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Reseña de libros Trent Parke: minutos para la medianoche

© Trent Parke

“Siempre estoy persiguiendo la luz. La luz convierte lo ordinario en mágico ".


─── por Josh Bright, 26 de enero de 2021

Viajando 90,000 kilómetros por su tierra natal con su compañera Narelle Autio, el fotógrafo australiano Trent Parke documentó sus experiencias y produjo un cuerpo de trabajo que llegó a llamar Minutos para la media noche.

Trabajadores de George Street en el centro de la ciudad. Sydney, Australia. 2002.


"Los testigos informaron haber visto una bola de luz moverse por el cielo hasta cinco minutos aproximadamente a las 5.50 am del sábado. - “Era una perfecta espiral de luz”, dijo un testigo de Redcliffe a The Sunday Mail. - “Pronto me di cuenta de que no era la luna, sino que se disparaba como un cometa desde el cielo del sur y hacia el noroeste”. Otro residente de Brisbane dijo: "No había absolutamente ningún sonido en un cielo perfectamente claro y oscuro antes del amanecer".

La oficina meteorológica dijo que no había condiciones meteorológicas que explicaran la luz. Una portavoz de la defensa también dijo que no tenía explicación. The Sunday Mail, 5 de junio de 2010, Queensland, Australia (extracto de Minutes to Midnight)

Plaga de zorros voladores en Mataranka - Territorio del Norte, Australia. 2004


Australia ha parecido durante mucho tiempo algo insegura sobre su lugar en el mundo. Un país orgulloso formado por identidades y culturas en conflicto; contrastando paisajes y estilos de vida; y un país, como tantos otros, en un estado de cambio rápido.

Parke había sufrido durante mucho tiempo una sensación existencial de malestar, pero era un artículo de periódico que afirmaba que más de la mitad de los australianos sentían que el país había perdido su inocencia, lo que resonó en él y, en última instancia, inspiró el travel épico.

Un hombre está acurrucado debajo de los toldos con la corbata echada sobre el hombro después de atravesar una tormenta eléctrica. Sydney, Australia. 1998


Para muchos, Australia evoca imágenes de un paraíso brillante y sereno, pero Parke presenta una vista completamente diferente. A través de sus imágenes monocromáticas, explora los problemas clave que afectan al país: el racismo; desigualdad; desastres naturales: presentando Australia como un microcosmos del mundo en su conjunto.

Combina técnicas documentales tradicionales con un simbolismo impactante y evita obsesionarse con una narrativa única y discernible, animando al espectador a construir su propio significado a partir de las imágenes.

Restos de un bosque en las afueras de los suburbios occidentales de Canberra después de una tormenta de fuego, 2004
Hunter street, centro de la ciudad. Sydney, Australia. 2002
Jack, de cinco años, mira televisión en una caravana - Cairns, Australia. 2003


A veces, Parke utiliza la yuxtaposición para captar las contradicciones de la sociedad australiana: comerciantes adaptados se paran debajo de estructuras modernas y amenazantes en el distrito financiero de Sydney: un marcado contraste con la remota ciudad aborigen de Wiluna, cuyos residentes están desplomados en el suelo sembrado de basura fuera del pub local, en el que un letrero dice "Bienvenido al paraíso". 

Meticuloso en su enfoque, Parke dispara con frecuencia el mismo sujeto cientos de veces para capturar la imagen perfecta. Su uso de la luz es exquisito, con muchas de las imágenes tomadas de noche, la oscuridad tiene una calidad casi abrumadora que contrasta dramáticamente con el deslumbrante destello que usa para iluminar la escena.

Un niño al que llevan. Wiluna, el interior de Australia Occidental, Australia. 2004


Incluso las imágenes capturadas a la luz del día están impregnadas de penumbra, impregnadas de nubes o sombras, o poseen una calidad monótona y granulada. Coquetea con la abstracción: usa exposiciones largas o múltiples, ángulos inusuales o, en ocasiones, dispara ligeramente fuera de foco para confundir aún más al espectador.

La imaginería surrealista parece existir en una realidad diferente a la nuestra, imbuida de una sensación de inquietud que se ve acentuada por las connotaciones a menudo macabras del tema: un cadáver de un animal mutilado junto a un fuego incandescente; los restos de un bosque: sus tocones angulares que evocan lápidas en un cementerio; sujetos humanos representados como figuras fantasmales.

Retrato de una joven en los suburbios de Berwick. Victoria, Australia. 2004


Parke yuxtapone esta morbilidad con una serie de imágenes de niños pequeños, incluida, cerca del final, una impactante imagen que representa a su hijo, momentos después de su nacimiento.

Simultáneamente hermoso y perturbador: Minutes to Midnight es un logro verdaderamente único: un impresionante retrato visual de Australia que captura a la perfección la quintaesencia del país.

Para refrescarse al final del día, Rooster, uno de los cazadores de cerdos salvajes, se sumerge en un tanque de agua impulsado por un molino de viento en el desolado paisaje del interior. El interior en


“Este cuerpo de trabajo trata sobre la emoción del tiempo en el que vivimos; no es un sentido físico sino un sentido emocional y el subconsciente, y el pensamiento de lo que podría suceder. Es un documento pero también una ficción. Así que Minutes to Midnight es un libro apocalíptico, pero son documentos reales como eventos reales, momentos reales en el tiempo que han sucedido ". -
trent parke

 

Minutes to Midnight es una publicación de Steidl y está disponible aquí

Todas las imágenes © trent parke / Magnum Photos