Thomas Hopper

Critique de livre La façon dont c'était. Voyages en voiture aux États-Unis

© Thomas Hoepker

"Je ne suis pas un artiste. Je suis un créateur d'images. -Thomas Hoepker


─── par Elizabeth Kahn, 6 septembre 2022

Steidl cadeaux, La façon dont c'était. Voyages en voiture aux États-Unis, l'imagerie résultante de deux voyages que le photographe Magnum Thomas Hoepker, a fait à travers sa patrie d'adoption.

Black & white photographie de Thomas Hoepker, Enfants jouant dans un accident de voiture dans un quartier noir du delta du Mississippi
Enfants jouant dans un accident de voiture dans une colonie noire du delta du Mississippi, États-Unis, 1963


Depuis que Walker Evans s'est lancé dans un voyage à travers son pays natal en 1938 (qui a abouti au livre qui a marqué l'époque, Photographies américaines), des générations de grands photographes ont cherché à capturer l'air du temps de l'Amérique contemporaine. 

Ce fut le cas du photographe allemand Thomas Hoepker qui, en 1963, âgé de 27 ans, est mandaté par le magazine allemand cristal pour « découvrir l'Amérique », galvanisant un voyage qui se traduirait par une œuvre extraordinaire. Parcourant toute l'étendue du pays, à travers les villes, les grandes villes et les cœurs reculés, il l'a capturé avec une clarté remarquable. Son regard perspicace, non filtré par des notions romancées de la nation, construit un portrait franc d'un pays à une période clé de son histoire.

Thomas Hoepker, black & white photographie, Las Vegas 1963. Chauffeur de taxi avec un journal annonçant l'assassinat de JFK.
Chauffeur de taxi avec un journal annonçant l'assassinat de JFK, Las Vegas, USA, 1963
Photographie en noir et blanc de Thomas Hoepker, Lady with US flag in the Fourth-of-July parade.
Dame avec drapeau américain dans le défilé du 1963 juillet, San Francisco, États-Unis, XNUMX


Hoepker allait s'installer à New York à la fin des années 1970, et après une illustre carrière dans le photojournalisme au cours de laquelle il a parcouru le monde; a capturé certaines des images les plus emblématiques des dernières décennies et a été président de Magnum pendant plusieurs années, il a décidé de se lancer dans une autre voyage en voiture à travers sa patrie désormais adoptée, près de six décennies après sa première.

Son premier arrêt, non loin de chez lui, était sur les rives de l'East River. C'est au même endroit que le 11 septembre 2001, il a capturé son image peut-être la plus emblématique : un groupe de jeunes profitant d'une pause de travail, apparemment imperturbables par les gratte-ciel jumeaux en flammes derrière eux.

Photographie couleur de Thomas Hoepker, bâtiments et enseigne en métal rouillé. De, The Way it was. Voyages en voiture aux États-Unis
Au loft Hopson à Clarksdale, Mississippi. Patrie des Bleus. États-Unis, 2020


Dans sa version la plus récente, qui ouvre le livre, le ciel bleu sans nuage est le même, mais cette fois, les meubles sont vides, la scène imprégnée d'une immobilité calme qui semble presque surréaliste.

Magnifiquement présenté en impression de haute qualité par Steidl, ses itérations précédentes occupent le devant de la scène. Généralement disposés plusieurs fois par page, ils forment une mosaïque fascinante : des fragments en noir et blanc de la vie quotidienne à travers le États-Unis. Tout comme Robert Frank dans son livre révolutionnaire, 'Les Américains', qu'il a créé moins d'une décennie plus tôt (et que Hoepker attribue comme une influence majeure sur sa pratique), Hoepker photographie avec une perceptivité innée ; une honnêteté sans compromis, et parfois un dynamisme considérable, capturant avec une clarté remarquable les subtilités d'une nation vaste et compliquée.

Photographie noir et blanc de Thomas Hoepker, Woman at a jukebox in South Dakota, 1963
Femme devant un juke-box dans le Dakota du Sud, 1963


En revanche, les itérations de couleurs récentes sont nettement moins nombreuses et généralement présentées à plus grande échelle, parfois une seule image offrait une double page. Ce choix de mise en forme accentue le contraste entre les deux séries d'images : la première, bourrée de détails, de personnages et de dynamisme ; les seconds, plus calmes, plus réservés et souvent peu peuplés.

Peut-être que cela témoigne des sensibilités différentes de Hoeopker, car lors de son récent voyage, il était beaucoup plus âgé, et donc, peut-être plus restreint dans son approche, bien que plus concrètement, cela témoigne de l'air du temps de l'époque, car le voyage de Heopker a coïncidé avec la première vague de la pandémie de Covid 19.

Photographie noir et blanc de Thomas Hoepker, Men with Cowboy hats, USA, 1963
Hommes avec des chapeaux de cow-boy, États-Unis, 1963
Photographie noir et blanc de Thomas Hoepker, garçons, USA, 1963
États-Unis, 1963


Comme le début des années 1960 - une période de protestations contre la guerre du Vietnam, le mouvement des droits civiques et l'assassinat de Kennedy (qui a eu lieu pendant le voyage de Heopker) - 2020 a été une période de tumulte aux États-Unis. Parallèlement à la pandémie susmentionnée, c'était les derniers jours de la présidence controversée de Trump et les manifestations nationales du BLM déclenchées par le meurtre de George Floyd.

Pourtant, au moment où Heopker entreprit son voyage, les protestations étaient pratiquement terminées; l'ombre du commandant en chef est évidente, bien que subtilement : un autocollant qui se décolle sur le côté d'un hangar en bois, qui indique « La majorité silencieuse se tient avec Trump » ; les débuts de son fameux mur à la frontière américano-mexicaine.

Photographie couleur par Thomas Hoepker, homme portant un bandana sur le visage, Memphis, Tennessee, États-Unis, 2020
Memphis, Tennessee, États-Unis, 2020


Ce qui est donc le plus palpable, c'est le vide. Avec une grande partie du pays à l'abri dans leurs maisons, Heopker s'est plutôt concentré sur des détails plus petits et plus subtils. De plus, bien que, comme l'œuvre emblématique de Frank, les représentations antérieures de Heopker peuvent être considérées comme une critique de la American Dream, dans ces images récentes, on a peut-être un petit aperçu de ce qui a poussé Heopker à faire du pays sa maison il y a toutes ces années. Les paysages accidentés saisissants et les grandes routes ouvertes ; à quelques reprises, des habitants, souriant chaleureusement à la caméra, et peut-être le plus convaincant, l'image finale : le pont du Golden Gate, face à un magnifique coucher de soleil.

Photographie couleur par Thomas Hoepker, signe, neige, États-Unis
Virginia City, Nevada, États-Unis, 2020


Dans l'introduction magnifiquement écrite, Freddy Langer note que Heopker ne se lasse pas d'insister, 'il ne suffit pas de donner aux images de bonnes compositions qui fonctionnent. Au contraire, pour qu'ils soient bons, ils doivent aussi raconter une histoire ', et dans cette monographie, le photographe y est parvenu avec force. Car c'est une histoire de l'Amérique contemporaine : une nation complexe et vacillante, toujours en mouvement, mais à l'inverse, immuable, et deuxièmement, d'un photographe extraordinaire et tenace, et de sa relation compliquée avec sa patrie d'adoption.


La façon dont c'était. Voyages en voiture aux États-Unis
est disponible maintenant via Steidl.

Toutes les images © Thomas Heopker / Magnum Photos