Roberto McCabe

Editorial La Grecia de Robert McCabe

© Robert McCabe

 “…No sabía ni entendía que estaba fotografiando formas de vida que desaparecerían…”


─── por Josh Bright, 22 de agosto de 2023
  • Puede que haya nacido y crecido en Estados Unidos, pero es Grecia. con que fotógrafo Roberto McCabe siempre será sinónimo.

    Fotografía en blanco y negro de Robert McCabe, dos pescadores, Grecia


    Nacido en Chicago y criado en la ciudad de Nueva York y sus alrededores, conoció la fotografía durante su primera infancia. Su padre, editor de un periódico, lo animó a capturar el mundo que lo rodeaba desde la tierna edad de cinco años, inicialmente con una Kodak Baby Brownie y, a medida que fue creciendo, una cámara Ciroflex de formato medio.
    La víspera de su primer travel a Grecia en 1954, sus padres le regalaron el icónico Rolleiflex, utilizado por muchos de los grandes de la época.

    Fotografía en blanco y negro de Robert McCabe, Temple, Grecia


    Irónicamente, antes de este travel, McCabe tenía poco interés en Grecia, en comparación con otras partes de Europa, pero su hermano lo convenció de unirse a él y a su amigo griego Petros. Sin embargo, inmediatamente cautivados por el país, los hermanos cancelaron su itinerario previsto (que incluía Egipto, Italia y Francia) y lo que inicialmente iba a ser un travel de dos semanas, se convirtió en un completo verano.

    Fotografía en blanco y negro de Robert McCabe, personas a bordo de un barco en Grecia
    Fotografía en blanco y negro de Robert McCabe - dos pescadores
    Fotografía en blanco y negro de Grecia por Robert McCabe


    La llegada de McCabe a Grecia coincidió con la recuperación del país de la Segunda Guerra Mundial y la posterior guerra civil. Aunque el "milagro económico" –un período de crecimiento económico rápido y sostenido que duró hasta principios de los años 1970– ya estaba en marcha, el país todavía estaba en las primeras etapas de esta transformación y seguía relativamente empobrecido, lo que proporcionó a McCabe un contraste fascinante con la situación actual. América de clase media a la que estaba acostumbrado.

    “…había muchas cosas interesantes para fotografiar que nunca antes había visto: Burros para el transporte de personas y mercancías. Mujeres lavando ropa en los ríos. Niños cargando agua a casa desde el manantial del pueblo. Barcos antiguos que transportaban carga y pasajeros a las islas. Todo muy fotogénico e interesante”.

    Fotografía en blanco y negro de Atenas, Grecia por Robert McCabe
    Fotografía en blanco y negro de Grecia por Robert McCabe - Hombre con vistas al puerto
    Fotografía en blanco y negro de Grecia por Robert McCabe - Retrato de niños sonrientes


    Este travel inicial marcó un momento crucial: el comienzo de una historia de amor profunda y duradera que daría forma a la práctica fotográfica de McCabe. Regresó a Grecia al año siguiente, luego nuevamente en 1957 por encargo de National Geographic, y durante la década siguiente, dedicó cada vez más tiempo a documentar su rostro en constante evolución.

    En 1965 su conexión con el país se profundizó aún más, o como él lo describe tan elocuentemente “La evolución de mi relación con Grecia se convirtió en una revolución”, cuando se casó con una ateniense cuyo padre tenía raíces en las Cícladas. La pareja compartía el amor por las islas y, como las describe McCabe “admiré la forma de vida que había evolucionado en las islas durante miles de años”. Sus travels juntos se centraron en las islas y los llevaron a comprar una granja remota en Patmos, donde se establecieron.

    Fotografía en blanco y negro de Grecia por Robert McCabe - pescadores
    Fotografía en blanco y negro de Grecia por Robert McCabe - pescadores
    Fotografía en blanco y negro de un hombre remando en un bote por Robert McCabe


    Las primeras descripciones de McCabe sobre Grecia capturan una nación al borde de la modernización. En el año de su visita inicial, el país recibió sólo 180,000 visitantes. Hoy, esa cifra supera los 30 millones. Con honestidad, ternura y una comprensión magistral de la luz, capturó su nuevo amor, presentando imágenes profundamente absorbentes que se erigen como piedras de toque importantes de la época.

    “…No sabía ni entendía que estaba fotografiando formas de vida que desaparecerían. Cambios clave mirando hacia atrás: burros reemplazados por tractores y automóviles; el agua corriente llega a las casas eliminando a las omnipresentes señoras que cargan garrafas de agua o van al río a lavar la ropa; turismo masivo; la desaparición de los barcos de madera y de sus constructores a causa de las políticas de la UE; las islas se abren con rápidos barcos RoRo y aeropuertos; Los LST reemplazados por puentes o ferries reales”.

    Fotografía en blanco y negro de Robert McCabe


    Puede que no sea un nombre conocido, pero las representaciones de McCabe de Grecia son tan absorbentes como algunas de las imágenes más "icónicas" capturadas por sus renombrados contemporáneos. Ya sean momentos de la vida cotidiana o los cautivadores paisajes y monumentos por los que el país es famoso, sus imágenes destilan maravillosamente la esencia del país.

    En conjunto, sus trabajos es un testimonio de un afecto profundo y duradero, que muestra el arte de un fotógrafo estadounidense y la cautivadora belleza del país con el que siempre estará entrelazado.

    Fotografía de Robert Mccabe, El templo de Poseidón, Grecia


    "Uno puede salir por la mañana diciéndose 'hoy voy a tomar una foto icónica', pero normalmente parece que sucede por casualidad: objetos y figuras colocados en el lugar correcto; una nube del tamaño y forma adecuados en el momento justo del día; una figura o figuras inesperadas colocadas de una manera inusual o distintiva. Costa Manos me dijo que el elemento sorpresa en una fotografía es el factor más importante. Brassai creía que lo más importante era la fuerza de una imagen, y eso normalmente significaba la simplicidad de la composición”.

     

    Todas las imágenes © Roberto McCabe

    Robert McCabe ha publicado numerosos libros sobre Grecia, incluido el último, Grecia después de la guerra: años de esperanza, que esta disponible esta página.