Maggie Steber

Profil Maggie Steber

© Maggie Steber

«…Je suis terriblement reconnaissant parce que je ne suis pas le meilleur photographe du monde mais je travaille dur et je n'abandonne pas.» - Maggie Steber


par Josh Bright, 2 octobre 2023
  • Juge de notre 2023 Open Call CONCOURS (ouverte aux inscriptions jusqu'à fin octobre), la photographe américaine Maggie Steber, largement considérée comme l'une des praticiennes les plus importantes de notre époque, a consacré sa vie à capturer des êtres humains. stories avec une sensibilité, une perspicacité et une grâce rares.

    Photo portrait d'une jeune fille avant sa greffe du visage.
    Portrait de Katie Stubblefield le 18 novembre 2016 à Cleveland, Ohio. (extrait de "Histoire d'un visage")


    Née au Texas, Steber a découvert sa passion pour la photographie alors qu'elle étudiait à l'Université du Texas à Austin, lorsqu'un ami photographe lui a demandé de devenir mannequin pour une séance photo.

    «J'avais étudié le ballet pendant 15 ans et je pouvais faire un certain nombre de choses qu'elle devait photographier : l'action arrêtée, les portraits, le flou et bien d'autres choses qui étaient nécessaires. Elle me montrait les photos après les avoir imprimées dans la chambre noire, et j'étais tellement excité que j'ai changé de spécialisation, qui était le français, et suis passé à l'école de communication.

    Photo d'une danse amérindienne par Maggie Steber
    Apprendre la danse de l'aigle auprès de son grand-père à Bell, Oklahoma.


    Les études de Steber comprenaient des cours avec Russell Lee, l'un des photographes de la Farm Security Administration qui a documenté la Grande Dépression aux États-Unis, aux côtés de Dorothée Lange. Elle a également appris du légendaire photographe de rue Gary Winogrand, qui lui a transmis des informations essentielles sur la compréhension des photographies, une compétence qui lui sera plus tard utile dans son travail de retouche photo.

    Après avoir obtenu son diplôme, Steber a trouvé du travail comme photographe pour un petit journal à Galveston, au Texas, après avoir convaincu le rédacteur en chef de l'embaucher en produisant un reportage photo en première page pour le journal en une seule journée, sans salaire.

    Photo portrait de Richard Avedon avec son appareil photo par Maggie Steber.
    Richard Avedon avec son appareil photo. East Village, New York. Parlant de l'expérience, Steber a décrit Avedon comme « ludique, généreux et étonnant ».
    Photo portrait de deux filles amérindiennes nageant au Canada
    Des filles indiennes cries, cousines, nagent ensemble dans un lac de leur réserve située dans la région la plus septentrionale de la province de Québec au Canada.


    Au fil des années, Steber a photographié dans près de soixante-douze pays différents à travers le monde, capturant stories qui ont orné les pages de publications prestigieuses telles que Vie, The New York Times Magazine, The New Yorker, Smithsonian, National Geographic, et de Newsweek (c'est en mission pour ce dernier qu'elle a passé une semaine à photographier le grand Richard Avedon, un moment de sa carrière qu'elle cite comme l'un des plus mémorables).

    Photo d'un homme qui pleure à Pt-au-Prince, Haïti par Maggie Steber
    "Pompe cardiaque brisée". Un habitant du bidonville de Boston à Pt-au-Prince, en Haïti, pleure en racontant l'histoire de la pompe à eau publique derrière lui qui est tombée en panne pendant des années, obligeant les gens à marcher 3 ou 4 miles pour avoir de l'eau.


    Les relations de Steber avec Haïti, qui durent trois décennies, ont commencé en 1986, peu après la chute de la dictature des Duvalier et les troubles politiques qui ont suivi. Elle avait déjà documenté les deux dernières années de la guérilla au Zimbabwe et, à son retour aux États-Unis, elle avait envie d'Afrique. C'est à cette époque que son agence d'alors, Presse Sipa, lui a demandé de couvrir un reportage sur la pauvreté en Haïti. À sa grande joie, Steber a découvert que le pays possédait une forte culture africaine avec laquelle elle a immédiatement ressenti un lien fort.

    Un jeune homme pleure sa mère décédée en Haïti
    Un jeune Haïtien se tord de chagrin lors des funérailles de sa mère au cimetière national de Pt-au-Prince, en Haïti, en novembre 1987.


    « Il y a quelque chose de magique dans les gens et dans ce pays, et ils m’inspirent plus que toute autre chose. Je sentais qu'il y avait quelque chose de plus important que de photographier là-bas, c'était que j'étais censé tirer des leçons, certaines très personnelles. À ce jour, même dans la situation actuelle qui est mortelle, je pense que ces People parlent à mon cœur ainsi qu'à mon esprit plus que n'importe qui d'autre. Je les aime. J’ai appris la langue créole, qui est si puissante et expressive.

    Photo d'un chef amérindien en train de prier par Maggie Steber


    C'est son travail en Haïti qui l'a finalement amenée à être embauchée par National Geographic, après cinq tentatives précédentes infructueuses. Steber a produit certains de ses travaux les plus emblématiques pour le magazine, notamment un projet à long terme sur les communautés amérindiennes. La mère de Steber était Cherokee, mais elle ne l'a jamais révélé au magazine, souhaitant être embauchée uniquement sur la base du mérite. Elle a noué un lien étroit avec ces communautés, documentant leur vie quotidienne et leur résurgence culturelle alors qu'elles cherchaient à donner à leurs enfants un sentiment d'identité dans un pays qui les avait historiquement maltraités.

    Image ci-dessus : Le chef Arvol Looking Horse se tient au-dessus d'un champ près de la rivière Moro à Green Grass, SD, battant un tambour pendant ses prières quotidiennes à ses ancêtres Lakota. Green Grass est une petite communauté aux racines traditionnelles située dans la réserve de Cheyenne River, où vivent les Lakota. Le chef porte ce titre car il est le gardien du calumet sacré du buffle blanc du peuple Lakota depuis l'âge de 12 ans.
    Photo portrait de parents et de leur fille ayant récemment subi une greffe du visage


    C'était aussi National Geographic qui a publié l'histoire d'un visage, nominée pour le prix Pulitzer, dans laquelle Steber décrit comment Katie Stubblefield, 21 ans, est devenue la plus jeune personne aux États-Unis à subir une greffe de visage encore expérimentale,

    « Je pense que la raison pour laquelle on m'a donné « L'histoire d'un visage » est parce que j'aime la science – ma mère était une scientifique – et à cause de la façon dont je communique avec les gens. J'ai adoré cette histoire et la famille qui m'a embrassé, et la jeune femme qui a commis une erreur mais qui était déterminée à vivre une vie qui aurait un sens. N'est-ce pas quelque chose que nous voulons tous ? Vivre une vie qui a un sens ? Je suis toujours en contact avec eux.

    Image ci-dessus : Robb et Alesia Stubblefield tiennent leur fille, Katie, dans leur appartement du Manoir Ronald McDonald à Cleveland, Ohio, des mois après que Katie ait reçu une greffe du visage à la clinique de Cleveland. Ses parents ont été des guerriers tout au long de l'épreuve où Katie a perdu la face lors d'un accident d'arme à feu il y a quelques années. Ils ont quitté leur emploi pour s'occuper à plein temps de leur fille en effectuant de multiples interventions chirurgicales, notamment une greffe complète du visage et des interventions chirurgicales continues pour affiner le visage du donneur. Le visage a été offert par Sandra Bennington lorsque sa petite-fille, Adrea Schneider, est tombée dans le coma à la suite d'une overdose de drogue. (De la série : « Histoire d'un visage »)
    Photo N&B d'une femme âgée au lit


    Le projet de Steber, « Rite of Passage », qui s'est déroulé sur neuf ans et qui était centré sur sa mère, Madje, et son combat contre la démence, reste son plus personnel et mémorable, laissant un impact durable sur d'innombrables familles aux prises avec cette maladie. Inspiré par le projet, National Geographic a chargé Steber d'explorer la science de la mémoire. Elle a rédigé un article d'une page complète retraçant le voyage de sa mère, accompagné d'une image touchante de Madje prenant son petit-déjeuner au lit. Tempête médiatique a également produit un documentaire primé sur Steber et « Rite of Passage », et Steber a ensuite auto-publié un livre Blurb sous le même nom.

    Image ci-dessus : Madje Steber prend son petit-déjeuner au lit, un rituel matinal qui lui a permis de la gâter dans le cadre de ses soins au centre de vie assistée Midtown Manor. Ayant travaillé jusqu'à l'âge de 72 ans, sa fille Maggie voulait qu'elle puisse dormir tard, prendre son petit-déjeuner quand elle le voulait et, en général, être pourrie gâtée, dans les dernières années de sa vie, alors qu'elle souffrait du déclin de sa vie. démence. (De la série : 'Rite de Passage')
    Les prêtres vaudous organisent une cérémonie, Haïti
    Des prêtres vaudous organisent une cérémonie à la croix du Baron Samedi, l'esprit vaudou de la mort, au Cimetière national, Haïti, 1988.
    Les tambours, les danses et les chants se poursuivent jusque tard dans la nuit lors d'une cérémonie vodou dans le quartier de Bel Aire, la capitale haïtienne.


    Au total, Steber a réalisé quinze stories en National Geographic, une publication pour laquelle on lui a dit un jour qu'elle ne travaillerait jamais. Sa persévérance témoigne de sa résilience et de son dévouement, qualités partagées par de nombreuses People qu’elle photographie. Bien que les sujets de son travail puissent être divers, Steber les aborde invariablement avec sensibilité et respect, évitant les clichés et les tropes qui gangrènent souvent le photojournalisme.

    Photo d'un homme Cherokee embrassant sa fille par Maggie Steber


    Steber a été membre du prestigieux, VII Agence photo depuis 2017, et
    a été éditeur de photos chez Photos chez Associated Press et en tant que directeur de la photographie à Le Miami Herald, de 1999 à 2003. Au cours de son mandat, le personnel du journal a remporté un prix Pulitzer et a été deux fois finaliste Pulitzer.

    Image ci-dessus : Cherokee Mike Grant joue avec sa nièce, Raven, avant de partir en Caroline du Sud à la recherche de travail. Pendant les mois d'été, le travail est abondant dans la réserve Cherokee, au pied des Great Smoky Mountains, en raison du tourisme, mais les choses se tarissent en hiver et de nombreux hommes Cherokee doivent quitter la réserve à la recherche de travail ailleurs jusqu'au retour du printemps. .
    Photo d'une femme, les yeux fermés, nageant dans l'océan
    Elly Choval nage quotidiennement dans les eaux marines qui circulent entre Miami (sa maison actuelle) et Cuba (sa terre natale). Ne pouvant pas se rendre à Cuba, elle nage dans une mer de souvenirs dont les eaux baignent les côtes des deux pays.


    En réfléchissant sur sa carrière et en offrant des conseils aux photographes émergents, Steber souligne l'importance de la recherche, de l'humilité, du fait de rêver grand tout en commençant petit, de s'intéresser véritablement aux sujets, de cultiver les idées, de la patience et de la détermination, des attributs qui ont été la clé de son propre succès. .

    « Chaque jour, demandez-vous pourquoi vous voulez faire cela parce que vous sacrifierez beaucoup de choses. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas être heureux, mais plus votre travail nous informe, sauve des vies ou nous remonte le moral, c'est là que vous trouverez votre épanouissement.

    Elle est sans aucun doute l’une des voix les plus importantes et les plus puissantes de la scène contemporaine. visual storytelling, une personne unique et humble, dont le dévouement inébranlable à raconter stories des autres peut nous inspirer à tous.

     

    Toutes les images © Maggie Steber

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