Ralph Ellison

Critique de livre Ralph Ellison – Photographe

©Ralph Ellison

« … L'Amérique est tissée de nombreux brins. Je les reconnaîtrais et les laisserais ainsi. Notre destin est de devenir un, et pourtant plusieurs. –Ralph Ellison


par Josh Bright, 18 juillet 2023
  • L'un des écrivains les plus importants de son temps, Ralph Ellison est réputé pour ses contributions à la littérature américaine à travers son roman révolutionnaire, "Invisible Man", qui l'a fermement établi comme une icône littéraire.

    Portrait noir et blanc par Ralph Ellison. Jeune femme


    Cependant, c'est son engagement tout au long de la vie avec la photographie, moins connu, mais tout aussi convaincant, qui occupe le devant de la scène dans le bien intitulé "Photographer".
    S'étendant sur plusieurs décennies, cette collection explore l'œuvre photographique captivante d'Ellison, dévoilant un artiste aux multiples facettes dont le mélange d'art et d'honnêteté rappelle certains de ses contemporains les plus emblématiques.

    Photographie couleur Ralph Ellison. Polaroid de voitures et d'arbres


    C'est peu de temps après son déménagement à New York en 1936 qu'il se lance dans son voyage photographique, descendant dans les rues, son appareil photo en remorque, pour explorer sa nouvelle maison avec la fascination d'un étranger.

    Capturée au cours des décennies de transformation des années 1940 et 1950, la première partie de « Photographe » dévoile ses premières photographies, qui ont servi à la fois de notes de terrain essentielles pour son écriture et de moyen de compléter ses revenus en tant qu'écrivain, alors qu'il acceptait des missions pour diverses publications.

    Photographie noir et blanc Ralph Ellison.


    Imprégnées de son point de vue moderniste distinct et soutenues par un profond humanisme, les photographies, prises à la fois sur des appareils photo moyen et grand format, ainsi que sur le 35 mm plus maniable, montrent la polyvalence de sa vision artistique. Sensibles et francs, ils dépeignent des moments intimes avec des amis (y compris des personnages emblématiques comme Langston Hughes) et des membres de la famille, ainsi que des instantanés de la vie quotidienne dans les rues de sa ville natale.

    Portrait noir et blanc par Ralph Ellison. homme afro-américain
    Street photography par Ralph Ellison. Portrait noir et blanc d'un jeune garçon tenant une bouteille pleine de poisson


    Reflétant l'essence de son écriture emblématique, qui, bien que fictive, a maintenu un lien profondément enraciné avec la réalité, les compositions photographiques d'Ellison explorent les subtilités de l'identité noire, reflétant les thèmes qui ont rendu son premier roman si convaincant et réussi.

    Photographie noir et blanc Ralph Ellison. paysage de la ville


    À travers son objectif, les spectateurs sont invités à s'engager dans la contemplation et la réflexion profonde, confrontés à un portrait de l'Amérique de l'époque, qui rejette sans réserve l'idée mythique d'un creuset que les autorités tentaient de pousser à l'époque comme moyen de "faire régner l'ordre".

    La dernière section du livre, en revanche, présente des polaroïds en couleur pris au cours des dernières décennies de sa vie alors qu'il travaillait à la création de son deuxième roman très attendu.

    Portrait noir et blanc par Ralph Ellison. Jeune femme
    Portrait noir et blanc par Ralph Ellison. Hommes afro-américains dans les rues de New York dans les années 1950


    Capturées principalement à l'intérieur de sa maison, les images dépeignent de petits détails, des fleurs, des fruits, de petits ornements, révélant un côté plus calme et plus réfléchi d'Ellison, un sentiment qu'il cherchait l'inspiration plutôt que les rues autour de lui qui lui en donnaient auparavant.

    Coédité avec La Fondation Gordon Parks ainsi que le Fiducie caritative Ralph et Fanny Ellison, "Photographer" est un témoignage remarquable de l'engagement de Ralph Ellison pour la photographie.

    Photographie couleur Ralph Ellison. Polaroid de fleurs et tv dans une maison


     Il met en lumière son talent artistique, sa perspicacité et l'impact indéniable de son visual storytelling, qui reflète celle de son écriture captivante. Ce livre est non seulement un ajout précieux à l'héritage artistique d'Ellison, mais aussi une invitation convaincante à réévaluer les limites de l'expression artistique et à reconnaître les profondes contributions d'un véritable géant littéraire au monde de la photographie.

     

    Toutes les images © 2022 The Ralph and Fanny Ellison Charitable Trust.

    Ralph Ellison – Photographe est publié par Steidl avec la Gordon Parks Foundation et le Ralph and Fanny Ellison Charitable Trust.