Maggie Steber

Mi Perfil Maggie Steber

© Maggie Steber

“…Estoy terriblemente agradecido porque no soy el mejor fotógrafo del mundo pero trabajo duro y no me rindo.” - Maggie Steber


─── por Josh Bright, 2 de octubre de 2023
  • juez de nuestra 2023 Open Call Premio (abierto para inscripciones hasta finales de octubre), la fotógrafa estadounidense Maggie Steber, ampliamente considerada como una de las profesionales más importantes de nuestro tiempo, ha dedicado su vida a capturar imágenes humanas. stories con rara sensibilidad, perspicacia y gracia.

    Fotografía de retrato de una niña antes de su trasplante de rostro.
    Retrato de Katie Stubblefield el 18 de noviembre de 2016 en Cleveland, Ohio. (de 'Historia de un rostro')


    Nacida en Texas, Steber descubrió su pasión por la fotografía mientras estudiaba en la Universidad de Texas en Austin, cuando un amigo fotógrafo le pidió que modelara para una sesión.

    “Había estudiado ballet durante 15 años y podía hacer una serie de cosas que ella tenía que fotografiar: stop action, retratos, desenfoque y muchas más cosas que eran necesarias. Ella me mostraba las fotos después de imprimirlas en el cuarto oscuro, y estaba tan emocionado que cambié de especialidad, que era francesa, y me mudé a la escuela de comunicaciones”.

    Foto de una danza nativa americana de Maggie Steber.
    Aprendiendo la Danza del Águila de su abuelo en Bell, Oklahoma.


    Los estudios de Steber incluyeron clases con Russell Lee, uno de los fotógrafos de la Administración de Seguridad Agrícola que documentó la Gran Depresión en los EE.UU., junto con Dorotea Lange. También aprendió del legendario fotógrafo callejero Gary Winogrand, quien le impartió conocimientos esenciales para comprender las fotografías, una habilidad que más tarde le resultaría muy útil en sus trabajos como editora de fotografías.

    Al graduarse, Steber encontró trabajo como fotógrafa para un pequeño periódico en Galveston, Texas, después de convencer al editor en jefe de que la contratara para producir una historia fotográfica de primera plana para el periódico en solo un día, sin paga.

    Foto de retrato de Richard Avedon con su cámara por Maggie Steber.
    Richard Avedon con su cámara. East Village, Nueva York. Hablando de la experiencia, Steber describió a Avedon como "juguetón, generoso y sorprendente".
    Foto de retrato de dos niñas nativas americanas nadando en Canadá
    Niñas indias cree, primas, nadan juntas en un lago en su reserva en la zona más septentrional de la provincia de Quebec en Canadá.


    A lo largo de los años, Steber ha fotografiado en casi setenta y dos países diferentes de todo el mundo capturando stories que han aparecido en las páginas de prestigiosas publicaciones como Vida, The New York Times Magazine, The New Yorker, Smithsonian, National Geographic, y Newsweek (Fue por encargo de este último que pasó una semana fotografiando al gran Richard Avedon, un momento de su carrera que ella cita como uno de los más memorables).

    Foto de un hombre llorando en Pt-au-Prince, Haití por Maggie Steber
    "Bomba de corazón roto". Un residente del barrio marginal de Boston en Pt-au-Prince, Haití, llora mientras cuenta la historia de la bomba de agua pública detrás de él que estuvo rota durante años, lo que obligó a la PEOPLE a caminar 3 o 4 millas para obtener agua.


    La conexión de Steber con Haití, que duró tres décadas, comenzó en 1986, poco después de la caída de la dictadura de Duvalier y la consiguiente agitación política. Ella Había documentado previamente los dos últimos años de la guerra de guerrillas en Zimbabwe y, al regresar a Estados Unidos, se encontró añorando África. Fue durante este tiempo que su entonces agencia, Prensa Sipa, le asignó cubrir una historia sobre la pobreza en Haití. Para su alegría, Steber descubrió que el país poseía una fuerte cultura africana con la que inmediatamente sintió una fuerte conexión.

    Un joven llora por su madre muerta en Haití
    Un joven haitiano se retuerce de pena en el funeral de su madre en el Cementerio Nacional de Pt-au-Prince, Haití, en noviembre de 1987.


    “Hay algo mágico en la PEOPLE y el país, y me inspiran más que cualquier otra cosa. Sentí que había algo más importante que fotografiar allí, y era que se suponía que debía aprender lecciones, algunas de ellas muy personales. Hasta el día de hoy, incluso con la situación actual que es mortal, creo que estas personas le hablan a mi corazón y a mi mente más que cualquier otra. Los amo. Aprendí el idioma criollo, que es muy poderoso y expresivo”.

    Foto de un jefe nativo americano orando por Maggie Steber


    Fue sus trabajos en Haití lo que eventualmente la llevó a ser contratada por National Geographic, después de cinco intentos previos fallidos. Steber produjo algunos de sus trabajos más emblemáticos para la revista, incluido un proyecto a largo plazo sobre las comunidades nativas americanas. La madre de Steber era Cherokee, pero nunca lo reveló a la revista, ya que deseaba ser contratada únicamente por sus méritos. Formó un vínculo estrecho con estas comunidades, documentando su vida cotidiana y su resurgimiento cultural mientras buscaban brindar a sus hijos un sentido de identidad en un país que históricamente los había maltratado.

    Imagen de arriba: El Jefe Arvol Looking Horse se encuentra sobre un campo cerca del río Moro en Green Grass, SD, tocando un tambor durante sus oraciones diarias a sus antepasados ​​Lakota. Green Grass es una pequeña comunidad con raíces tradicionales en la reserva del río Cheyenne, donde vive el pueblo Lakota. El jefe tiene ese título porque ha sido el guardián de la Pipa Sagrada de Becerro de Búfalo Blanco del pueblo Lakota desde que tenía 12 años.
    Fotografía de retrato de padres y su hija que recientemente se sometieron a un trasplante de cara.


    También fue National Geographic esa publicó la nominada al premio Pulitzer 'Story of a Face', en la que Steber documenta cómo Katie Stubblefield, de 21 años, se convirtió en la persona más joven en los EE. UU. en someterse a la operación de trasplante de rostro aún experimental.

    “Creo que la razón por la que me dieron 'La historia de un rostro' es porque amo la ciencia (mi madre era científica) y por la forma en que me conecto con la PEOPLE. Me encantó esa historia y la familia que me abrazó, y la joven que cometió un error pero estaba decidida a vivir una vida que tuviera significado. ¿No es eso algo que todos queremos? ¿Vivir una vida que tenga significado? Todavía estoy en contacto con ellos”.

    Imagen de arriba: Robb y Alesia Stubblefield sostienen a su hija, Katie, en su apartamento en la Casa Ronald McDonald en Cleveland, Ohio, meses después de que Katie recibiera un trasplante de cara en la Clínica Cleveland. Sus padres han sido guerreros durante la terrible experiencia de Katie, que perdió la cara durante un accidente con arma de fuego hace unos años. Dejaron sus trabajos para cuidar a tiempo completo de su hija mediante múltiples cirugías, incluido un trasplante de cara completo y cirugías continuas para perfeccionar la cara del donante. La cara fue donada por Sandra Bennington cuando su nieta, Adrea Schneider, cayó en coma por una sobredosis de drogas. (De la serie: 'Historia de un Rostro')
    Fotografía en blanco y negro de una anciana en la cama.


    El proyecto de nueve años de Steber, 'Rite of Passage', que se centró en su madre, Madje, y su batalla contra la demencia, sigue siendo el más personal y memorable, dejando un impacto duradero en innumerables familias que enfrentan esta enfermedad. Inspirado por el proyecto, National Geographic Asignó a Steber la tarea de explorar la ciencia de la memoria. Contribuyó con un artículo de página completa sobre el travel de su madre, acompañado de una conmovedora imagen de Madje desayunando en la cama. Tormenta de medios También produjo un documental premiado sobre Steber y 'Rite of Passage', y más tarde Steber autoeditó un libro de Blurb con el mismo nombre.

    Imagen de arriba: Madje Steber disfruta del desayuno en la cama, un ritual matutino destinado a mimarla como parte de su atención en el centro de vida asistida de Midtown Manor. Como alguien que trabajó hasta los 72 años, su hija Maggie quería poder dormir hasta tarde, desayunar cuando quisiera y, en general, ser malcriada en los últimos años de su vida, mientras sufría el declive de su demencia. (De la serie: 'Rito de iniciación')
    Sacerdotes vudú celebran ceremonia, Haití
    Sacerdotes vudú celebran una ceremonia en la cruz al barón Samedi, el espíritu de la muerte vudú, en el Cementerio Nacional, Haití, 1988.
    Se tocan tambores, se baila y se canta hasta bien entrada la noche en una ceremonia vudú en el distrito Bel Aire de la capital haitiana.


    En total, Steber completó quince stories para National Geographic, una publicación para la que una vez le dijeron que nunca trabajaría. Su persistencia es un testimonio de su resiliencia y dedicación, cualidades que comparten muchas de las personas que fotografía. Aunque los temas de sus trabajos pueden ser diversos, Steber invariablemente los aborda con sensibilidad y respeto, evitando los clichés y tropos que a menudo plagan el fotoperiodismo.

    Foto de un hombre Cherokee abrazando a su hija por Maggie Steber


    Steber ha sido miembro de la prestigiosa, VII Agencia Fotográfica desde 2017, y
    sirvió como editor de fotos en Fotos de Associated Press y como Director de Fotografía en El Miami Herald, de 1999 a 2003. Durante su mandato, el personal del periódico ganó un premio Pulitzer y fue dos veces finalista del Pulitzer.

    Imagen de arriba: Cherokee Mike Grant juega con su sobrina, Raven, antes de partir a Carolina del Sur en busca de trabajo. Durante los meses de verano, hay mucho trabajo en la Reserva Cherokee al pie de las Grandes Montañas Humeantes, debido al turismo, pero las cosas se secan en el invierno y muchos hombres Cherokee tienen que abandonar la reserva en busca de trabajo en otro lugar hasta que regrese la primavera. .
    Foto de una mujer con los ojos cerrados, nadando en el océano.
    Elly Choval nada a diario en las aguas del mar que se mueven entre Miami (su actual hogar) y Cuba (tierra de su nacimiento). Como no puede visitar Cuba, nada en un mar de recuerdos, cuyas aguas bañan las costas de ambas patrias.


    Al reflexionar sobre su carrera y ofrecer consejos a fotógrafos emerPEOPLEs, Steber enfatiza la importancia de la investigación, la humildad, soñar en grande y empezar de a poco, interesarse genuinamente por los temas, cultivar ideas, paciencia y determinación, atributos que han sido clave para su propio éxito. .

    “Cada día pregúntate por qué quieres hacer esto porque sacrificarás muchas cosas. Eso no significa que no puedas ser feliz, pero cuanto más nos informe tu trabajo, salve vidas o nos levante el ánimo, ahí es donde encontrarás satisfacción”.

    Se erige sin duda como una de las voces más importantes y poderosas de la música contemporánea. visual storytelling, un individuo único y humilde, cuya inquebrantable dedicación a contar la stories de los demás puede servirnos de inspiración a todos nosotros.

     

    Todas las imágenes © Maggie Steber

    2023 Open Call El Premio de Fotografía está abierto a inscripciones hasta el 31 de octubre. aquí.