Marie Ellen Marc

Editorial Mary Ellen Mark : Semblables, mes amis

© Mary Ellen Mark

"La réalité est toujours extraordinaire." – Marie Ellen Marc


par Josh Bright, 29 septembre 2022

L'une des photographes les plus importantes de son temps, Mary Ellen Mark a passé une grande partie de sa remarquable carrière de cinq décennies à capturer ceux qui se trouvent en périphérie de la société avec une honnêteté, une acuité et une compassion inébranlables.

Photographie documentaire en noir et blanc de Mary Ellen Mark, jeunes filles dans une pataugeoire en train de fumer
Amanda et sa cousine Amy. Valdese, Caroline du Nord, 1990 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery

Née à Philadelphie en 1940, elle a étudié la peinture et l'histoire de l'art, suivie d'une maîtrise en photojournalisme à l'Université de Pennsylvanie et, après avoir obtenu son diplôme, s'est rendue en Turquie grâce à une bourse Fulbright. Elle a déménagé à New York City dans les années 1960 et a passé les décennies suivantes à dépeindre les mouvements contre-culturels et les marginalisés pour des publications renommées telles que LIFE, New York Times Magazine, The New Yorker, Rolling Stone et Vanity Fair.

Photographie noir et blanc de Mary Ellen Mark, Couple noir-américain au lit, NYC, 1968
Reine et petit ami au lit, The Queen, New York, États-Unis 1968 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie en noir et blanc par Mary Ellen Mark, deux enfants en tenue de cow-boy au rodéo, Texas 1991
Craig Scarmardo et Cheyloh Mather au Boerne Rodeo, Texas 1991 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Poussée par un profond humanisme, l'imagerie captivante de Mark a parfaitement capturé les personnalités de ceux qu'elle a photographiés, soulignant leur humanité, de manière à engendrer l'empathie et l'amitié chez le spectateur. 

Bien que louée pour sa narration, elle s'est toujours vue avant tout comme une photographe de rue et possédait la perspicacité innée qui sous-tendait le travail des figures les plus emblématiques du genre. Elle passait toujours du temps avec ses sujets avant de les photographier, les traitant avec chaleur, honnêteté et respect, une approche qui engendrait un profond sentiment d'intimité.

 

Photographie en noir et blanc de Mary Ellen Mark, femme dans une baignoire, à l'hôpital d'État de l'Oregon
Laurie dans la baignoire du quartier 81, Oregon State Hospital, 1976 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. Fille habillée pour la fête de la République.
Emine habillée pour le Jour de la République, Trabzon, Turquie © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. femmes âgées qui fument
Sue Gallo Baugher et Faye Gallo au Twins Festival, Twinsburg, Ohio, 1998 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Au fil des ans, elle a photographié, entre autres, des travailleuses du sexe à Mumbai, des patients dans un établissement psychiatrique de l'Oregon et des adolescents vivant dans les rues de Seattle, ce qui a abouti au livre acclamé STREETWISE et au film du même nom nominé aux Oscars. (produit en collaboration avec son mari, le cinéaste Martin Bell et la journaliste Cheryl McCall).

Au cours de sa vie, elle a publié vingt livres et a beaucoup exposé à travers le monde. Elle a reçu une myriade de prix et de distinctions, dont le prix de la contribution exceptionnelle à la photographie de l'Organisation mondiale de la photographie, un peu plus d'un an avant sa mort, en mai 2015.

Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. Famille dans leur voiture
La famille Damm dans leur voiture, Los Angeles, Californie 1987 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Comprenant 26 œuvres et se concentrant spécifiquement sur ses portraits saisissants, Comme mes amis, une récente exposition à Londres Salon Huxley, a marqué la première présentation britannique de son travail depuis son inclusion dans l'exposition de groupe Vanity Fair Portraits at La galerie nationale de portraits en 2008, et sa première exposition personnelle dans la ville depuis plus de deux décennies. Il a examiné la relation de Mark avec ses sujets et, plus largement, a cherché à affirmer son immense impact sur le tissu de la photographie documentaire américaine.

Le titre de l'exposition fait référence au poème Famille humaine, (qui figurait dans le livre photo de Mark en 1999, American Odyssey), dans lequel l'auteur Maya Angelou nous encourage à reconnaître et à célébrer nos points communs parallèlement à nos différences : « Nous nous ressemblons plus, mes amis/ que nous ne nous ressemblons pas ».


Toutes les images © Marie Ellen Marc