Tom Hégen

Critique de livre Tom Hegen – Salines

© Tom Hegen

« Le sel a une qualité intrinsèquement sacrée. C'est dans nos océans et dans nos larmes…" - Tom Hegen


par Josh Bright, 19 avril 2023
  • Salines, la dernière monographie du photographe allemand Tom Hegen, capture à la fois la beauté alléchante et l'impact dramatique de la production de sel sur notre planète.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de mares salées. Extrait du livre Salt Works.


    Tom Hégen est un photographe allemand primé, qui capture la façon dont les humains ont façonné les paysages naturels à travers le monde. Depuis 2015, il se concentre presque exclusivement sur la photographie aérienne, capturant des prises de vue grand angle spectaculaires à partir de petits avions, de quadcoptères et même de montgolfières, qui dépeignent la surface de la terre d'en haut.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel blanc et rouge. Extrait du livre Salt Works.


    Comme une grande partie du travail de Hegen, à première vue, les images semblent être des peintures abstraites ou d'étranges configurations de textures, mais en y regardant de plus près, il devient clair qu'il s'agit de photographies de paysages terrestres réels.

    En utilisant sa perspective aérienne, Hegen capture la beauté naturelle de l'extraction du sel, l'une des plus anciennes formes d'aménagement paysager humain. Le processus consiste à créer des bassins artificiels peu profonds qui sont évaporés par le vent et le soleil, laissant derrière eux du sel récolté à la main à l'aide de râteaux ou de machines.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel jaunes et bleus. Extrait du livre Salt Works.
    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de piscines de sel bleu. Extrait du livre Salt Works.
    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel colorés. Extrait du livre Salt Works.


    C'est un processus qui crée des paysages d'un autre monde, caractérisés par des formes géométriques et des teintes pastel, causées par des micro-organismes dont la couleur change à mesure que la salinité de l'eau augmente.

    Magnifiquement présentées à grande échelle, chacune des 167 images dispose d'une page entière pour afficher les détails les plus fins et subtils et les teintes variées. Le livre est divisé en sept chapitres dont chacun comprend des informations générales sur les sites de production, tandis que trois essais écrits par des experts dans les domaines du sel, de l'Anthropocène et de l'histoire de l'art, fournissent un contexte supplémentaire.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel vert pâle. Extrait du livre Salt Works.


    Les images de Salt Works incarnent son œuvre car elles démontrent avec une grande clarté l'habileté, le sens de la couleur et l'amour de la géométrie de Hegen, ainsi que son amour des icônes modernistes Mondrian et Rothko. Certaines des images de Salt Works ont une ressemblance frappante avec les peintures de champs de couleurs de ce dernier, en particulier.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel rose et rouge. Extrait du livre Salt Works.


    Malgré leur talent artistique, les photographies restent franches et authentiques, car le processus d'édition de Hegen est minime. Bien que la lumière, le contraste et la couleur soient accentués lors de la post-production, le processus est toujours régi par des principes stricts qui garantissent que l'authenticité de l'œuvre n'est jamais remise en question.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel colorés. Extrait du livre Salt Works.
    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel colorés. Extrait du livre Salt Works.


    Dans son introduction magnifiquement écrite, Hegen réfléchit à l'importance du sel dans la société humaine. À bien des égards, cette collection d'images peut donc être considérée comme un hommage à ce minéral apparemment humble. Pourtant, en fin de compte, de son propre aveu, comme pour une grande partie de son travail, les images sont un outil pour comprendre la vision.

    Photographie aérienne de paysage par Tom Hegen de bassins de sel colorés. Extrait du livre Salt Works.


    La qualité abstraite, en particulier lorsqu'elle est vue pour la première fois, nous oblige à réfléchir et à déchiffrer l'image afin de comprendre ce que nous voyons, un processus qui, selon Hegen, "garantit qu'elles resteront plus longtemps dans la mémoire".

    Ces images se présentent donc non seulement comme des œuvres d'art captivantes, mais aussi comme des emblèmes frappants et directs de l'impact humain sur notre planète, qui nous rappellent l'importance de se demander d'où vient chaque produit de notre monde et comment il est fabriqué. .

     

    Toutes les images © Tom Hégen 

    Salines est disponible via son site de NDN Collective.