Pierrot Men

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© Pierrot Men

"Chacune de mes photos est une déclaration d'amour pour mon pays et son peuple." – Pierrot Men


par Josh Bright, 4 mars 2022

photographe malgache Pierrot Men a passé plus de quatre décennies à capturer des images monochromes profondément atmosphériques qui distillent l'essence unique de sa patrie.

Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, enfants et baobabs à Madagascar
Morondava, Madagascar 2012


Comme beaucoup de grands photographes avant lui, Men a commencé sa vie artistique en tant que peintre ; il a passé deux décennies à capturer des images uniquement pour les utiliser comme « modèles ». C'était jusqu'à ce qu'un ami déclare qu'elles étaient meilleures que ses représentations ultérieures et le persuade ainsi de concentrer son attention sur la photographie à la place.

« Elle m'a ouvert les yeux. J'ai donc abandonné la peinture tout en gardant (espérons-le) un peu mon œil de peintre quand je prends une photo. Parfois on rencontre des gens qui changent tout… »

Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, femmes et barques en bois à Madagascar
Mananjary, Madagascar 2014
Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, enfants se promenant à Madagascar
Alakamisy Ambohimaha, Madagascar 2011
Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, femmes portant des briques à Madagascar
Fianarantsoa, ​​Madagascar 1998


Cliquer sur 'j'aime' Ernst Haas et Saul Leiter (qui ont également commencé leur parcours en tant que peintres), il possède sans aucun doute le regard d'un bel artiste. Pourtant, contrairement à ces luminaires susmentionnés et peut-être quelque peu surprenant, (bien qu'il photographie en couleur à l'occasion), il privilégie les nuances subtiles de en noir et blanc film.


« Après un reportage, j'ai donné une vingtaine de films à un laboratoire photo à Antananarivo. Toutes mes images sont revenues noires. Déçue, je me suis jurée de ne plus faire de coloration. J'ai alors décidé de photographier en noir et blanc car je pouvais les développer et réaliser moi-même les tirages sans prendre plus de risques.

Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, garçon plongeant dans un lac à Madagascar
Antsirabé, Madagascar 1998
Black & white photographie par Pierrot Men, hommes portant des feuilles de palmier
Irondro, Madagascar, 2017
Black & white photographie par Pierrot Men, jeune fille et père
Soatanana, Madagascar, 1999


C'était peut-être "Kismet", car le mariage de tons monochromes subtils avec son langage visuel unique est un mariage parfait qui, au fil des ans, a engendré une richesse d'images extraordinaires.
Bien qu'il photographie occasionnellement ailleurs, une grande partie de sa production se concentre sur l'île où il est né et où il a vécu toute sa vie. Il a capturé son essence avec une acuité, une honnêteté et un talent remarquables qui rappellent certaines des figures les plus vénérées du médium.

A la fois poétique et ethnographique ; dynamique et contemplatif, et imprégné d'une atmosphère temporelle, son imagerie candide témoigne superbement du moment décisif de Cartier-Bresson et séduit avec une intensité subtile.

Black & white photographie par Pierrot Men, pêcheur, pêche, Madagascar
Mananjary, Madagascar, 2021
Black & white photographie par Pierrot Men, femme en prière, Fianarantsoa, ​​Madagascar, 1998
Fianarantsoa, ​​Madagascar, 1998
Black & white photographie par Pierrot Men, mains, hôpital, Manambaro, Madagascar, 2017
Manambaro, Madagascar, 2017


Porté par un profond humanisme et une profonde affection pour ses sujets, Men vénère Madagascar au même titre que Sebastiao Salgado (que Men admire beaucoup), dans ses portraits époustouflants de sa propre patrie, Brasil.

Près de quatre décennies après la tenue de sa première exposition (dans la capitale malgache, Antananarivo), la réputation de Men's sur l'île s'est développée pour devenir digne de son talent prodigieux.

Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, enfants marchant, Ambalavao, Madagascar 1998
Ambalavao, Madagascar 1998
Black & White photographie par Pierrot Men
Fianarantsoa, ​​Madagascar, 2018
Black & White photographie par Pierrot Men, Fort-Dauphin, Madagascar, 2016
Fort-Dauphin, Madagascar, 2016


Bien que moins connu ailleurs, il a néanmoins été salué par les cercles photographiques internationaux les plus exigeants au fil des ans, exposant à travers le monde, notamment à Tokyo, Paris, et San Fransisco. Par ailleurs, en 1994, il publie son premier livre, « Les gens de Tana » avec le photographe français Bernard Descamps. Il vit et travaille toujours à Madagascar aujourd'hui, où il dirige un studio et un laboratoire photo (le plus grand du pays). 

Photographie en noir et blanc par Pierrot Men, garçon sur la plage à Madagascar
Manakara, Madagascar 1999


Malgré son relatif anonymat, Men est, sans aucun doute, un praticien vraiment extraordinaire ; un maître chroniqueur de la vie quotidienne et l'un des rares représentants restants du style «humaniste» du XXe siècle. Son œuvre se présente comme une ode visuelle intensément émouvante à l'île ; une lettre d'amour à un lieu unique et captivant qui fait autant partie de lui que de sa maison.


Toutes les images © Pierrot Men