Mikko Takkunen

Critique de livre Mikko Takkunen – Hong Kong

© Mikko Takkunen

Hong Kong, le premier livre du photographe finlandais et rédacteur en chef du New York Times Mikko Takkunen, iune ode mélancolique à sa ville d’adoption.


par Josh Bright, 11 avril 2024
  • Mikko Takkunen a passé plus de cinq ans (entre 2016 et 2021) à Hong Kong en tant que rédacteur photo Asie du bureau international du NYT, couvrant l'actualité majeure. stories dans 25 pays de la région.


    2020-2021 a été une période étrange pour Hong Kong. C'était la suite des manifestations massives record qui ont eu lieu en réponse au projet de loi proposé qui aurait autorisé les extraditions vers la Chine continentale en 2019, et pour de nombreux habitants de la ville, un sentiment de malaise persistait. Pendant ce temps, la pandémie de COVID-19 s’est emparée du monde, créant davantage de peur et d’incertitude.


    Au milieu de tout cela, Takkunen est descendu dans les rues et a capturé une ville avec laquelle il avait développé un lien étroit, mais qui semblait de plus en plus fragile.

    Ceux qui ont eu l’occasion de visiter Hong Kong comprennent le spectacle visuel qu’elle offre : une métropole dynamique peuplée de plus de 7 millions d’habitants, qui figure parmi les villes les plus densément peuplées du monde. C'est un mélange captivant de gratte-ciel imposants et de marchés de rue animés, offrant une inspiration illimitée aux photographes.


    Avant d'être éditeur photo, Takkunen était un photographe dont le regard a été façonné par son séjour à Londres. Inspiré par les innovateurs d'avant-garde Louis Faurer, Louis Stettner et Saul Leiter, qui ont tous appelé New York (où Takkunen a également passé plusieurs années après Londres) leur muse, Takkunen s'est efforcé de capturer son Hong Kong d'adoption d'une manière « nouvelle ». Son sens de la couleur, de la lumière et de la composition, aiguisé à la fois par son travail de photographe et de rédacteur photo, engendre de belles images captivantes qui laissent une impression durable.


    En raison des restrictions liées à la pandémie, les rues vues sur ces images sont calmes, ce qui constitue un changement frappant par rapport aux scènes animées généralement associées à Hong Kong. Bien qu’il y ait des gens sur les images, le brouhaha chaotique habituel de la ville n’est visible nulle part. Au lieu de cela, les gens sont souvent représentés seuls, isolés parmi les immeubles imposants.

    Son cadrage magistral crée des perspectives uniques de ces rues bien documentées, photographiant à travers des fenêtres couvertes de condensation ou de poussière, utilisant des ombres, des angles inhabituels, des reflets ou des lignes et formes géométriques naturelles pour créer des compositions picturales uniques qui rappellent immédiatement les merveilleuses représentations de Leiter. de son Manhattan bien-aimé (un lieu qui partage une grande partie de ce frénétisme claustrophobe et intense de Hong Kong).


    Ils constituent, comme l'a souligné Geoff Dyer (l'écrivain et auteur anglais primé) dans son essai convaincant qui ouvre le livre, un contraste énorme avec ceux de Takkunen. selected dans son rôle de rédacteur en chef des photos du New York Times, qui regorgent souvent d'informations, comme celles décrivant les affrontements entre la police et les manifestants capturés par Lam Yik Fei.


    Les images de Takkunen évoquent une atmosphère plus calme et introspective, teintée de nostalgie et peut-être d'un soupçon de tristesse – un sentiment compréhensible dans le contexte d'isolement induit par la pandémie. Mais ils peuvent aussi refléter les réflexions du photographe, laissant entendre qu'il savait déjà que ces moments pourraient marquer la fin de sa vie dans une ville qui l'avait profondément marqué en une période relativement courte. Comme il le dit avec éloquence : « Ces photographies sont ma dernière étreinte à Hong Kong. Ce sont aussi mes adieux.

     

    « Hong Kong » – La première monographie de Takkunen est publiée par Kehrer.

    Toutes les images © Mikko Takkunen