Dorotea Lange

Mi Perfil Dorotea Lange

© Dorotea Lange

“La fotografía toma un instante fuera del tiempo, alterando la vida manteniéndola quieta.”
Dorotea Lange


─── por Josh Bright, 25 de mayo de 2021

Una de las mejores fotógrafas en la ilustre historia del medio, Dorothea Lange es reconocida por sus representaciones poderosas y humanistas de la era de la depresión estadounidense, que no solo capturaron el espíritu de la época, sino que ayudaron a remodelar dramáticamente la fotografía documental a partir de entonces.

Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange
Cinco miembros de la cooperativa de aserraderos de autoayuda Ola. Condado de Gem, Idaho, 1939 © Cortesía del Museo Oakland de California


Nacida como Dorothea Nutzhorn en la ciudad industrial de Hoboken, Nueva Jersey, era hija de inmigrantes alemanes de segunda generación y adoptaría a la doncella de su madre cuando era una adulta joven, en una aparente protesta contra su padre, que casi había abandonado a la familia años antes.
A la edad de siete años, contrajo polio, que la dejó con la pierna y el pie derechos debilitados. Sin embargo, eso no le impidió deambular por las calles del Lower Eastside de la ciudad de Nueva York (donde trabajaba su madre), observando la vida cotidiana de los demás.

Tal vez fue esta curiosidad natural lo que despertó su interés en el medio durante su adolescencia y, poco después, la impulsó a dedicarse académicamente a la fotografía en la Universidad de Columbia, donde estudió bajo la tutela de Clarence H. White.

Fotografía en blanco y negro de Dorothea Lange. Trabajador de astillero, Richmond California, c 1943
Trabajador de astillero, Richmond California, c 1943 © Cortesía del Museo Oakland de California
Fotografía en blanco y negro de Dorothea Lange. Familia que viajó en tren de carga al valle de Yakima, 1939
Familia viajando en tren de carga, valle de Yakima, 1939 © Cortesía del Museo Oakland de California


White fue miembro del influyente movimiento Photo-Secession, cuyos exponentes buscaron promover el medio como una forma de bellas artes. Eran defensores del pictorialismo; la priorización de la composición artística, la expresión y la belleza, sobre el realismo, la aparente antítesis del estilo por el que Lange se haría famoso más tarde. Sin embargo, la influencia de White en el joven fotógrafo fue significativa. A menudo establecía tareas que implicaban fotografiar sujetos cotidianos que jugaban con la sensibilidad de Lange y que se convertirían en un principio importante de su práctica.

Después de sus estudios, Lange sintió la necesidad de viajar, y aunque su mirada estaba puesta en destinos más lejanos, con recursos limitados, solo llegó hasta la costa oeste. Se instaló en San Francisco, donde encontró empleo en un estudio de fotografía, antes de abrir el suyo propio poco tiempo después.

Refugiados de la sequía, c 1935 © Cortesía del Museo Oakland de California


Lange llegó a la ciudad al comienzo de un período de prosperidad económica que se conocería como los 'Roaring Twenties'. Sin embargo, a finales de la década, las cosas habían cambiado drásticamente. Una recesión económica mundial, la más severa jamás experimentada en el mundo occidental industrializado, condujo a drásticas disminuciones en la producción, desempleo masivo y una deflación aguda que, junto con severas sequías en el corazón agrícola, sumergió a millones de estadounidenses en una pobreza extrema.

Durante los años de formación de lo que ahora se conoce como 'La Gran Depresión', Lange comenzó a fotografiar a los grupos de hombres que deambulaban por las calles de su ciudad adoptiva: los desempleados, las personas sin hogar y los indiPEOPLEs; así como protestas e incidentes de descontento social que ocurrieron periódicamente. Directas e intransiPEOPLEs pero respaldadas por un tierno humanismo, sus imágenes obtuvieron un reconocimiento casi inmediato y fueron bien recibidas en los círculos artísticos, en particular, por una colección de fotógrafos conocida como Group f.64, que incluía figuras tan influyentes como Ansel Adams, Imogen Cunningham, y Edward Weston.

Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. Granja Tazón de Polvo. Distrito de Coldwater, al norte de Dalhart, Texas. Esta casa está ocupada; la mayoría de las casas en este distrito han sido abandonadas, 1938
Granja Dust Bowl, al norte de Dalhart, Texas. La mayoría de las casas en este distrito han sido abandonadas, 1938 © Cortesía del Museo Oakland de California
Fotografía en blanco y negro de Dorothea Lange. White Angel Breadline, San Francisco 1933. fotografía documental
White Angel Breadline, San Francisco 1933 © Cortesía del Museo Oakland de California
Fotografía en blanco y negro de Dorothea Lange. Mujer en cortejo fúnebre. California, 1938, fotografía documental
“Cortejo fúnebre”, Small Valley Town, California 1938 © Dorothea Lange / Cortesía del Museo de Arte Moderno


sus trabajos también llamó la atención del economista agrícola progresista, Paul Schuster Taylor, quien usó sus imágenes para ilustrar sus artículos e informes federales. La pareja formó una relación de trabajo productiva y más tarde, una relación romántica, que resultó en su matrimonio en 1935 después de divorciarse de sus respectivos cónyuges.

Fue aproximadamente al mismo tiempo que Lange comenzó a trabajar para la Administración Federal de Reasentamiento (luego reemplazada por la Administración de Seguridad Agrícola), una agencia del Departamento de Agricultura de EE. UU. que encargó a Lange y a un grupo de otros fotógrafos (incluido Walker Evans) que documentaran a los agricultores y trabajadores agrícolas. que había sido particularmente golpeado por la depresión.

Dorothea Lange, fotografía en blanco y negro. Madre migrante, Nipomo, California 1936
Madre migrante, Nipomo, California 1936 © Cortesía del Museo Oakland de California


En el transcurso de seis años, viajó por un total de 22 estados diferentes (a menudo acompañada por Taylor), capturando la migración del 'Dust Bowl' (la más grande en la historia de Estados Unidos) en la que millones de familias abandonaron los 'Plains States' afectados por la sequía. , en busca de empleo y oportunidad.

Sus francas representaciones de comunidades rurales diezmadas; los campamentos de inmigrantes y sus residentes indiPEOPLEs, confirieron un semblante humano a una crisis que muchos estadounidenses (muchos de los cuales se vieron envueltos en sus propios cataclismos) desconocían.

Es por estas imágenes que Lange es mejor recordado. Claramente honestos y antropológicos, pero arraigados en la compasión, imparten articuladamente las distintas sensibilidades que la hicieron única; conmovedoramente ejemplificado en su imagen más conocida y, de hecho, quizás el ejemplo más icónico de fotografía documental social que existe, 'Madre migrante'.

Fotografía en blanco y negro por Dorothea Lange. Centro de Reubicación de Manzanar, Manzanar, California, 1942. Fotografía documental, campamento de migrantes.
Centro de reubicación de Manzanar, Manzanar, California, 1942 © Cortesía del Museo Oakland de California
Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. Trabajador agrícola, cerca de Eutah, Alabama, 1936.
Condado de Randolph, Carolina del Norte. Julio de 1939 © Cortesía del Museo de Arte Moderno
Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. Trabajador agrícola, cerca de Eutah, Alabama, 1936.
Cerca de Eutah, Alabama 1936 © Cortesía del Museo Oakland de California


Sus imágenes tuvieron un impacto sin precedentes, ayudando a dar forma a las percepciones públicas y generar apoyo para las reformas del 'Nuevo Trato' del presidente Franklin D. Roosevelt, que eventualmente ayudarían a facilitar el fin de la crisis.

El impacto perdurable de estas imágenes es tal que hoy sirven como recuerdos sustitutos de la época, piedras de toque aleccionadoras de un momento trágico en la historia de Estados Unidos y, al mismo tiempo, un testimonio sin precedentes de la capacidad de la fotografía para precipitar el cambio social y político.

Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. Madre migrante, Nipomo, California 1936
Madre migrante, y siete hijos sin alimentos. Nipomo, California 1936 © Cortesía del Museo Oakland de California


A principios de la década de 1940, Lange centró su atención en un nuevo tipo de migración interna. Decenas de trabajadores rurales se trasladaron al área urbanizada de la Bahía en California para trabajar en las industrias de suministro y entrenamiento militar que se estaban expandiendo rápidamente para apoyar el esfuerzo de guerra en curso. Capturó a los recién llegados tanto dentro como fuera del trabajo mientras se adaptaban a su nuevo entorno; sus condiciones; soledad y, a veces, aislamiento (que fue particularmente potente para los afroamericanos, que fueron condenados al ostracismo por la comunidad local)

También documentó el internamiento masivo de japoneses en los Estados Unidos. A partir de 1942, algunos 120,000 personas de ascendencia japonesa (la mayoría de las cuales vivían en la costa oeste) fueron sacadas de sus hogares y encarceladas en campos de concentración en el medio oeste. Sin embargo, pocas de estas imágenes fueron publicadas como la mayoría fueron incautados por el gobierno y colocados en el Archivos Nacionales. Permanecieron en gran parte invisibles hasta 2006, cuando se publicaron en un libro titulado, Confiscado: Dorothea Lange y las imágenes censuradas del internamiento japonés-estadounidense.

Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. Niños japoneses con etiquetas, Hayward, California, 8 de mayo de 1942
Niños japoneses con etiquetas, Hayward, California, 8 de mayo de 1942 © Cortesía del Museo Oakland de California
Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. trabajadores mexicanos. Braceros, Sacramento, CA 1942
Braceros, Sacramento, CA 1942 © Cortesía del Museo Oakland de California


En 1939 publicó su primer fotolibro, Un éxodo estadounidense: un registro de la erosión humana, y después de la guerra, trabajó en una serie de proyectos y notables ensayos fotográficos para Vida magazine.

Pasó gran parte de la última década de su carrera viajando, capturando la vida en todo el mundo de la misma manera perspicaz y directa que se había convertido en su marca registrada. Pasó los últimos doce meses de su vida preparándose para una extensa retrospectiva, que se llevaría a cabo en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York a principios de 1966. Sin embargo, trágicamente, en 1965 murió de cáncer, solo unos meses antes de que se inaugurara la exposición.

Fotografía documental en blanco y negro de Dorothea Lange. dos hombres caminando hacia Los Ángeles 1937
Hacia Los Ángeles, California 1937 © Cortesía del Museo Oakland de California


Será recordada como una persona de inmensa fuerza y ​​carácter, una autora visual honesta y elocuente cuya producción se basó firmemente en la compasión y cuya influencia en la fotografía fue verdaderamente profunda.

“La contemplación de las cosas tal como son, sin error de confusión, sin sustitución ni impostura, es en sí cosa más noble que toda una cosecha de invención.”

Todas las imágenes © Dorothea Lange / © El Museo de Oakland de California

 

NB: El 2022 Visual Storytelling El premio está abierto para inscripciones hasta el 31 de enero y los fotógrafos están invitados a participar sus trabajos. aquí.