Marie Ellen Marc

Top 25 Les meilleurs photographes portraitistes de tous les temps

© Mary Ellen Mark

Le portrait, l'un des genres photographiques les plus anciens et les plus captivants,
a des racines remontant aux premiers jours du médium.


par Elizabeth Kahn, 15 mai 2024
  • Des personnages emblématiques aux gens ordinaires, tout au long de l’histoire, des praticiens qualifiés ont cherché à capturer l’essence des autres. Dresser une liste de ses représentants les plus importants est une tâche ardue, mais voici ce que nous nous sommes efforcés de faire : select ce que nous considérons comme les meilleurs photographes portraitistes de tous les temps, chacun d'entre eux ayant laissé une marque durable sur le style.


    1. Irving Penn

    « Ce que j’essaie vraiment de faire, c’est de photographier des gens au repos, dans un état de sérénité. »

    L'un des praticiens les plus influents du XXe siècle, photographe américain Irving Penn (1917-2009) était un véritable maître du portrait qui a contribué à façonner le genre tel que nous le connaissons aujourd'hui. Les superbes images qu'il a capturées pour Vogue a eu un impact dramatique sur le monde de la photographie de mode et il a également photographié certaines des figures les plus emblématiques du monde de l'art, de la musique et du cinéma. Cependant, ses sujets n’étaient pas exclusivement des mannequins ou des icônes du XXe siècle. Les portraits qu'il a capturés au cours de ses nombreux voyages, notamment entre le milieu des années 20 et le début des années 1960, dans ses studios de fortune, sont tout aussi captivants, démontrant davantage son talent, son talent artistique et sa maîtrise du format.

     

    2. Dorothée Lange

    "La photographie prend un instant hors du temps, altérant la vie en la maintenant immobile."

    Photographe américain Dorothée Lange (1895 à 1965) est l'une des plus grandes photographes de l'illustre histoire du média, surtout connue pour son travail humaniste et percutant pour la Farm Security Administration pendant la « Grande Dépression ». Pendant six ans, elle a parcouru 22 États, documentant la migration monumentale du « Dust Bowl », la plus importante de l'histoire américaine, au cours de laquelle des millions de familles ont fui les États des Plaines frappés par la sécheresse à la recherche de moyens de subsistance et d'espoir. Résolument honnêtes et anthropologiques, mais empreintes de compassion, ses images ont eu un impact considérable, donnant un visage humain à une crise souvent négligée par de nombreux Américains plongés dans leurs propres luttes. Aucune image ne le démontre mieux que sa plus emblématique : « Mère migrante », un portrait vraiment puissant qui reste peut-être l'exemple le plus durable de photographie documentaire sociale qui existe.

     

    3. Richard Avedon

    "Mes portraits parlent plus de moi que des People que je photographie."

    Sans doute le photographe de mode le plus important de tous les temps, né à New York Richard Avedon (1923-2004) a transformé l'industrie grâce à son talent artistique prodigieux et à son approche créative sans compromis de son travail. Tout au long de son extraordinaire carrière, il a capturé d'innombrables images pour les plus grandes marques et publications de mode du monde et a également photographié certaines des figures les plus emblématiques du XXe siècle. Pourtant, certains de ses portraits les plus puissants représentent des sujets plus « ordinaires ». Les plus remarquables de ces œuvres sont les portraits évocateurs commandés par le musée d'art Amon Carter à Fort Worth, au Texas, en 20 (et publiés plus tard dans le livre photo historique « Dans l'Ouest américain »), représentant les gens ordinaires qu'il a décrit comme «la force cachée du pays».

     

    4. Yousuf Karsh

    « Regardez et réfléchissez avant d’ouvrir le volet. Le cœur et l’esprit sont le véritable objectif de l’appareil photo.

    Largement reconnu comme l'un des praticiens les plus influents du XXe siècle, le photographe arméno-canadien Yousuf karsh (1908-2002) a passé son illustre carrière à incarner les personnalités les plus renommées de la politique, du sport et de la culture populaire. Grâce à son utilisation magistrale de la lumière, ses images sont riches en contrastes et empreintes d'une intensité rare, créant un sens dramatique unique, et aujourd'hui, un certain nombre d'entre elles, comme sa représentation de Winston Churchill, comptent parmi les plus marquantes. portraits emblématiques existants.

     

    5. Steve McCurry

    "Si vous attendez, les gens oublieront votre appareil photo et l'âme apparaîtra."

    Steve McCurry (né en 1950), le photographe américain est peut-être la figure la plus marquante de la photographie actuelle, célébré pour son œuvre remarquable qui englobe certaines des images les plus emblématiques de notre époque. Bien que son œuvre couvre une gamme de styles, bon nombre de ses images les plus célèbres sont des portraits capturés dans des décors quotidiens au cours de ses nombreux voyages. Aucune n'est plus célèbre que « Afghan Girl », sa photographie époustouflante de Sharbat Gula, 1984 ans, datant de 12, qui faisait la couverture de National Geographic l'année suivante. Il reste l’un des portraits les plus célèbres qui existent, incarnant la citation la plus célèbre de McCurry (voir ci-dessus).

     

    6. Philippe Halsman

    "Pour moi, le visage – les yeux, l'expression de la bouche – est ce qui reflète le caractère."

    Philippe Halsmann (1906-1979) est né à Riga, alors que la ville faisait encore partie de l'Empire russe, et a commencé sa carrière de photographe après s'être installé à Paris dans les années 1930. Fondant un studio de portrait à Montparnasse en 1934, il photographia certains des créateurs les plus renommés de la ville, dont André Gide, Marc Chagall et Le Corbusier, en utilisant un appareil photo reflex innovant à double objectif de sa propre conception. Immigrant plus tard aux États-Unis, Halsman a produit son œuvre la plus emblématique, notamment de nombreuses collaborations avec Salvador Dali ainsi que ses portraits mémorables de célébrités comme Marilyn Monroe. Il a demandé aux sujets de sauter pendant les séances, capturant des moments francs qui révélaient leur véritable personnalité.

     

    7. Seydou Keïta

    « …J’étais vraiment amoureux de la photographie… »

    L'autre portraitiste superstar du Mali (aux côtés de Malik Sidibé) Seydou Keïta (1921-2001) est réputé pour le sens équilibré de la formalité et l'intimité aiguë qu'il a créé avec ses sujets, résultant en des portraits captivants qui ont capturé l'essence de ses compatriotes du milieu à la fin du XXe siècle. Son ingéniosité et son talent d'improvisation sont évidents dans ses photos ; il utilisait des articles ménagers pour créer son atelier, drapant des tapis et des tissus sur de la ficelle pour relookerdrops pour ses portraits, et meuble son atelier avec divers accessoires, des costumes aux Vespas. En tant que l'un des photographes les plus estimés au Mali, les gens voyageaient souvent pour se faire immortaliser dans leurs plus belles tenues, emportant avec eux leurs biens les plus précieux. Ses vastes archives de plus de 10,000 1990 négatifs ont été révélées dans les années XNUMX, ce qui lui a valu une reconnaissance mondiale au cours des dernières étapes de sa vie.

     

    8. Ritts aux herbes

    "J'aime la forme et la forme et la force dans les images."

    Américaine Rits aux herbes (1952-2002), l'un des photographes les plus éminents de son époque, était un maître dans son métier, comme le démontrent magnifiquement ses portraits monochromes captivants. Son travail se distingue par une esthétique minimaliste, mettant l'accent sur la beauté inhérente à la forme humaine. Comme ses prédécesseurs Avedon et Penn, Ritts s'est inspiré de divers médiums artistiques, notamment la peinture, la sculpture et le cinéma, ce qui a donné lieu à des images époustouflantes qui capturent l'essence de certaines des personnalités les plus marquantes du monde des années 1980 et 1990.

     


    9. Helmut Newton

    « Mon métier de photographe portraitiste est de séduire, d’amuser et de divertir. »

    Photographe germano-australien Helmut Newton (1920-2004) était une sommité dans le monde du portrait cinématographique, influençant des générations de praticiens par son style distinctif. S'inspirant du film noir, du cinéma expressionniste, de la culture S&M et du surréalisme, le travail de Newton était créatif, captivant et souvent controversé. Il a souvent évité les décors de studio au profit de demeures opulentes ou d'hôtels haut de gamme, conférant à ses images une allure voyeuriste, qui accentuait l'érotisme et le sens de l'intrigue pour lesquels il est réputé.

     

    10.Annie Leibovitz

    "Une chose que vous voyez dans mes photos, c'est que je n'avais pas peur de tomber amoureux de ces gens."

    Sans doute le photographe portraitiste le plus influent de notre époque, américain Annie Leibovitz (née en 1949) a réalisé certains des portraits les plus captivants et les plus emblématiques de son illustre carrière de cinq décennies. Réputée pour son utilisation magistrale de l'éclairage, elle a un sens remarquable de la couleur et de la composition, intégrant souvent des éléments dans son dos.drops plutôt que d’opter pour des paramètres de studio vierges. Tout au long de ses cinq décennies de carrière, elle a photographié bon nombre des personnalités les plus renommées de la culture populaire, notamment (peut-être le plus célèbre) John Lennon, qu'elle a photographié nu aux côtés de sa femme Yoko Ono quelques heures seulement avant son assassinat.

     

    11. Sally Mann

    «Pour pouvoir prendre mes photos, je dois regarder, tout le temps, les People et les lieux qui me tiennent à cœur.»

    sally mann (née en 1951) est une maître du portrait franc, célèbre pour son travail profondément personnel représentant souvent ses proches. La photographe américaine s'est fait connaître à la fin des années 1980 avec sa série « At Twelve : Portraits of Young Women », capturant les enfants d'amis et de parents dans son État natal, la Virginie. Cependant, c'est sa série « Immediate Family » qui a véritablement propulsé sa carrière. Émouvante, controversée et désormais iconique, cette collection intimiste met principalement en scène ses trois enfants contre le dos arcadien.drop de sa résidence d'été dans les bois en Virginie. Publié sous forme de livre en 1992, il reste une œuvre phare des beaux-arts et de la photographie documentaire, continuant aujourd'hui d'influencer et de provoquer des débats.

     

    12. Bruce Gilden

    «Je me photographie là-bas. Pas moi physiquement, mais mentalement. C'est ma vision du monde.

    Alors que natif de Brooklyn Bruce gilden (né en 1946) est avant tout reconnu comme photographe de rue ; bon nombre de ses images les plus connues sont également des exemples frappants de portraits. Cependant, ces images contrastent fortement avec les images soigneusement mises en scène généralement associées au genre. Tournés de manière distinctive et conflictuelle, souvent à distance de ses sujets et en utilisant le flash, les portraits de Gilden sont résolument directs, offrant une vision viscérale unique de ce qui est souvent considéré comme un style « formel ».

     

    13. Dan Hivers

    « Il est important en tant qu'artistes de rester fidèles au chemin sur lequel nous sommes… Concentrez-vous sur votre voix et votre vision. Créez des images honnêtes et liées à l’humanité.

    L'un des représentants modernes les plus renommés de ce style, photographe californien Dan Winters (né en 1952) a, au cours de son impressionnante carrière, photographié certaines des personnalités les plus célèbres du monde du cinéma, de la politique, de la musique et du sport. Ses œuvres saisissantes dégagent une intensité maussade, sculptant magistralement des sujets avec lumière et forme, tandis que son utilisation du dos austèredrops, qui rappelle celui d'Irving Penn, crée un impact supplémentaire, dirigeant davantage l'attention directement sur les sujets.

     

    14. Guillaume Klein

    "Je venais de l'extérieur, les règles de la photographie ne m'intéressaient pas."

    Bien qu'il ait travaillé sur divers médiums tout au long de sa carrière, William Klein (1926-2022) est surtout connu en tant que photographe, dont l'objectif principal était la photographie de rue et de mode – mélangeant souvent les deux genres pour créer une imagerie unique qui a laissé une marque significative sur ce médium. Malgré son manque d'intérêt personnel pour la mode, le photographe né à New York et qui a déménagé à Paris en 1948, il devient une figure marquante du secteur dans les années 1950 et 1960. Ses superbes images produites pour Vogue Les magazines étaient souvent peu orthodoxes, incorporant des techniques telles que le flash combiné à expositions multiples, l'utilisation d'objectifs grand angle ou de téléobjectif et photographiant des modèles dans la rue plutôt que dans des studios traditionnels. Ces approches non conventionnelles ont contribué à inciter une génération de photographes à expérimenter de nouveaux styles et perspectives.

     

    15. Malik Sidibé

    « C'est un monde, le visage de quelqu'un. Quand je le capture, je vois l'avenir du monde.

    Malick Sidibé (1936-2016), connu sous le nom de « l'Œil de Bamako », est le plus célèbre des nombreux photographes emblématiques du Mali, qui a consacré une grande partie de sa carrière à capturer la jeunesse de la capitale des années 1950 aux années 1970. L'œuvre de sa vie s'articule autour de scènes de célébration, mettant en valeur l'essor naissant de la culture pop dans la capitale malienne, mais parallèlement à ses efforts de photojournalisme franc, Sidibé a documenté de manière prolifique les jeunes dans son studio, les capturant dans des poses frappantes sur un dos à motifs.drops. Plutôt que de se concentrer sur un récit, Sidibé a été attiré par les visages, considérant chacun comme un monde en soi.

     

    16. Ève Arnold

    "Leçon numéro un, faites attention à l'intrusion de la caméra."

    La première femme à rejoindre Magnum Photos, photojournaliste anglo-américain Ève Arnold (1912-2012) a photographié de nombreuses figures emblématiques de la seconde moitié du XXe siècle. Ses portraits saisissants dégageaient une sensation sensible et naturelle, grâce à son approche franche, son utilisation de la lumière naturelle et la confiance qu'elle avait bâtie avec ses sujets, pas plus que dans ses représentations intimes de Marilyn Monroe à la fin des années 50 et au début des années 60.

     

    17. Édouard Steichen

    "Un portrait ne se fait pas dans l'appareil photo mais de part et d'autre de celui-ci."

    Né au Luxembourg Edouard Steichen (1879-1973) était un photographe extrêmement important qui, aux côtés de personnalités comme Alfred Stieglitz et Clarence H. White, a joué un rôle central dans le mouvement influent de la Photo-Sécession, qui prônait l'acceptation de la photographie comme forme d'art. De 1923 à 1937, Steichen a été le « Modern Eye » de Vanity Fair, pionnier d'un genre innovant de portrait de célébrités. Utilisant des techniques empruntées aux beaux-arts et à la photographie de scène, telles que l'éclairage artificiel, le contraste élevé, la mise au point nette et les arrière-plans géométriques, ses images possédaient une sensibilité moderniste saisissante, jetant les bases de la photographie de portrait contemporaine.

     

    18. Nadav Kander

    «Révélé mais caché. Sans vergogne mais honteux. A l'aise avec le malaise. Beauté et destruction. Ces paradoxes se manifestent dans tout mon travail ; une enquête sur ce que l’on ressent en étant humain.

    Photographe basé à Londres Nadav Kander (né en 1961) a acquis une renommée mondiale pour ses portraits percutants de personnalités du monde du cinéma et de la politique. Dans la tradition des plus beaux portraits, le travail de Kander est direct, caractérisé par une simplicité et une maîtrise astucieuse de la forme et de la lumière, qui rappelle les grands photographes de natures mortes de l'après-guerre, imprégnant ses images d'un sens dramatique intense. et une intimité qui captive le spectateur.

     

    19. Diane Arbus

    "Je crois vraiment qu'il y a des choses que personne ne verrait si je ne les photographiais pas."

    Diane Arbus (1923 à 1971) la photographe new-yorkaise reste une figure quelque peu controversée, suscitant à la fois des éloges et des critiques pour ses portraits de People en marge de la société. Alors que certains considèrent son travail comme « prédateur » ou « voyeuriste », d’autres le considèrent comme « anti-humaniste », mais son impact sur le médium ne peut être nié. Malgré la nature « mise en scène » de son style, les portraits d'Arbus possèdent une qualité informelle découlant du lien intime entre elle et ses sujets, ce qui distingue son travail de nombreux autres représentants de ce style. Cependant, le débat en cours autour de son héritage souligne la complexité de sa contribution à la photographie et les questions persistantes qu'elle soulève sur la représentation et l'éthique dans cette forme d'art.

     

    20. Peter Lindbergh

    "On ne photographie pas la physionomie de quelqu'un d'autre, mais plutôt les sentiments des deux People qui étaient dans la pièce au moment où vous avez pris les photos."

    Photographe allemand Peter Lindbergh (1944-2019) est considéré comme l'un des photographes de mode les plus importants de tous les temps, ayant révolutionné le genre grâce à son approche à la fois directe et artistique. De son portrait de groupe emblématique « chemise blanche » capturé sur la plage de Malibu en 1988, qui a présenté au monde un groupe mettant présentés les modèles les plus célèbres de l'époque, à ses créations plus récentes, les portraits en noir et blanc très contrastés de Lindbergh pour Harper's Bazaar et d'autres publications de mode de premier plan allie glamour discret et réalisme, soulignant ainsi la beauté naturelle et l'élégance de ses sujets.

     

    21. Alfred Eisenstädt

    « Sur une photographie, les yeux d'une personne en disent beaucoup, parfois ils disent tout. »

    photographe germano-américain Alfred Eisenstaedt (1898-1995) fut une figure marquante de son époque, laissant une marque durable dans divers genres, notamment street photography, où il a été le pionnier de l'utilisation de l'appareil photo 35 mm. Contrairement à beaucoup de ses contemporains, Eisenstaedt a défié le confinement à une industrie ou à un style spécifique, possédant la capacité de capturer un large éventail de moments et de situations avec un œil aiguisé et une composition magistrale. Son portrait pour le magazine LIFE, qui représentait certaines des personnalités les plus célèbres du monde, dont Marilyn Monroe et John F. Kennedy, témoigne de son talent et de son talent artistique et contribuerait à façonner le genre tel que nous le connaissons aujourd'hui.

     

    22. Mario Testino

    « Mes photos sont mes yeux. Je photographie ce que je vois – et ce que je veux voir."

    Photographe péruvien Mario Testino (né en 1954) compte parmi les photographes de mode les plus éminents de notre époque, célèbre pour ses images glamour qui établissent un équilibre entre opulence et honnêteté. On lui attribue la création de certains des portraits de mode les plus emblématiques de mémoire récente, présentés dans des publications comme Vogue, V Magazine, Vanity Fair et GQ, ainsi que pour les plus grandes marques de luxe mondiales. Cependant, son portrait le plus poignant est peut-être celui de la princesse Diana, pris des mois avant sa mort tragique en 1997.

     

    23. Jimmy Nelson

    « Grâce à l'objectif de mon appareil photo, je suis en mesure de partager l'extraordinaire beauté des cultures en voie de disparition de notre monde et d'inspirer les autres à célébrer et à préserver leur patrimoine unique. »

    Jimmy Nelson (né en 1967) est un artiste britannique de renommée mondiale qui, au cours de la dernière décennie, a parcouru le monde pour documenter les cultures autochtones menacées d'extinction. Tout au long de sa carrière, Nelson s'est aventuré dans les coins les plus reculés du monde, capturant des portraits saisissants qui témoignent de la résilience de ces communautés. Son projet et livre photo acclamé, « Before They Pass Away », représente 35 communautés autochtones à travers le monde qui ont réussi à préserver leurs traditions et pratiques uniques malgré les forces envahissantes de la mondialisation et de l'industrialisation.

     

    24. Mary Ellen Mark

    « Les obsessions que nous avons sont à peu près les mêmes tout au long de notre vie. Les miens, ce sont les gens, la condition humaine, la vie.

    L'une des photographes les plus importantes de son époque, Marie Ellen Marc (1940-2015) a consacré une grande partie de sa remarquable carrière de cinq décennies à documenter les People en marge de la société avec une honnêteté, une perspicacité et une compassion sans faille. Au fil des années, elle a photographié des travailleuses du sexe à Mumbai, des patients d'un établissement psychiatrique de l'Oregon et des adolescents vivant dans les rues de Seattle. Ses portraits profondément captivants capturent parfaitement l'essence de ses sujets, mettant en valeur leur humanité d'une manière qui favorise l'empathie et la compréhension entre les spectateurs.

     

    25. Août Sander

    «… permettez-moi de dire honnêtement la vérité sur notre époque et notre peuple.»

    Photographe allemand August Sander (1876-1964) fut l'un des photographes les plus influents du XXe siècle, un maître du portrait, il est surtout connu pour sa série révolutionnaire « Les gens du vingtième siècle ». Cette collection historique comprend plus de 20 images saisissantes en noir et blanc, offrant un aperçu complet de la société allemande et qui a profondément marqué le médium, inspirant des générations de portraitistes notables qui ont suivi ses traces.


    Toutes les images © leurs propriétaires respectifs

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