Tomas Hoepker

Reseña de libros De la forma que era. travels por carretera EE. UU.

© Thomas Hoepker

“Yo no soy un artista. Soy un creador de imágenes”. – Thomas Hoepker


─── por Elizabeth Kahn, 6 de septiembre de 2022

Steidl regalos De la forma que era. travels por carretera EE. UU., las imágenes resultantes de dos travels que el fotógrafo de Magnum, Thomas Hoepker, realizó por su patria adoptiva.

Black & white fotografía de Thomas Hoepker, Niños jugando en un accidente automovilístico en un asentamiento negro en el delta del Mississippi
Niños jugando en un accidente automovilístico en un asentamiento negro en el delta del Mississippi, EE. UU., 1963


Desde que Walker Evans se embarcó en un travel por su tierra natal en 1938 (que dio como resultado el libro que definió una era, Fotografías americanas), generaciones de grandes fotógrafos han buscado capturar el espíritu de la época de la América contemporánea. 

Tal fue el caso del fotógrafo alemán Thomas Hoepker, quien en 1963, con 27 años, recibió el encargo de la revista alemana cristal para 'descubrir América', impulsando un travel que daría lugar a un cuerpo de trabajo extraordinario. Recorriendo todo el país, a través de pueblos, ciudades importantes y los remotos territorios centrales, lo capturó con notable claridad. Su mirada perspicaz, sin el filtro de nociones románticas de la nación, construye un retrato directo de un país en un período clave de su historia.

Thomas Hoepker, black & white fotografía, Las Vegas 1963. Taxista con periódico anunciando el asesinato de JFK.
Taxista con periódico anunciando el asesinato de JFK, Las Vegas, Estados Unidos, 1963
Fotografía en blanco y negro de Thomas Hoepker, Lady with US flag in the Four-of-July Parade.
Dama con bandera estadounidense en el desfile del 1963 de julio, San Francisco, EE. UU., XNUMX


Hoepker se instalaría en la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1970, y después de una ilustre carrera en el fotoperiodismo en la que viajó por todo el mundo; capturó algunas de las imágenes más icónicas de las últimas décadas y se desempeñó como presidente de Magnum durante varios años, decidió embarcarse en otra travel a través de su tierra ahora adoptiva, casi seis décadas después de la primera.

Su parada inicial, no lejos de su casa, fue a orillas del East River. Era el mismo lugar donde el 11 de septiembre de 2001 capturó quizás su imagen más icónica: un grupo de jóvenes disfrutando de un descanso del trabajo, aparentemente imperturbables por los rascacielos gemelos en llamas detrás de ellos.

Fotografía en color de Thomas Hoepker, edificios de metal oxidado y letrero. De, Así fue. travels por carretera EE. UU.
En el loft Hopson en Clarksdale, Mississippi. Hogar de los azules. Estados Unidos, 2020


En su iteración más reciente, que abre el libro, el cielo azul sin nubes es el mismo, pero esta vez, los muebles están vacíos, la escena impregnada de una quietud tranquila que parece casi surrealista.

Bellamente presentado en impresión de alta calidad por Steidl, sus iteraciones anteriores ocupan un lugar central. Generalmente dispuestas varias por página, forman un fascinante mosaico: fragmentos en blanco y negro de la vida cotidiana a lo largo del Estados Unidos. Al igual que Robert Frank en su innovador libro, 'Los americanos', que creó menos de una década antes (y que Hoepker acredita como una gran influencia en su práctica), Hoepker fotografía con una percepción innata; honestidad intransiPEOPLE y, en ocasiones, un dinamismo considerable, capturando con notable claridad las complejidades de una nación vasta y complicada.

Fotografía en blanco y negro de Thomas Hoepker, Mujer en una máquina de discos en Dakota del Sur, 1963
Mujer en una máquina de discos en Dakota del Sur, 1963


Por el contrario, las iteraciones de color recientes son significativamente menores en número y, por lo general, se presentan a mayor escala, a veces, una sola imagen ofrece una doble página. Esta elección de formato acentúa el contraste entre los dos conjuntos de imágenes: el primero, lleno de detalles, personajes y dinamismo; el último, más tranquilo, más reservado y, a menudo, despoblado.

Tal vez habla de las diferentes sensibilidades de Hoeopker, ya que en su reciente travel era significativamente mayor y, por lo tanto, tal vez más moderado en su enfoque, aunque de manera más tangible, da fe del espíritu de la época, ya que el travel de Heopker coincidió con la primera ola de la pandemia del covid19.

Fotografía en blanco y negro de Thomas Hoepker, Hombres con sombreros vaqueros, EE. UU., 1963
Hombres con sombreros vaqueros, EE. UU., 1963
Fotografía en blanco y negro de Thomas Hoepker, niños, EE. UU., 1963
USA, 1963


Al igual que a principios de la década de 1960, una época de protestas por la guerra de Vietnam, el movimiento por los derechos civiles y el asesinato de Kennedy (que tuvo lugar durante el travel de Heopker), 2020 fue una época de tumulto en los Estados Unidos. Junto con la pandemia antes mencionada, fueron los últimos días de la presidencia divisiva de Trump y las protestas de BLM en todo el país provocadas por el asesinato de George Floyd.

Sin embargo, cuando Heopker emprendió su travel, las protestas casi habían terminado; la sombra del comandante en jefe es evidente, aunque solo sutilmente: una calcomanía despegada en el costado de un cobertizo de madera, que dice 'La mayoría silenciosa apoya a Trump; los comienzos de su tan comentado muro en la frontera entre Estados Unidos y México.

Fotografía en color de Thomas Hoepker, hombre con pañuelo en la cara, Memphis, Tennessee, EE. UU., 2020
Menfis, Tennessee, Estados Unidos, 2020


Lo que es más palpable por lo tanto es el vacío. Con gran parte del país resguardado en sus hogares, Heopker se centró en cambio en detalles más pequeños y sutiles. Además, sin embargo, al igual que el cuerpo de trabajo icónico de Frank, las representaciones anteriores de Heopker pueden verse como una crítica de la Sueño Americano, en estas imágenes recientes, quizás uno tenga un pequeño atisbo de lo que obligó a Heopker a hacer del país su hogar hace tantos años. Los impactantes paisajes escarpados y amplios caminos abiertos; en algunas ocasiones, los habitantes, sonriendo cálidamente a la cámara, y quizás lo más convincente, la imagen final: el puente Golden Gate, frente a una hermosa puesta de sol.

Fotografía en color por Thomas Hoepker, signo, nieve, EE.UU.
Ciudad de Virginia, Nevada, EE. UU., 2020


En la introducción bellamente escrita, Freddy Langer señala que Heopker nunca se cansa de insistir, 'no basta con dar a las imágenes buenas composiciones que funcionen. Más bien, para que sean buenos también deben contar una historia', y en esta monografía, el fotógrafo lo ha logrado con rotundidad. Porque es una historia de la América contemporánea: una nación compleja y vacilante, en constante cambio, pero a la inversa, inmutable y, en segundo lugar, de un fotógrafo extraordinario y tenaz, y su complicada relación con su hogar adoptivo.


De la forma que era. travels por carretera EE. UU.
está disponible ahora a través de Steidl.

Todas las imágenes © Thomas Heopker / Magnum Photos