Chris Steele Perkins

Critique de livre Angleterre Mon Angleterre

© Chris Steele-Perkins

"L'Angleterre est le paradis de l'individualité, de l'excentricité, de l'hérésie, des anomalies, des passe-temps et des humeurs." – Georges Santayana


par Josh Bright, 20 octobre 2023
  • « England My England » du photographe de Magnum Chris Steele-Perkins est un portrait profondément captivant de l'identité anglaise.

    Photo noir et blanc de skinheads à Londres, 1979 par Chris Steele Perkins
    Skinheads à Hackney, Londres. 1979


    La question de savoir ce que signifie réellement être Anglais est une question que beaucoup se posent, car l’Angleterre est, à certains égards, un concept entouré d’ambiguïté.

    Il lui manque largement les traditions celtiques profondément enracinées qui définissent le patrimoine culturel de ses voisins, façonné par une multitude de conquérants au fil des siècles, ainsi que par des vagues d'immigration du monde entier. Chris Steele-Perkins a rassemblé une captivante collection d'images qui se lance dans une quête pour répondre à cette question quelque peu énigmatique.

    Photo d'une femme en drag et d'un homme dans un bar par Chris Steele Perkins
    Londres. Faites glisser la balle. 1982.


    Depuis l'adhésion Magnum Photos En 1979, Chris Steele-Perkins a beaucoup voyagé, capturant des images pénétrantes de la vie au Japon, en Afrique, en Afghanistan et dans son pays natal, le Myanmar. Pourtant, il a toujours été attiré par le Royaume-Uni, le pays où son père est né et qui a façonné son identité, car c'est ici qu'il a grandi dès son plus jeune âge. Au fil des années, il a capturé la société anglaise, créant certaines de ses œuvres les plus emblématiques sur les sous-cultures, la pauvreté et la communauté.

    Photo en noir et blanc d'une fête dans un pub à Brixton, Londres, 1978 par Chris Steele Perkins
    Londres. Le pub Coach and Horses à Brixton. 1978.


    L’Angleterre, ou plutôt l’essence de l’anglais, englobe de nombreuses facettes. Il y a les éléments stéréotypés : la famille royale, le fish and chips, le petit-déjeuner anglais complet, les pintes dans des pubs lugubres. 

    Photo de People en train de pique-niquer dans un champ rempli de vaches par Chris Steele Perkins
    Pique-nique à l'Opéra de Glyndebourne. 1988.


    Pourtant, il représente également la riche culture caribéenne du carnaval de Notting Hill ou la tapisserie multiculturelle tissée dans le tissu des villes à travers le pays, reflet de son vaste passé colonial.

    Photo d'une fête de rue à Londres, 1975 par Chris Steele Perkins
    Londres. Festival de rue de l'East End. 1975
    Photo en noir et blanc de deux People dansant en 1976 par Chris Steele Perkins. Extrait du livre L'Angleterre mon Angleterre
    Danser au Lyceum Ballroom de Londres. 1976


    Couvrant presque l'intégralité de sa carrière de cinq décennies, les images de Steele-Perkins, dont certaines étaient tirées de projets et de livres antérieurs sur le pays, comme « Northern Exposures », qui dépeint la vie dans les zones rurales du nord-est , dépeignent des moments de la vie quotidienne, fournissant ensemble un sentiment nuancé mais fort de ce que signifie être anglais.

    Margaret Thatcher par Chris Steele Perkins
    Margaret Thatcher. 1985


    Les images sont franches et authentiques, mais rendues avec la perspicacité et l'habileté pour lesquelles il est devenu célèbre, peut-être renforcées par la perspective de Steele-Perkins en tant qu'Anglais d'origine mixte.

    Photo noir et blanc d'un festival de reggae à Londres, 1974 par Chris Steele Perkins
    Londres. Brixton. Fête du reggae. 1974.


    Aux moments d'humour, de détente et de joie – matchs de cricket et scènes de bord de mer – s'ajoutent des propositions plus sérieuses, comme des instantanés d'émeutes raciales, tandis que le contraste saisissant entre les représentations souvent cruelles de la vie des citoyens ordinaires du pays et de ceux de la vie de tous les jours. L’autre extrémité de l’échelle met en évidence les inégalités flagrantes et les dynamiques de classe profondément enracinées qui perdurent encore.

    Photo N&B d'un manifestant anti-armes nucléaires à Greenham Common. 1983. Chris Steele Perkins
    Manifestant contre les armes nucléaires à Greenham Common. 1983


    Cela témoigne peut-être de la nature parfois agitée de de l'Angleterre– un pays qui se sent souvent tiraillé entre son passé de puissance coloniale mondiale, gouvernée par une monarchie toute-puissante, et son identité moderne de nation progressiste et multiculturelle.

    Portrait noir et blanc par Chris Steele Perkins
    Deux frères à Red Deer, Croydon. 1976.


    Alors, je demande encore : qu’est-ce que cela signifie d’être anglais ? La réponse est bien sûr complexe et revêt des significations différentes selon les individus. Cependant, ce que Chris Steele-Perkins a créé, que ces images touchent ou non une corde sensible, est un portrait profondément intrigant d’une nation – excentrique, captivant et intrinsèquement imparfait. Pourtant, comme le titre l’indique, celui-ci occupe une place particulière dans le cœur de millions de People.

    Chris Steele Perkins - Couverture du livre L'Angleterre, mon Angleterre


    Toutes les images © Chris Steele Perkins

    « England My England » est publié par McNidder & Grace et est disponible ici.