greg girard

Profil Greg Girard : la nuit colorée

© Greg Girard

"Je ne suis pas le premier à le dire, mais avoir un appareil photo, c'était comme un passeport pour un monde différent. – Greg Girard


par Josh Bright, 17 avril 2024
  • Greg Girard est un photographe canadien de renommée mondiale dont les photographies aux teintes néon ont capturé le visage changeant des plus grandes métropoles d'Asie au cours de la dernière partie du XXe siècle.

    Photographie couleur de Greg Girard, café, Vancouver, neige, 1975
    Silver Grill Café, Vancouver, 1975


    Tokyo, 1979. Une chambre d'hôtel vide lavée dans le mobilier auburn, en vogue à l'époque. Par la fenêtre, l'étendue sans fin de la ligne d'horizon de la ville s'étend au loin, une mosaïque grise et brumeuse, sous la lueur rose pâle du ciel du début de soirée. Ce n'est peut-être pas l'une de ses photographies les plus emblématiques, mais elle incarne l'extraordinaire sens de la couleur qui fait la renommée de Greg Girard.

    Né à Vancouver, Girard s'est d'abord intéressé à la photographie au lycée. Un cours de graphisme auquel il était inscrit comportait une composante photographie. Il a donc acheté un appareil photo reflex d'entrée de gamme et a passé ses week-ends à parcourir le centre-ville de Vancouver (séjournant parfois dans des hôtels bon marché), à photographier les rues de la ville avec un trépied, en utilisant un film lent , et un ordinateur de poche avec un film plus rapide.

    Quartier de Shinjuku, Nara, Japon
    Chambre d'hôtel, Naha, Okinawa, 1982
    Photographie couleur de Greg Girard, chambre d'hôtel Tokyo 1979
    Dans une chambre d'hôtel au Hilton de Tokyo, Japon, 1979
    Photographie couleur de Greg Girard, néons verts dans la rue, quartier de Shinjuku, Tokyo, Japon, 1979
    © Greg Girard


    Une grande partie de Les images les plus emblématiques de Girard ont été capturées pendant la nuit, et dès le début, il a été attiré par la photographie après la tombée de la nuit. 

    « Je pense que je voulais probablement voir et faire des images qui étaient une sorte d'aventure. Vous devez vous rappeler que dans les années 1970, il n'y avait pas beaucoup de façons de voir la photographie. Plus je commençais à prêter attention aux différents stocks de films transparents et aux changements de couleur sous diverses sources de lumière artificielle, plus j'avais l'impression d'avoir la «nuit» pour moi tout seul, aussi scandaleux aujourd'hui que cela puisse paraître de dire cela.

    Photographie couleur par Greg Girard, femme à l'arrêt de tram, Hong Kong
    Femme à l'arrêt de tram, Central, Hong Kong, 1985
    Photographie couleur par Greg Girard, Jukebox, Vancouver
    Jukebox, Steams Café, Vancouver, 1975
    Photographie couleur par Greg Girard, intérieur de bar à Okinawa
    Intérieur du bar, Okinawa, 1985


    Ces explorations photographiques formatrices jetteront désormais les bases de sa pratique, qui prendra une toute autre dimension en 1976 lorsqu'il débarquera pour la première fois à Tokyo. Jeune voyageur « fauché » au début de la vingtaine, Girard avait prévu de passer quelques jours dans la capitale japonaise avant de se rendre en Asie du Sud-Est à la recherche de lieux plus « abordables », mais il est immédiatement tombé amoureux du surréaliste. modernité de cette étrange métropole et a décidé d'y rester.

    Photographie couleur par Greg Girard, Pékin, Aéroport
    Arrivée à l'aéroport de Kai Tak en provenance de Pékin, juin 1989


    Il a passé quatre ans dans la ville, enseignant l'anglais jour et nuit, errant dans les rues baignées de néons, capturant des images saisissantes qui, à bien des égards, distillent l'air du temps de l'époque.

    À son insu, à l'époque, le Japon était au sommet de «l'ère de la bulle», une période de prospérité économique qui a duré jusqu'au début des années 1990. La capitale était jonchée des emblèmes de cette exubérance – des enseignes lumineuses géantes représentant les logos de conglomérats électroniques monolithiques, la lueur des innombrables bars, boutiques et restaurants nocturnes – qui baignaient les rues de teintes saturées. Utilisant et perfectionnant les techniques qu'il avait apprises en errant dans les rues de sa ville natale, notamment les longues expositions, Girard a accentué ces teintes artificielles de façon spectaculaire, capturant l'essence de cette ville unique, à travers sa myriade de rues, de ruelles, de bars et, les chambres d'hôtel, qui habituellement, sont presque complètement vides de monde.

    Photographie couleur par Greg Girard, Shanghai
    Démolition de quartier, Fuxing Lu (de 'Phantom Shanghai'), 2002
    Photographie couleur par Greg Girard, Shanghai Skyline
    Démolition de quartier, Fangbang Dong Lu, (de 'Phantom Shanghai') 2006
    Photographie couleur par Greg Girard, Shanghai
    44 Zixia Lu, (de 'Phantom Shanghai'), 2006


    En regardant ses images aujourd'hui, on reconnaît immédiatement le futurisme surréaliste, désormais rétro, grâce à des films comme Blade Runner, et l'essor ultérieur de la culture populaire japonaise en Occident. Pourtant, le classique néo-noir culte de Ridley Scott n'est sorti que près d'une décennie après l'arrivée de Girard dans la ville, tandis que la popularité des exportations pop-culturelles japonaises aux États-Unis et ailleurs ne commencerait vraiment que dans les années 1990.

    Le temps de Girard dans Tokyo a joué un rôle central dans le raffinement de son approche. Il a ensuite déménagé à Hong Kong, où il a passé la majeure partie de deux décennies, capturant certaines de ses œuvres les plus emblématiques dans le processus (y compris sa célèbre série illustrant la célèbre ville fortifiée de Kowloon, aujourd'hui démolie), et plus tard à Shanghai, où il est resté jusqu'en 2011, documentant la transition spectaculaire de la ville vers la modernité.

    Photographie de Greg Girard, conducteur de quai, métro de Tokyo. 1976
    Chef d'orchestre de la plate-forme, Ikebukuro, Tokyo, 1976
    Photographie de Greg Girard, Parking vancouver, 1981
    Stationnement non pavé, Vancouver, 1981
    Street photography par Greg Girard, Vancouver
    Pompes à essence et raffinerie de sucre, Vancouver, 1981


    Il a également voyagé et photographié d'autres grandes villes d'Asie de l'Est comme Pékin et Hanoï, et est retourné à Japon à de nombreuses reprises, à la fois à Tokyo et dans d'autres centres urbains du pays. Au fil des ans, il a également photographié en mission, travaillant pour de nombreux publications de premier plan, y compris, National Geographic et de .

    Pourtant, réfléchissant à sa carrière aujourd'hui, Girard affirme que, dans le processus de transition vers la photographie professionnelle, il a, pour un temps au moins, « perdu » les sensibilités qui ont façonné sa pratique photographique précoce.

    « J'ai en quelque sorte mis de côté le travail « personnel », le genre de photos que je faisais à mes débuts. Celles qui ne portaient pas vraiment sur quoi que ce soit, mais comme vous vous en rendez compte plus tard, ce sont vos « vraies » photos. Du moins c'est comme ça pour moi. »

    Photographie de Greg Girard, aéroport de Hong Kong, 1989. Coucher de soleil
    Aéroport de Kai Tak, Hong Kong, 1989


    Cependant, en fin de compte, il reviendrait à l'approche qui a engendré son œuvre la plus convaincante : ces scènes quotidiennes, urbaines, qui, à travers ses yeux, deviennent des images vraiment extraordinaires qui constituent des pierres de touche importantes de leur époque.

    "J'ai dû en quelque sorte consciemment arrêter de faire des photos pour des magazines et revenir à cette façon antérieure et peu concluante de faire des photos. Des images qui ne parlent pas forcément de quoi que ce soit. Mais avec le temps, bien sûr, ils le sont. Et ils deviennent une sorte de monde à eux seuls.

     

    Toutes les images © greg girard

    Greg Girard a été juge de notre Prix ​​de la photographie couleur en avril 2023. Vous pouvez consulter les résultats ici.