William Eggleston

Critique de livre William Eggleston – Mystère de l'ordinaire

©William Eggleston

« William Eggleston – Mystère de l'ordinaire », publié par Steidl, célèbre l'héritage durable de l'une des figures les plus influentes de la photographie.


par Josh Bright, 8 décembre 2023
  • Il existe peu de photographes dont les noms résonnent au-delà des limites des passionnés dévoués. William Eggleston est l'un de ces photographes, souvent surnommé « le parrain de la photographie couleur », il a laissé un marque indélébile sur le support.

    Photographie noir et blanc de William Eggleston. Voiture et homme


    Né le 27 juillet 1939 à Memphis, Tennessee, Eggleston a grandi dans l'ancienne plantation de coton de sa famille dans le delta du Mississippi et a développé un intérêt pour la photographie alors qu'il était étudiant à l'Université Vanderbilt de Nashville.

    Il est peut-être synonyme de Couleur, mais Eggleston, comme la plupart des photographes « sérieux » de son époque, a commencé son voyage en capturant des images exclusivement en en noir et blanc, s'inspirant de sommités telles que Robert Frank et Henri Cartier-Bresson, ainsi que des photographies vernaculaires de l'époque de la dépression de Walker Evans.

    Photographie couleur de William Eggleston. Portrait de femme en bleu.


    « Mystery of the Ordinary » s'ouvre sur ces premières images monochromes moins connues des années 1950, qui ont joué un rôle central dans la formation de l'œil perspicace qui sous-tendra plus tard ses œuvres chromatiques les plus connues. C'est fascinant d'assister à cette évolution. Le cadrage et la composition de ses images ultérieures sont évidents, mais parfois on ne peut s'empêcher de sentir qu'il manque quelque chose, en particulier dans la représentation des sujets les plus banals, par exemple une rangée de briques de lait dans un réfrigérateur. , dont on peut imaginer qu’elle serait bien plus convaincante en couleur.

    Photographie couleur de William Eggleston. Voitures la nuit.


    Néanmoins, son œuvre monochrome comprend un certain nombre d'images exceptionnelles et offre un aperçu unique de son évolution artistique.

    Le passage d'Eggleston à la photographie couleur, une décision qui a profondément transformé le cours de la photographie contemporaine, a été influencé en partie par son amitié avec son collègue photographe William Christenberry, qu'il a rencontré au début des années 1960.

    Photographie couleur de William Eggleston. Garçon poussant des chariots de supermarché.
    Photographie couleur de William Eggleston. Tasses et verres sur une table de restaurant.


    Même s'il est possible, voire probable, que l'affinité d'Eggleston pour Couleur aurait émergé de toute façon, il ne fait aucun doute que Christenberry – un natif de l'Alabama qui capturait à l'époque des images chromatiques saisissantes des paysages et des structures délabrées de son État d'origine – a joué un rôle central dans sa décision.

    Encouragé et inspiré par Christenberry, Eggleston a commencé à expérimenter la couleur, capturant comme auparavant des scènes et des détails quotidiens similaires autour du Tennessee et de ses États voisins, mais maintenant dans les teintes brillantes du Kodachrome.

    Photographie couleur de William Eggleston. 2 voitures devant un magasin avec des enseignes lumineuses.


    Ses images prennent une toute nouvelle ambiance, démontrant sa capacité à transformer les détails les plus banals en moments captivants. Comparer l’une de ses premières images en noir et blanc d’une bouteille de Coca-Cola sur une table à manger à une photographie couleur similaire est fascinant. Le premier est certainement louable, mettant en valeur sa maîtrise impressionnante de la lumière et de la composition, mais le second est nettement plus convaincant, avec le soda rougeâtre, éclairé par le soleil de fin d'après-midi, contrastant magnifiquement avec le capot vert foncé de la voiture.

    Portrait noir et blanc par William Eggleston


    "Mystery of the Ordinary" présente certaines des images les plus emblématiques d'Eggleston (telles que le célèbre "Verre dans un avion" et sa superbe photo de profil de 1974 d'une jeune fille rousse à un stand de boissons en bord de route), celles qui démontrent peut-être le plus efficacement l'œil remarquable ce qui a contribué de manière significative à l’acceptation de la photographie couleur et à l’élévation de la photographie en tant que forme d’art.

    Photographie couleur de William Eggleston. Une jeune fille rousse à un stand de boissons en bordure de route


    Cependant, ce sont les œuvres moins connues, dont le livre propose de nombreuses œuvres, qui le rendent vraiment intrigant. Ensemble, ils fournissent un témoignage supplémentaire de la vision, du talent artistique et du savoir-faire de l'une des figures vivantes les plus influentes du médium, un praticien magistral qui a véritablement découvert le « mystère de l'ordinaire ».

    . William Eggleston – Mystère de l'Ordinaire est publié par Steidl.


    Toutes les images © William Eggleston.
    Gracieuseté de Fiducie artistique d'Eggleston