Mitch Epstein

Reseña de libros Mitch Epstein - En la India

© Mitch Epstein

“En India, comencé a cruzar fronteras, a entrar en vidas y mundos que no entendía” – Mitch Epstein


─── por Josh Bright, 28 de enero de 2022

Steidl presenta una colección de fotografías cromáticas de Mitch Epstein de India.

Uno de los practicantes más perspicaces de nuestro tiempo y una figura clave dentro de la color movimiento de la década de 1970, Mitch Epstein es un fotógrafo estadounidense que ha pasado la mayor parte de cinco décadas capturando las complejidades de la vida en su tierra natal y más allá.

Fotografía en color de Mitch Epstein, estación de Churchgate, Bombay, Maharashtra 1989, mujer con vestido amarillo, del libro Steidl, en India
Estación Churchgate, Bombay, Maharashtra 1989


Aunque quizás sea más conocido por sus penetrantes fotografías de Estados Unidos, es en sus representaciones de la India donde su arte y su diestro ojo para el color se transmiten de manera más articulada.

Como tantos occidentales de su generación, India tenía un estatus monolítico dentro de la psique juvenil de Epstein, su "otredad" embriagadora, que proporcionaba un escape de lo que él llama su "adolescencia estadounidense descontenta".

Mitch Epstein, fotografía en color de la familia en un automóvil, fotografía, India
Mitch Epstein. Shravanabelagola, Karnataka, India, 1981. Cortesía de Black River Productions, Ltd. / Galerie Thomas Zander / Mitch Epstein


Absorbió su esencia a través de la música de Ravi Shanker, a quien vio actuar en Woodstock en 1969; en las delicadas descripciones de la nación de Cartier-Bresson de mediados de siglo, y a través de la iniciación en la meditación trascendental en Schenectady Nueva York (a un costo de $ 35.00) inspirada en imágenes de The Beatles visitando al Maharishi Mahesh Yogi en su ashram indio.

Fotografía en color de Mitch Epstein, Ahmedabad, Gujurat 1981, hombres en moto del libro Steidl, en India
Ahmedabad, Gujurat 1981
Fotografía en color de Mitch Epstein, Rekha, Bombay 1984, mujer fumando, del libro Steidl In India
Rekha, Bombay 1984
Fotografía en color de Mitch Epstein, taxista, Kutch, Gujarat 1984, del libro de Steidl In India
Conductor de taxi, Kutch, Gujarat 1984


Visitó el país por primera vez en 1979 para visitar a su novia india Mira, a quien conoció en Massachusetts, donde ella estudiaba, algunos años antes. Armado con una cámara de formato medio y unos cuantos cientos de rollos de película, comenzó a documentar esta nueva tierra con una realidad vívida y cromática.

Poco tiempo después, Epstein y Mira se casaron y, en el transcurso de la siguiente década, él regresó para estancias prolongadas en siete ocasiones diferentes, capturando miles de imágenes y produciendo tres películas, en colaboración con su esposa productora de cine.

Fotografía en color de Mitch Epstein Honeymoon Couple, Nishat Gardens Srinagar, Cachemira, India, 1981
Pareja de luna de miel, Nishat Gardens, Kashmir 1981


En 1987, Aperture publicó Ien busca de la India, una colección de estas obras, sin embargo, representaba una mera fracción de su conjunto indio. Y, en 2020, confinado por las limitaciones de la pandemia, Epstein revisó sus hojas de contactos y rápidamente se dio cuenta de que era imperativo hacer un seguimiento.

Se trata, en sus propias palabras, de una 'lectura más amplia y personal' de su obra india, que sólo pudo hacer con el beneficio de la distancia y el tiempo; es decir, dos décadas en el lejano entorno geográfico y cultural de su tierra natal.

Mitch Epstein, fotografía en color del Desfile del Día de la República, Nueva Delhi 1984, India.
Desfile del Día de la República, Nueva Delhi 1984
Fotografía en color de Mitch Epstein, pintor mural de Bollywood, Bombay 1983 del libro Steidl, In India
Pintor mural de Bollywood, Bombay, Maharashtra 1983
Fotografía en color de Mitch Epstein, Cafe, Bombay, 1983 del libro Steidl, In India
Café, Bombay, Maharashtra 1983


Sus imágenes son inicios de una mirada binaria, reveladora de su posición única tanto como interno como externo. Lejos de ser un turista, su matrimonio y su vida familiar le brindaron una intimidad con el país, pero, al mismo tiempo, como estadounidense, pudo navegar por todos los rincones de una sociedad compleja y segregada, sin las trabas de la clase. casta y religión.

Atravesando escenarios tan diversos como el Royal Bombay Yacht Club; decorados de películas de Bollywood; cabarets, sitios religiosos y festivales de diferentes religiones, captura una convergencia de mundos, un mosaico caleidoscópico, sin secuencia y libre, en contraste con algunos de sus cuerpos de trabajo más "formalizados".

Fotografía en color de Mitch Epstein, hombre con vista al Mar Arábigo y puesta de sol, del libro Steidl, In India
Mar Arábigo, Bombay, Maharashtra 1983


Transcritos en su lenguaje visual vernáculo, en los veraces tonos de la película Kodachrome, muestran su prodigiosa percepción y su ojo de pintor para el color, que rivaliza con el de sus más célebres contemporáneos.

Acertadamente presentado en formato 28 x 31.5 cm por Steidl, En la India, es una profunda oda a un país con el que el fotógrafo ha compartido una larga e íntima relación; un lugar que conoce tan bien pero que siempre permanecerá lleno de misterio.


Todas las imágenes © Mitch Epstein

En la India está disponible ahora a través de Steidl