Mongolie Un projet de photographie de Frederic Lagrange - Publié le 6 février 2017

La première fois que j'ai entendu parler de la Mongolie, c'était quand mon grand-père me disait stories sur lui étant un prisonnier de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Je devais avoir sept ou huit ans à l'époque. Mes deux grands-pères avaient été prisonniers de guerre en Allemagne et l'un d'eux, Louis, avait été secouru à la fin de 1944 par un détachement de soldats mongols qui avaient rejoint la guerre sous commandement soviétique lorsque la Mongolie faisait partie du bloc soviétique.

Enfant, je me souviens que les yeux de mon grand-père se sont éclairés lorsqu'il a décrit comment les Allemands se sont enfuis à première vue de ces hommes asiatiques énormes et forts d'un pays éloigné dont il avait à peine entendu parler, courant vers eux, attaquant le camp et libérant tout le monde. les prisonniers. Il avait l'habitude de décrire comment tous les prisonniers - américains, britanniques, français, ainsi que les soldats mongols - se sautaient dans les bras l'un de l'autre avec euphorie après avoir été secourus. Cette image vivante a persisté dans mon esprit et a réveillé en moi une fascination à long terme pour la Mongolie et les Mongols; un pays fascinant qui appartenait au peuple à qui j'étais redevable à jamais d'avoir sauvé la vie de mon grand-père.

Quand je suis devenu plus âgé, j'ai décidé d'explorer le pays que j'avais romantisé pendant si longtemps et j'ai voyagé en Mongolie sur le chemin de fer transsibérien. Quand je suis arrivé, c'était exactement comme je l'avais imaginé: un environnement naturel préservé avec de vastes paysages, des déserts, des chaînes de montagnes, la taïga et de vastes plaines vertes. Dans toutes les directions, j'avais l'impression de regarder au loin dans l'horizon vers les limites de l'étendue sans fin de la terre. Outre les énigmatiques Mongols, les descendants de Gengis Khan vivent également dans cet environnement rude.

J'ai pris mes premières photos en Mongolie lors de ce voyage à la fin de l'été 2001. Quelques mois plus tard, quand j'étais de retour à New York, j'ai regardé une carte et j'ai réalisé que je n'avais couvert qu'une très petite partie du pays. J'étais là. Je voulais y retourner et travailler sur un projet photographique à long terme. Je suis parti pour la Mongolie lors de mon deuxième voyage en hiver 2002 et j'y suis retourné plusieurs fois pendant dix-sept ans, totalisant 13 voyages, voyageant et couvrant autant que je pouvais le pays au cours des différentes saisons.

Bien que je sois allé en Mongolie à de nombreuses reprises, je ressens toujours le même sentiment d'excitation à chaque visite. L'inattendu prévaut toujours, même lorsqu'un voyage à travers le pays est planifié dans les moindres détails. Les choses ne se passent jamais comme elles sont prévues. Il y avait des blizzards, de la glace craquelée sur les lacs gelés, des tempêtes de sable, des températures glaciales nous obligeant à modifier notre itinéraire et nos attentes; parfois avec le seul objectif de rester en vie dans un environnement très rude.

Ces conditions extrêmes font de la Mongolie un endroit incroyable pour tourner avec des opportunités infinies. Quand le voyage se termine, je suis souvent épuisé, et c'est toujours un soulagement de partir. Mais ensuite, rapidement, le soulagement se transforme en une envie de retourner, de voir et d'explorer davantage ce vaste et énigmatique pays.

- NB: «Mongolia» est désormais disponible sous forme de livre photo en édition limitée de 185 images époustouflantes réparties sur 252 pages dans une édition limitée grand format ici.

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