María Elena Marcos

Editorial Mary Ellen Mark: iguales, mis amigos

© María Elena Marcos

“La realidad es siempre extraordinaria.” – María Elena Marcos


─── por Josh Bright, 29 de septiembre de 2022
  • Una de las fotógrafas más importantes de su época, Mary Ellen Mark pasó gran parte de su notable carrera de cinco décadas capturando a aquellos en las periferias de la sociedad con honestidad, agudeza y compasión inquebrantables.

    Fotografía documental en blanco y negro de Mary Ellen Mark, chicas jóvenes en una piscina infantil fumando
    Amanda y su prima Amy. Valdese, Carolina del Norte, 1990 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery

    Nacida en Filadelfia en 1940, estudió pintura e historia del arte, seguido de una maestría en fotoperiodismo en la Universidad de Pensilvania y, después de graduarse, viajó a Turquía con una beca Fulbright. Se mudó a la ciudad de Nueva York en la década de 1960 y pasó las décadas siguientes retratando movimientos contraculturales y a los marginados para publicaciones tan reconocidas como LIFE, New York Times Magazine, The New Yorker, Rolling Stone y Vanity Fair.

    Fotografía en blanco y negro de Mary Ellen Mark, pareja afroamericana en la cama, Nueva York, 1968
    Queen and Boyfriend in Bed, The Queen, Nueva York, EE. UU. 1968 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery
    Fotografía en blanco y negro de Mary Ellen Mark, dos niños vestidos de vaquero en el rodeo, Texas 1991
    Craig Scarmardo y Cheyloh Mather en el Boerne Rodeo, Texas 1991 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery


    Impulsadas por un profundo humanismo, las imágenes profundamente absorbentes de Mark capturaron a la perfección las personalidades de aquellos a quienes ella fotografió, enfatizando su humanidad, para generar empatía y amistad en el espectador. 

    Aunque fue alabada por su forma de contar historias, siempre se vio a sí misma ante todo como una fotógrafa callejera y poseía la percepción innata que sustentaba el trabajo de las figuras más icónicas del género. Siempre pasaba tiempo con sus sujetos antes de fotografiarlos, tratándolos con calidez, honestidad y respeto, un enfoque que generaba una profunda sensación de intimidad.

     

    Fotografía en blanco y negro de Mary Ellen Mark, mujer en la bañera, en el hospital estatal de Oregón
    Laurie en la bañera del pabellón 81, Oregon State Hospital, 1976 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery
    Fotografía documental en blanco y negro de Mary Ellen Mark. Niña vestida para el Día de la República.
    Emine se vistió para el Día de la República, Trabzon, Turquía © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery
    Fotografía documental en blanco y negro de Mary Ellen Mark. mujeres mayores fumando
    Sue Gallo Baugher y Faye Gallo en el Twins Festival, Twinsburg, Ohio, 1998 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery


    A lo largo de los años, fotografió, entre otros, a trabajadoras sexuales en Mumbai, pacientes en una institución mental de Oregón y adolescentes que vivían en las calles de Seattle, lo que culminó en el aclamado libro STREETWISE, y la subsiguiente película nominada al Premio de la Academia del mismo nombre. (producida en colaboración con su esposo, el cineasta Martin Bell, y la periodista Cheryl McCall).

    Durante el curso de su vida, publicó veinte libros y exhibió extensamente en todo el mundo. Recibió una gran cantidad de premios y reconocimientos, incluido un premio a la Contribución Sobresaliente a la Fotografía de la Organización Mundial de Fotografía, poco más de un año antes de morir, en mayo de 2015.

    Fotografía documental en blanco y negro de Mary Ellen Mark. Familia en su coche. Del artículo Los mejores fotógrafos de retratos de todos los tiempos.
    La familia Damm en su automóvil, Los Ángeles, California 1987 © Mary Ellen Mark / Imagen cortesía de Huxley-Parlour Gallery


    Compuesto por 26 obras, y centrándose específicamente en su impactante retrato, Igual Mis Amigos, una exposición reciente en el London's Salón Huxley, marcó la primera presentación de sus trabajos en el Reino Unido desde su inclusión en la exposición colectiva Retratos de la feria de las vanidades at La Galería Nacional de Retratos en 2008, y su primera exposición individual en la ciudad en más de dos décadas. Examinó la relación de Mark con sus sujetos y, en términos más generales, buscó afirmar su inmenso impacto en el tejido de la fotografía documental estadounidense.

    El título de la exposición hace referencia al poema familia humana, (que apareció en el fotolibro American Odyssey de Mark de 1999), en el que la autora Maya Angelou nos anima a reconocer y celebrar nuestros puntos en común junto con nuestras diferencias: “Somos más parecidos, amigos míos/ que desemejantes”.


    Todas las imágenes © María Elena Marcos