Jamel Shabazz

Mi Perfil Jamel Shabazz: El ojo de las calles de Nueva York

© Jamel Shabazz

“Para ser un gran fotógrafo callejero, en mi opinión, se necesita tener curiosidad, paciencia, respeto, empatía y una visión clara”. – Jamel Shabazz


─── por Josh Bright, 1 de septiembre de 2022

El fotógrafo de renombre mundial nacido en Brooklyn, Jamel Shabazz (juez de The Independent Photographer'S 2022 Street Photography Award) ha pasado las últimas cuatro décadas capturando la esencia de la vida en su ciudad natal.

Street photography por Jamel Shabazz, retrato, niños
'Un tiempo de inocencia' Flatbush, Brooklyn, 1981


Flatbush, Brooklyn, 1981, un grupo de niños posan, hacinados en un carrito de la compra, su vivacidad juvenil e inocencia, perfectamente captadas. Es una de las imágenes más icónicas de Shabazz, una que encarna el estilo distintivo por el que es famoso.

Nacido y criado en el barrio Red Hook de Brooklyn, en 1960, Shabazz creció en un hogar creativo. Cuando era adolescente, su casa se impregnaba del sonido del soul y la música disco temprana, y se llenaba de revistas como National Geographic y Vida, junto con una letanía de libros que abarcan desde política hasta fotografía (incluida la histórica monografía de Leonard Freed de 1968, 'Blanco y negro en América', que tuvo un impacto significativo en el joven). 

Street photography por Jamel Shabazz, retrato de hombres en el metro, Brooklyn, 1980
'Trío', Brooklyn, Nueva York, 1980
Street photography por Jamel Shabazz, retrato de hombre con estéreo portátil, Brooklyn, Nueva York. 1980
Hombre de radio, Flatbush, Brooklyn, c. 1980


Estos hilos diversos ayudaron a dar forma a la sensibilidad de Shabazz y lo inspiraron a tomar una cámara por primera vez, a los quince años, animado por su padre, quien también era fotógrafo.

“Él siempre tenía una cámara colgada del cuello y cuando comenzó a enseñarme el oficio, me recalcó que debía llevar mi cámara a todos lados, tener la tapa quitada y la apertura y el obturador ajustados para cualquier ocasión; ya que nunca se sabe cuándo verá algo que captará su atención”.

Street photography por Jamel Shabazz, chicos volteando en el colchón
'Volando alto', Brooklyn, 1982


A la edad de 17 años, Shabazz se alistó en el ejército y fue enviado a Alemania. Regresó a Nueva York tres años después, a principios de la década de 1980, un momento clave en la cultura estadounidense contemporánea. El movimiento hip hop (que abarcaba la música, la danza y la moda) había estallado en algunos de los barrios del centro de la ciudad, aunque, al mismo tiempo, el declive y el estancamiento industrial habían provocado un alto desempleo, la erosión social y un aumento de la delincuencia, lo que generó una grieta. epidemia que arruinó a varios de sus amigos de la infancia.

Impulsado por el deseo de "honrar y elevar a los jóvenes de su comunidad", Shabazz salió a las aceras, plazas públicas y subterráneos de su área local con su nueva cámara Canon Ae1 de 35 mm en la mano (un regalo de despedida de los militares), y fotografió a sus compatriotas con honestidad, arte y respeto.

Street photography por Jamel Shabazz, hombre jugando con perro, Nueva York, 1980
'Hombre y perro', Lower East Side, 1980
Street photography por Jamel Shabazz,
Regreso al mundo, Crown Heights, Brooklyn, 1982
Street photography retrato de Jamel Shabazz. Muchachos, Nueva York, 1980
Días de piscina, Brownsville, 1980


Cambiando entre una lente gran angular de 28 mm, para tomas dinámicas más sinceras, y una de 50 mm, para retratos, capturó imágenes impactantes imbuidas de optimismo. Este último fue producto de una 'colaboración' con sus sujetos, generalmente capturados después de una breve pero profunda conversación, en la que Shabazz exaltaba la importancia de elegir 'el camino correcto'.

Como local, que entendía la lengua vernácula del barrio (el estilo, el lenguaje corporal y la jerga), se le brindó confianza y, por lo tanto, una cercanía que le permitió capturar a sus sujetos con una veracidad poco común. Sus sujetos jóvenes están empoderados por su experiencia, transmitiendo un fuerte sentido de orgullo y confianza.

Street photography retrato de Jamel Shabazz. Muchachos, Nueva York, 1980
'Jóvenes', East Flatbush, Brooklyn, 1981


Aunque predominantemente conocido por estas imágenes llamativas y ricas en color, imbuidas de energía y positividad, también capturó interpretaciones más sombrías. En 1983, deseoso de seguir ayudando a su comunidad, tomó un trabajo en el Departamento Correccional de Nueva York, que lo llevó a la notoria cárcel de Riker's Island de la ciudad; la Corte Suprema del Estado en Manhattan, donde trabajó principalmente con detenidos con enfermedades mentales y criminales dementes, y varios otros lugares y programas, que incluyeron tutoría, rehabilitación de drogas y liberación laboral.  

Pasaría varias décadas allí, presenciando de cerca los efectos de la epidemia de crack que había devastado a las comunidades desfavorecidas de toda la ciudad, y transmitiendo sus experiencias a través de su lente.

 

 

Fotografía en blanco y negro de Jamel Shabazz, hombre en prisión por teléfono. Isla Rikers. 1985
Dentro de la Casa del Dolor, Rikers Island, 1985


Cuatro décadas después de su carrera, su enfoque permanece prácticamente sin cambios. Sin embargo, más recientemente, yoPara comprender mejor las diversas culturas que componen su ciudad natal, ha dirigido su atención fuera de su comunidad. Él tiene asistió y documentó varios eventos y desfiles culturales, incluidos, entre muchos otros, Pride, Native American Pow Wows y uno que está muy cerca de su corazón, el desfile anual del Día de los Veteranos.

“Cuando comencé por primera vez en este travel fotográfico, enfoqué mi lente principalmente en mi comunidad. A medida que pasaron los años y comencé a viajar, me enfoqué en desarrollar un cuerpo de trabajo más amplio y definitivo. En la mayoría de los casos, mi enfoque personal era el compromiso, lo que significa que si veía a alguien a quien quería fotografiar, me tomaba el tiempo para detenerme y explicarle mi intención de por qué quería fotografiarlo. (De donde yo vengo, simplemente no se puede tomar una fotografía de una persona y mantenerla en movimiento, ya que los resultados pueden ser muy negativos). Descubrí que era mejor involucrar a una persona y ganar su confianza primero. Esa fue una práctica común que seguí durante muchos años”.

Fotografía en blanco y negro de Jamel Shabazz, metro, tren, hora punta, Nueva York, 1980
'Hora punta', 1980


Señala que el auge de la fotografía con teléfonos móviles desde mediados de la década de 2000 ha hecho que su enfoque sea más desafiante. La capacidad de tomar 'selfies' ha hecho que muchas personas se muestren renuentes a que un extraño tome su imagen y, por lo tanto, ha recurrido a usar su lente de 28 mm con más frecuencia, documentando a sus sujetos 'usando el paisaje como fondo.drop".

A lo largo de los años, Shabazz ha exhibido extensamente en los EE. UU. e internacionalmente, incluso en El Museo de Brooklyn, El Museo del Estudio en Harlem, El museo J. Paul Getty, y la Victoria and Albert Museum en Londres. Ha publicado varios libros, entre ellos Tiempo atrás (2001), y ha trabajado como artista docente en instituciones como el Centro Internacional de Fotografía.

En blanco y negro street photography retrato de Jamel Shabazz. Chico saludando.
'Saludo', 1995


Hoy es ampliamente reconocido como uno de los fotógrafos callejeros más importantes de nuestro tiempo, un profesional único y visionario cuyo compromiso inquebrantable con el espíritu humano nos sirve de inspiración a todos.

“En cuanto a un consejo, tengo que reiterar lo que me transmitió mi padre, y es llevar la cámara a todos lados, con la tapa quitada y el obturador y la apertura ajustados en consecuencia, para responder a cualquier situación que se presente en cualquier momento. momento dado.”

 

Todas las imágenes ©  Jamel Shabazz