Hommage an die beständige Liebe eines Vaters.

VK: „Als ich dieses Projekt – The Education I Never Had – im Jahr 2019 fotografierte, war mein Vater 35 Jahre lang Lehrer an einer staatlichen Schule im ländlichen Uttar Pradesh, einem der ärmsten Bundesstaaten in Indien.

Porträt von Kindern und Lehrern des Fotografen Vikram Kushwah aus der Serie The education I never had.
'Herzlich willkommen'


VK: Bis Februar dieses Jahres war ich noch nie in seiner Schule gewesen. Meine Frau versuchte mehrmals, einen Besuch zu organisieren, aber er lehnte jedes Mal ab. Erst als ich ihm sagte, dass ich vor seiner Pensionierung im folgenden Jahr eine Fotostory machen wollte, arrangierte er widerwillig einen Besuch.

Porträt von Kindern des Fotografen Vikram Kushwah aus der Serie The education I never had.
"Jungen, die ihre Haare aufräumen"


VK: Mein Vater ist der Sohn eines Bauern, das jüngste von sechs Kindern, die das Säuglingsalter überlebt haben. Die Schule, in der er arbeitet, hat keinen Strom und in den heißen Sommermonaten findet der Unterricht unter einem großen Ficus-Baum statt. Im Frühjahr, während der Prüfungssaison, staune ich, wenn ich sehe, wie er Ergebnisse in große Prüfungsbücher schreibt, die auf dem Couchtisch meiner Eltern ausgebreitet sind. Wenn er fertig ist, rollt er die Hauptbücher, die aussehen, als hätten sie die viktorianische Ära überlebt.

Fotografie von Vikram Kushwah, aus der Serie The education I never had.
'Das Labor'
Porträtfotografie von Vikram Kushwah, Lehrer und Schüler
'Pinky Ma'am'
Porträtfotografie von Vikram Kushwah, Schüler
'Bengalischer Babu'


VK: Mein Vater war 25, als er mit meiner erst 16-jährigen Mutter arrangiert wurde. Weniger als ein Jahr später wurde ich geboren. Als ich drei Jahre alt war, schickte mich mein Vater in ein Internat in den Ausläufern des Himalaya, nicht weil er mich nicht liebte, sondern weil er ein besseres Leben für mich wollte als er selbst, ein besseres Leben als die Kinder in der Dorfschule, wo er unterrichtete.

Fotografie von Vikram Kushwah, Schulkinder, Indien
'Lernen unter dem Ficusbaum'


VK: In den 1980er Jahren war mein Vater unglaublich fortschrittlich und zukunftsorientiert. Er und meine Mutter hatten keine weiteren Kinder, da sie wussten, dass sie sich diese Art von Bildung nicht für mehr als ein Kind leisten konnten. Wirklich, sie konnten es mir auch nicht leisten. Sie lebten achtzehn Jahre lang in einer Hütte mit nur einem Zimmer, während ich Cricket spielte und mit den Söhnen von Diplomaten Physik studierte.

Vikram Kushwah, Porträtfotografie eines Lehrers in Indien aus der Serie The Education I Never Had
Der Lehrer, der Fragen stellte


VK: Kürzlich, am indischen Fest Holi, erhielt ich einen Anruf von meinem Cousin, der immer noch mit seiner Mutter und seinem Vater, seiner Frau und zwei Kindern im Stammdorf meines Vaters lebt. Er war betrunken, als er anrief. Er fragte nach meinem Leben in Großbritannien und er beklagte sich über unseren anderen Cousin, der seit unserer Kindheit vermisst wird. Als wir auflegten, wusste ich, dass ich er hätte sein können.

Gruppenporträtfotografie von Vikram Kushwah, Schulmädchen
'Die Mädchen'


VK: Die Kinder auf diesen Bildern sind schön, verspielt, vielfältig – sie sind einfach Menschen. Ihr Intellekt und ihre Talente werden jedoch möglicherweise nie vollständig zum Ausdruck gebracht, da sie auch arm sind. Diese Kinder repräsentieren meine Familie – jedes Mitglied wurde in einer Schule wie dieser erzogen … außer mir.

„Shri Jawahar High School“, Fotografie von Vikram Kushwah
„Shri-Jawahar-Gymnasium“
Porträt von Schulkindern des Fotografen Vikram Kushwah
„Kinder meines Vaters“
Porträt von Schulkindern des Fotografen Vikram Kushwah
"Freunde in roten Pullovern"


VK: Es gibt ein Klischee darüber, ein Fotograf zu sein – dass Fotografen sowohl Teil von dem, was sie fotografieren, als auch von Natur aus davon getrennt sind. Als ich in der Schule meines Vaters fotografierte, fühlte ich mich zutiefst Teil der Szene. Sein dürftiges Lehrergehalt bei der Regierung verschaffte mir trotz aller Widrigkeiten irgendwie ein außergewöhnliches Leben – eines, in dem ich Fotograf wurde (ein Beruf, den meine Eltern immer noch nicht verstehen), einen Ausländer heiratete (zunächst ein weiteres schwieriges Konzept für sie) und ins Ausland zog (vielleicht am schwierigsten für sie zu akzeptieren).

Gruppenporträt von Jungen im Klassenzimmer, Indien, von Vikram Kushwah
"Jungs im Klassenzimmer"


VK: Diese staatliche Schule ist die India Ich kam während der Schulferien nach Hause, während meine Klassenkameraden verschwenderische Ferien nach Dubai und Amerika machten. Natürlich habe ich meinen Klassenkameraden nie erzählt, dass mein Vater an einer staatlichen Schule unterrichtet hat. Um nicht wegen meiner ärmlichen Herkunft gemobbt zu werden, log ich und sagte ihnen, er sei ein Lehrer an der Delhi Public School, die viel respektabler sei. Als ich an seiner Schule fotografierte, wusste ich, dass es sowohl mein Indien als auch überhaupt nicht mein Indien war.

Vikram Kushwah, Porträtfotografie, Schulkinder, Indien, Lehrer.
"Mein Vater der Lehrer"


VK: Obwohl er ein ziemlich einfacher Mann war, wusste mein Vater, dass es mehr auf der Welt gab – jenseits von Klassenzimmern mit Lehmboden und jahrzehntealten Lehrbüchern. Er wollte, dass ich herausfand, was da draußen war, obwohl das bedeutete, dass ich ihn immer wieder zurücklassen würde. Doch wie bei den meisten Reisen gibt es eine Rückkehr, und nachdem ich so viel von der Welt gesehen hatte, wollte ich am meisten zu ihm zurückkehren, ihn und sein Leben kennenlernen und seine Opfer verstehen.“

 

Text und Bilder © Vikram Kushwah