Christer Strömholm

Editorial Una breve historia de Leica

© Christer Strömholm

"Disparar con una Leica es como un beso largo y tierno, como disparar una pistola automática,
como una hora en el diván del analista ". - Henri Cartier-Bresson


─── por Edward Clay, 20 de septiembre de 2022

Aclamada como la mejor marca de cámaras y pionera de la estética Magnum, Leica es uno de los nombres más prestigiosos de la fotografía, una cámara responsable de algunas de las imágenes más memorables de la memoria colectiva. La primera cámara de 35 mm fue una Leica, y su invención cambió las reglas del juego para un medio artístico y periodístico floreciente.

foto de un prototipo de Leica 1923
Prototipo de Leica 1923 © Alliance / Westlicht


A principios del siglo XX, las cámaras todavía eran voluminosas y difíciles de transportar. Molesto por la distancia que un fotógrafo tenía que tomar para conseguir su toma, Ernst Leitz, un ingeniero óptico alemán que dirigía un instituto que producía microscopios, estaba convencido de que se podía fabricar una cámara portátil más pequeña con sus lentes.

Decidido a cambiar las cosas, Leitz instigó el prototipo de Leica en 1914 y luego entregó las riendas de la producción a oskar barnack, compañero óptico y fotógrafo.

retrato en blanco y negro de Oskar Barnack - Leica
Oskar Barnack en su lugar de trabajo, 1934 © Julius Huisgen


Mientras Oscar Barnack trabajaba en la cámara, la ajustó con una lente Leitz anastigmat 50 mm 3.5. El prototipo completamente funcional se llamó UR-leica, una cámara fija para película perforada de 35 mm.

El nacimiento de UR-leica significó un salto en el mundo de la fotografía, ya que el invento de Barnack era lo suficientemente pequeño como para usarlo en una computadora de mano, creando una cámara lo suficientemente compacta como para llevarla a cualquier parte. En 1925, el prototipo se había perfeccionado y el leica yo estaba listo para su lanzamiento mundial.

Retrato de Henri Cartier-Bresson con su Leica en 1957 por Jane Bown
Henri Cartier-Bresson con su fiel Leica en 1957 © Jane Bown
foto en blanco y negro de un hombre saltando de Henri Cartier-Bresson
Hombre saltando sobre un charco, Francia, 1932 © Henri Cartier-Bresson
foto en blanco y negro del beso de VJ Day en Times Square, Nueva York, 1945 por Alfred Eisenstaedt
Beso del día de VJ en Times Square, Nueva York, 1945 © Alfred Eisenstaedt


Mientras que el leica yo era una cámara de lente fija de 35 mm, Barnack quería desarrollar aún más el original, otorgando a los fotógrafos la flexibilidad de disparar en todo tipo de condiciones. Al desarrollar un cuerpo de cámara de telémetro con lentes desmontables e intercambiables, el leica II nació.

Los fotógrafos profesionales pronto se dieron cuenta de que Leica les ofrecía la libertad de disparar de forma dinámica, con una calidad extraordinariamente alta. Se dice que la portabilidad de la cámara provocó el crecimiento del fotoperiodismo en el siglo XX. 

Foto de El terror de la guerra, Vietnam, 1972 © Nick Út
El terror de la guerra, Vietnam, 1972 © Nick Út
foto en blanco y negro de una niña con Leica, 1934 de Alexander Rodchenko
Chica con Leica, 1934 © Alexander Rodchenko
retrato en blanco y negro de Muhammad Ali, 1966 por Thomas Hoepker
Muhammad Alí, 1966 © Thomas Hoepker


A medida que las cámaras se volvieron más compactas, las nuevas fronteras se volvieron más accesibles y los fotógrafos obtuvieron nuevas perspectivas sobre las artículos asignadas. stories.

Desde el soldado que cae de Robert Capa, el hombre que salta el charco de Henri Cartier-Bresson, la pareja que se besa en Times Square por Alfred Eisenstaedt, estas imágenes históricas hacen de Leica un verdadero ícono. Permitir que el artista se libere del estudio y descubra lo que había en el calle, la movilización de los fotógrafos ha sido una revolución en sí misma, y ​​la Leica un instrumento de agitación.

foto en color de Horse Pool and House de Luis Barragán, México, 1976 © René Burri
Piscina y casa de caballos de Luis Barragán, México, 1976 © René Burri
Fotografía en color de Hombre con vendaje, Vancouver, Canadá, 1968, de Fred Herzog.
Hombre con vendaje, Vancouver, Canadá 1968 © Fred Herzog
foto en color de La Habana, Cuba, 1993 por Alex Webb
La Habana, Cuba, 1993 © Alex Webb

 

Debemos estar agradecidos al pequeño círculo rojo por los cientos de fotos legendarias que han definido y escrito la historia del siglo XX, así como recordar otras sabias palabras de Cartier-Bresson, quizás el fotógrafo más icónico de Leica:

"Es una ilusión que las fotos se hagan con la cámara ... se hagan con el ojo, el corazón y la cabeza".

 

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