Jamel Shabazz

Profil Jamel Shabazz : l'œil des rues de New York

© Jamel Shabazz

"Pour être un grand photographe de rue, à mon avis, il faut avoir de la curiosité, de la patience, du respect, de l'empathie et une vision claire." – Jamel Shabazz


par Josh Bright, 1 septembre 2022

Photographe de renommée mondiale né à Brooklyn, Jamel Shabazz (juge de The Independent Photographer's 2022 Street Photography Award) a passé les quatre dernières décennies à capturer l'essence de la vie dans sa ville natale.

Street photography par Jamel Shabazz, portrait, enfants
"Un temps d'innocence" Flatbush, Brooklyn, 1981


Flatbush, Brooklyn, 1981, un groupe d'enfants posent, entassés dans un caddie, leur vivacité juvénile et leur innocence parfaitement capturées. C'est l'une des images les plus emblématiques de Shabazz, celle qui incarne le style distinct pour lequel il est renommé.

Né et élevé dans le quartier Red Hook de Brooklyn, en 1960, Shabazz a grandi dans une famille créative. Adolescent, sa maison était imprégnée du son de la soul et du disco des débuts, et était remplie de magazines comme National Geographic et Assurance vie, ainsi qu'une litanie de livres englobant tout, de la politique à la photographie (y compris la monographie historique de Leonard Freed de 1968, 'Noir et blanc en Amérique', qui a eu un impact significatif sur le jeune homme). 

Street photography de Jamel Shabazz, portrait d'hommes dans le métro, Brooklyn, 1980
'Trio', Brooklyn, New York, 1980
Street photography par Jamel Shabazz, portrait d'homme avec boombox, Brooklyn, NYC. C 1980
Radioman, Flatbush, Brooklyn, v. 1980


Ces divers courants ont contribué à façonner la sensibilité de Shabazz et l'ont inspiré à prendre un appareil photo pour la première fois, à l'âge de quinze ans, encouragé par son père, qui était lui-même photographe.

« Il avait toujours un appareil photo autour du cou et lorsqu'il a commencé à m'apprendre le métier, il a insisté sur le fait que je devais emporter mon appareil photo partout, retirer le capuchon et régler l'ouverture et l'obturateur pour toutes les occasions ; car vous ne savez jamais quand vous verrez quelque chose qui captera votre attention.

Street photography de Jamel Shabazz, des garçons qui se retournent sur un matelas
"Voler haut", Brooklyn, 1982


À l'âge de 17 ans, Shabazz s'est enrôlé dans l'armée et a été envoyé à Allemagne. Il est retourné à New York trois ans plus tard, au tournant des années 1980, un moment clé de la culture américaine contemporaine. Le mouvement hip hop (qui englobait la musique, la danse et la mode) avait explosé dans certains quartiers du centre-ville, bien que, simultanément, le déclin et la stagnation industriels aient entraîné un chômage élevé, une érosion de la société et une augmentation de la criminalité, engendrant une fissure. épidémie qui a ravagé un certain nombre de ses amis d'enfance.

Poussé par le désir «d'honorer et d'élever les jeunes de sa communauté», Shabazz s'est rendu sur les trottoirs, les places publiques et les métros de sa région avec son nouvel appareil photo Canon Ae1 35 mm à la main (un cadeau de départ de l'armée), et a photographié ses compatriotes avec honnêteté, sens artistique et respect.

Street photography de Jamel Shabazz, homme jouant avec un chien, NYC, 1980
'Homme et chien', Lower East Side, 1980
Street photography de Jamel Shabazz,
Retour vers le monde, Crown Heights, Brooklyn, 1982
Street photography portrait par Jamel Shabazz. Garçons, NYC, 1980
Jours de piscine, Brownsville, 1980


Basculant entre un objectif grand angle 28 mm, pour des prises de vue dynamiques plus franches, et un 50 mm, pour le portrait, il a capturé des images saisissantes empreintes d'optimisme. Ce dernier était le produit d'une «collaboration» avec ses sujets, généralement capturée après une conversation courte mais profonde, dans laquelle Shabazz vanterait l'importance de choisir «le bon chemin».

En tant que local, qui comprenait la langue vernaculaire du quartier - le style, le langage corporel et l'argot -, il bénéficiait d'une confiance, et donc d'une proximité qui lui permettait de capturer ses sujets avec une rare véracité. Ses jeunes sujets sont renforcés par leur expérience, véhiculant un fort sentiment de fierté et de confiance.

Street photography portrait par Jamel Shabazz. Garçons, NYC, 1980
"Jeunes garçons", East Flatbush, Brooklyn, 1981


Bien que principalement connu pour ces images saisissantes et riches en couleurs, empreintes d'énergie et de positivité, il a également capturé des rendus plus sombres. En 1983, désireux d'aider davantage sa communauté, il a accepté un emploi au service correctionnel de New York, qui l'a emmené dans la célèbre prison de Riker's Island; la Cour suprême de l'État de Manhattan - où il a travaillé principalement avec des détenus souffrant de troubles mentaux et des criminels aliénés - et divers autres lieux et programmes, qui comprenaient le mentorat, la désintoxication et le placement à l'extérieur.  

Il y passera plusieurs décennies, témoin de près des effets de l'épidémie de crack qui a ravagé les communautés défavorisées de la ville, et transmettant ses expériences à travers son objectif.

 

 

Photographie noir et blanc de Jamel Shabazz, homme en prison au téléphone. L'île Rikers. 1985
À l'intérieur de la maison de la douleur, Rikers Island, 1985


Quatre décennies après le début de sa carrière, son approche reste largement inchangée. Cependant, plus récemment, j'ain afin de mieux comprendre les diverses cultures qui composent sa ville natale, il a tourné son attention en dehors de sa communauté. Il a assisté et documenté divers événements culturels et défilés, y compris, parmi beaucoup d'autres, Pride, Native American Pow Wows, et celui qui lui tient beaucoup à cœur, le défilé annuel de la Journée des anciens combattants.

"Quand j'ai commencé ce voyage photographique, j'ai concentré mon objectif principalement sur ma communauté. Au fur et à mesure que les années avançaient et que j'ai commencé à voyager, je me suis concentré sur le développement d'un travail plus large et plus définitif. Dans la plupart des cas, mon approche personnelle était l'engagement, ce qui signifie que si je voyais quelqu'un que je voulais photographier, je prenais le temps de m'arrêter et d'expliquer mon intention et pourquoi je voulais le photographier. (D'où je viens, vous ne pouviez tout simplement pas prendre une photo d'une personne et la garder en mouvement, car les résultats pourraient être très négatifs.) J'ai trouvé qu'il valait mieux simplement engager une personne et gagner sa confiance en premier. C'était une pratique courante que j'ai suivie pendant de nombreuses années.

Photographie noir et blanc de Jamel Shabazz, métro, train, heure de pointe, nyc, 1980
"L'heure de pointe", 1980


Il note que l'essor de la photographie sur téléphone portable depuis le milieu des années 2000 a rendu son approche plus difficile. La possibilité de prendre des «selfies» a rendu de nombreuses People réticentes à se faire prendre par un étranger, et par conséquent, il a eu recours à l'utilisation plus fréquente de son objectif 28 mm, documentant ses sujets «en utilisant le paysage comme arrière-plan».drop".

Au fil des ans, Shabazz a beaucoup exposé aux États-Unis et à l'étranger, notamment à Le Brooklyn Museum, le Studio Museum à Harlem, Musée J. Paul Getty, et le Victoria and Albert Museum à Londres. Il a publié plusieurs livres, dont De mon temps (2001), et a travaillé comme artiste enseignant dans des institutions telles que Centre international de la photographie.

Noir et blanc street photography portrait par Jamel Shabazz. Garçon saluant.
'Salut', 1995


Aujourd'hui, il est largement reconnu comme l'un des photographes de rue les plus importants de notre époque, un praticien unique et visionnaire dont l'engagement indéfectible envers l'esprit humain nous inspire tous.

"En ce qui concerne les conseils, je devrais répéter ce que mon père m'a transmis, à savoir emporter votre appareil photo partout où vous allez, avec le capuchon retiré, et l'obturateur et l'ouverture réglés en conséquence, pour répondre à toute situation qui pourrait survenir à tout moment. instant donné. »

 

Toutes les images ©  Jamel Shabazz