Nick Brandt

Profil Nick Brandt

© Nick Brandt

"La damnation de la vie animale, l'avilissement de la vie humaine, la conjugalité destructrice entre les deux : ce ne sont pas seulement les animaux qui sont victimes de la dévastation environnementale, mais aussi les humains qui habitent désormais ces paysages" - Nick Brandt


par Josh Bright, 4 janvier 2023

The Independent Photographer 2023 Black & White Prix ​​de la photographie est maintenant ouvert aux inscriptions et sera jugé par Nick Brandt. L'un des photographes les plus influents de notre époque, les puissantes images en noir et blanc de Brandt traduisent de manière articulée l'impact dévastateur de la destruction de l'environnement et du changement climatique sur notre planète.

Portrait noir et blanc d'un éléphant par Nick Brandt
Éléphant buvant, Amboseli, 2007. Tué par des braconniers, 2009 (Across the Ravaged Land)


Né à Londres en 1964, Brandt a nourri à la fois un amour du monde naturel et un intérêt pour la photographie (notamment le travail de Richard Avedon, Edward Steichen et Diane Arbus) dès son plus jeune âge, et s'est vite rendu compte qu'il pouvait combiner les deux, "pour exprimer ses sentiments face à l'escalade de la destruction aux mains des humains".

Il a étudié la peinture et le cinéma au Central Saint Martins College of Arts and Design, dans sa ville natale, avant de déménager en Californie où il a passé plusieurs années à réaliser des vidéoclips pour une foule d'artistes de renommée mondiale.

Portrait noir et blanc d'un lion dans une carrière par Nick Brandt
Carrière avec lion, 2014 (Hériter de la poussière)


Il a commencé son projet photographique inaugural, intitulé, Sur cette Terre, en 2001, le premier d'une série en trois parties dans laquelle il a capturé l'immense mais rapidement décolorée beauté de l'Afrique de l'Est. Afin de les « humaniser », Brandt a utilisé un appareil photo moyen format chargé de en noir et blanc film pour photographier des animaux dans un état "d'être", un style plus typique du portrait classique que les images colorées et pleines d'action normalement associées à la photographie de la nature.

"…JE considèrent les humains et les animaux comme identiques – des créatures sensibles qui devraient être sur un pied d'égalité en termes de respect de la vie et du bien-être. L'intelligence – du moins le type d'intelligence que nous reconnaissons – ne devrait avoir aucune incidence. Traiteriez-vous mieux Albert Einstein qu'un enfant autiste "moins intelligent" ? Bien sûr que non. Donc, la même chose devrait s'appliquer aux animaux.

Portrait noir et blanc de People et de rhinocéros par Nick Brandt
Najin et des gens dans le brouillard, Kenya, 2020 (The Day May Break)


Il revient dans la région à de nombreuses reprises entre 2005 et 2008, avec la sortie de la série Une ombre tombe, en 2009, avant de boucler la trilogie en 2013 avec À travers la terre ravagée (le titre de chacun conçu pour former un message unique et poignant).

En plus des portraits animaliers saisissants de ses deux prédécesseurs, la série introduisait pour la première fois des sujets humains : les Rangers de Brandt's Fondation Big Life (qu'il a lancé trois ans plus tôt pour aider à préserver des écosystèmes critiques au Kenya et en Tanzanie), est photographié brandissant les défenses d'éléphants tués par des braconniers.

Photo en noir et blanc d'un garde forestier avec des défenses d'éléphant Amboseli, 2011 par Nick Brandt
Ranger avec des défenses d'éléphant tué aux mains d'un homme, Amboseli, 2011 (Across the Ravaged Land)


Plus tard en 2013, il a publié Le Pétrifié, positionner des animaux morts qu'il a trouvés échoués sur le rivage du lac Natron en Tanzanie, comme s'ils étaient encore vivants, avec un effet saisissant, et est retourné en Afrique de l'Est l'année suivante, pour la série Hériter de la poussière.

Afin d'afficher "l'impact des humains sur la diminution de l'habitat laissé au monde naturel", il a réalisé des tirages grandeur nature de portraits d'animaux qu'il avait capturés auparavant et les a placés dans des endroits qu'ils parcouraient autrefois, mais, en raison de intervention humaine, ne le faites plus. 

Portrait noir et blanc d'éléphants en milieu urbain Nick Brandt
Passage souterrain avec des éléphants, 2014 (Inherit the Dust)


Les photographies panoramiques à grande échelle qui en résultent sont d'une puissance unique.  À la fois beaux et choquants, ils traduisent l'ampleur dramatique de la destruction dans la région, les animaux majestueux offrent un spectacle profondément triste, juxtaposés aux carrières, aux usines et aux tas d'ordures qui étaient autrefois de vastes plaines ouvertes.

Les tons monochromes engendrent une atmosphère dramatique et mélancolique qui, selon Brandt, en plus de "réduire l'image à l'essentiel, forçant ainsi le spectateur à se concentrer sur les formes graphiques et la composition dans le cadre, est en accord avec le concept et le sujet question'. Bien que photographié en Afrique de l'Est, il affirme que cela "pourrait s'appliquer partout où les animaux erraient".

Portrait noir et blanc de zèbre en milieu urbain Nick Brandt
Route vers l'usine avec zèbre, 2014 (Inherit the Dust)


S'appuyant sur ce concept, bien que passant brièvement et de manière inhabituelle à la couleur, sa série 2019 Ce monde vide concentré sur les terres de Masaai Ranch, près
Parc national d'Amboseli au Kenya, l'un des derniers paysages non protégés, où animaux et humains vivent encore côte à côte.

Nick Brandt, photographie couleur éléphant et bus, feux rouges
Gare routière avec éléphant et bus rouge, 2019 (This Empty World)


Chaque image résulte de deux séquences distinctes tournées à des semaines d'intervalle. Pour la première, il a photographié des animaux qui avaient erré dans un décor partiellement construit, qui a ensuite été complété et rempli de People, avant qu'une deuxième séquence ne soit photographiée exactement à la même position que la précédente.

Lors de la visualisation du concept, Brandt a déclaré qu'il avait "immédiatement imaginé les photographies de nuit, avec les « couleurs contre nature, souvent criardes, du monde humain moderne », et ainsi, « le noir et blanc aurait manqué de modernité et dilué le sentiment d'invasion ». Un choix judicieux : les composites qui en résultent engendrent un malaise face à l'incongruité des animaux dans le milieu urbanisé.

Portrait noir et blanc d'un homme, d'une femme et d'un éléphant par Nick Brandt
Fatuma, Ali & Bupa, Kenya, 2020 (Le jour peut se lever)


Plus récemment, Brandt a travaillé sur une série en trois parties intitulée Le jour peut se lever, dont la troisième partie est toujours en cours. Capturé au Kenya, au Zimbabwe et en Bolivie, l'imagerie représente v
victimes du changement climatique, rendues sans abri par des cyclones ou dont les moyens de subsistance ont été détruits par des années de sécheresse, côtoient des animaux de sanctuaires, sauvés grâce à la destruction de leur habitat ou au braconnage de leurs parents. Les deux ont été capturés dans un seul cadre, rendu possible grâce à la domestication des animaux dont la plupart ne peuvent jamais être relâchés dans la nature.

Portrait noir et blanc d'une femme, d'un bébé et d'un cerf par Nick Brandt
Halima, Abdul et Frida, Kenya, 2020 (The Day May Break)
Portrait noir et blanc d'une femme et d'une girafe par Nick Brandt
Helen et Sky, Zimbabwe, 2020 (Le jour peut se lever)
Portrait noir et blanc d'une femme et d'une girafe par Nick Brandt
Silva et Wood Owl, Zimbabwe, 2020 (Le jour peut se lever)


Frappant et puissant, accentué par le brouillard imprégnant qui signifie la fumée des incendies de forêt qui ne cessent de s'intensifier et qui continuent de dévaster les habitats à travers le monde, jeC'est un projet qui, à bien des égards, résume sa pratique : les humains et les animaux bénéficient de la même dignité et du même respect, photographiés avec un art et une sensibilité dignes du sujet. Bien que sans aucun doute sombres et poignantes, ce sont à la fois des images non dépourvues d'espoir, un message pour nous tous, qu'il n'est pas trop tard.

Nick Brandt
Marisol et Luca, Bolivie, 2022

"Je suppose que s'il y a un message primordial, c'est que nous devons être de bien meilleurs intendants de la terre. Que nous devons tous apprendre à être de bons ancêtres, en tenant compte non seulement de ceux qui sont vivants maintenant, mais de tous ceux qui ne sont pas encore nés, mais qui doivent encore être soumis à l'impact du comportement humain maintenant.

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Toutes les images © Nick Brandt

The Day May Break (Part 2) sera exposé à Polka Galerie, Paris du 20 janvier au 04 mars 2023

The Day May Break, This Empty World, Inherit the Dust, Across the Ravaged Land, et On this Earth, A Shadow Falls, sont disponibles sous forme de monographies via son website.