Mary Ellen Mark

Top 25 I migliori fotografi ritrattisti di tutti i tempi

© Mary Ellen Mark

La ritrattistica, uno dei generi fotografici più antichi e affascinanti,
ha radici risalenti ai primi tempi del mezzo.


─── di Elizabeth Kahn, 15 maggio 2024
  • Dalle figure iconiche alle persone comuni, nel corso della storia, professionisti esperti hanno cercato di catturare l'essenza degli altri. Compilare un elenco dei suoi esponenti più significativi è un compito arduo, ma questo è ciò che abbiamo cercato di fare: select quelli che consideriamo i migliori fotografi ritrattisti di tutti i tempi, ognuno dei quali ha lasciato un segno indelebile nello stile.


    1.Irving Penn

    "Quello che cerco veramente di fare è fotografare le persone a riposo, in uno stato di serenità."

    Uno dei professionisti più influenti del 20° secolo, fotografo americano Irving Penn (1917-2009) è stato un vero maestro della ritrattistica che ha contribuito a plasmare il genere come lo conosciamo oggi. Le splendide immagini per cui ha catturato Vogue ha avuto un impatto drammatico sul mondo della fotografia di moda e ha anche fotografato alcune delle figure più iconiche del mondo dell'arte, della musica e del cinema. I suoi soggetti, però, non erano esclusivamente modelli o icone del XX secolo. I ritratti che ha catturato durante i suoi lunghi viaggi, in particolare tra la metà degli anni '20 e l'inizio degli anni '1960, nei suoi studi improvvisati, sono altrettanto accattivanti, dimostrando ulteriormente la sua abilità, abilità artistica e padronanza del formato.

     

    2. Dorothea Lange

    “La fotografia prende un istante fuori dal tempo, alterando la vita tenendola ferma.”

    Fotografo americano Dorotea Lange (1895 - 1965) è una delle più grandi fotografe nell'illustre storia del mezzo, nota soprattutto per il suo lavoro umanistico e di grande impatto per la Farm Security Administration durante la "Grande Depressione". Nel corso di sei anni, ha attraversato 22 stati, documentando la monumentale migrazione del "Dust Bowl", la più grande nella storia americana, dove milioni di famiglie fuggirono dagli Stati delle Pianure colpiti dalla siccità in cerca di mezzi di sussistenza e speranza. Decisamente oneste e antropologiche, ma allo stesso tempo intrise di compassione, le sue immagini hanno avuto un enorme impatto, portando un volto umano a una crisi spesso trascurata da molti americani coinvolti nelle proprie lotte. Nessuna immagine lo dimostra meglio della sua più iconica: "Migrant Mother", un ritratto davvero potente che rimane forse l'esempio più duraturo di fotografia documentaria sociale esistente.

     

    3.Riccardo Avedon

    "I miei ritratti parlano più di me che delle persone che fotografo."

    Probabilmente il fotografo di moda più importante di tutti i tempi, nato a New York Richard Avedon (1923-2004) ha trasformato il settore con la sua prodigiosa abilità artistica e un approccio creativo senza compromessi al suo lavoro. Nel corso della sua straordinaria carriera, ha catturato innumerevoli immagini per i più grandi marchi e pubblicazioni di moda del mondo e ha anche fotografato alcune delle figure più iconiche del 20° secolo. Tuttavia, alcuni dei suoi ritratti più potenti raffigurano soggetti più "ordinari". I più notevoli di questi lavori sono i ritratti evocativi commissionati dall'Amon Carter Museum of Art di Fort Worth, Texas, nel 1979 (e successivamente pubblicati nel famoso libro fotografico "In the American West"), che ritraggono le persone comuni che ha descritto come 'la forza nascosta del Paese.'

     

    4. Yousuf Karsh

    “Guarda e pensa prima di aprire la persiana. Il cuore e la mente sono il vero obiettivo della macchina fotografica”.

    Ampiamente riconosciuto come uno dei professionisti più influenti del 20° secolo, fotografo armeno-canadese Yousuf karsh (1908-2002) ha trascorso la sua illustre carriera ritraendo i personaggi più famosi della politica, dello sport e della cultura popolare. Grazie al suo uso magistrale della luce, le sue immagini sono ricche di contrasto e permeate di una rara intensità, creando un senso unico di drammaticità, e oggi alcune di esse, come la sua rappresentazione di Winston Churchill, rappresentano alcune delle più belle ritratti iconici esistenti.

     

    5.Steve McCurry

    "Se aspetti, la gente dimenticherà la tua macchina fotografica e l'anima sarà alla deriva."

    Steve McCurry (nato nel 1950), il fotografo americano, è forse la figura più importante della fotografia odierna, celebrato per il suo straordinario corpus di lavori che comprende alcune delle immagini più iconiche del nostro tempo. Sebbene la sua opera spazii in una vasta gamma di stili, molte delle sue immagini più famose sono ritratti catturati in ambienti quotidiani durante i suoi lunghi viaggi. Nessuna è più famosa di "Afghan Girl", la sua fotografia mozzafiato del 1984 della dodicenne Sharbat Gula, che ha abbellito la copertina di National Geographic l'anno seguente. Rimane uno dei ritratti più famosi esistenti, incarnando la citazione più famosa di McCurry (vista sopra).

     

    6. Philippe Halsman

    “Per me il viso – gli occhi, l’espressione della bocca – è ciò che riflette il carattere”.

    Filippo Halsman (1906-1979) è nato a Riga quando faceva ancora parte dell'Impero russo e ha iniziato la sua carriera fotografica dopo essersi trasferito a Parigi negli anni '1930. Aprendo uno studio di ritratti a Montparnasse nel 1934, fotografò alcuni dei creativi più famosi della città, tra cui André Gide, Marc Chagall e Le Corbusier, utilizzando un'innovativa fotocamera reflex a doppia lente di sua progettazione. Successivamente emigrato negli Stati Uniti, Halsman ha prodotto le sue opere più iconiche, comprese numerose collaborazioni con Salvador Dalì e i suoi memorabili ritratti di celebrità come Marilyn Monroe. È noto che chiedeva ai soggetti di saltare durante le sessioni, catturando momenti sinceri che rivelavano la loro vera personalità.

     

    7. Seydou Keita

    “…ero davvero innamorato della fotografia…”

    L'altro ritrattista superstar del Mali (insieme a Malik Sidibe) Seydou Keita (1921-2001) è rinomato per l'equilibrato senso di formalità e l'acuta intimità che creò con i suoi soggetti, dando vita a ritratti accattivanti che catturarono l'essenza dei suoi compatrioti tra la metà e la fine del XX secolo. La sua intraprendenza e il talento improvvisativo sono evidenti nelle sue foto; usava oggetti per la casa per creare il suo studio, drappeggiando tappeti e tessuti su spago per rievocare la modadrops per i suoi ritratti, e arreda il suo studio con vari oggetti di scena, dai costumi alle Vespe. Essendo uno dei fotografi più stimati del Mali, le persone viaggiavano spesso per farsi immortalare nei loro abiti più belli, portando con sé i loro beni più cari. Il suo vasto archivio di oltre 10,000 negativi è venuto alla luce negli anni '1990, guadagnandosi il riconoscimento mondiale durante le ultime fasi della sua vita.

     

    8. Ritt alle erbe

    "Mi piacciono la forma, la forma e la forza nelle immagini."

    americano Ritt alle erbe (1952-2002), uno dei più importanti fotografi della sua epoca, era un maestro del suo mestiere, dimostrato magnificamente nei suoi accattivanti ritratti monocromatici. Il suo lavoro si distingue per un'estetica minimalista, ponendo l'accento sulla bellezza intrinseca della forma umana. Come i predecessori Avedon e Penn, Ritts ha tratto ispirazione da vari mezzi artistici, tra cui pittura, scultura e film, dando vita a immagini straordinarie che hanno catturato l'essenza di alcune delle figure più importanti del mondo durante gli anni '1980 e '1990.

     


    9. Helmut Newton

    "Il mio lavoro come fotografo ritrattista è sedurre, divertire e intrattenere."

    Fotografo tedesco-australiano Helmut Newton (1920-2004) è stato un luminare nel mondo della ritrattistica cinematografica, influenzando generazioni di professionisti con il suo stile distintivo. Traendo ispirazione dal film noir, dal cinema espressionista, dalla cultura S&M e dal surrealismo, il lavoro di Newton era creativo, accattivante e spesso controverso. Spesso evitava gli ambienti degli studi in favore di ville opulente o hotel di lusso, conferendo alle sue immagini un fascino voyeuristico, che accentuava l'erotismo e il senso di intrigo per i quali è famoso.

     

    10.Annie Leibovitz

    "Una cosa che vedi nelle mie foto è che non avevo paura di innamorarmi di queste persone".

    Probabilmente il fotografo ritrattista più influente del nostro tempo, americano Annie Leibovitz (nata nel 1949) ha prodotto alcuni dei ritratti più accattivanti e iconici della sua illustre carriera lunga cinque decenni. Famosa per il suo uso magistrale dell'illuminazione, ha un occhio straordinario per il colore e la composizione, spesso integrando elementi nella sua schienadropÈ piuttosto che optare per impostazioni di studio vuote. Nel corso dei suoi cinquant'anni di carriera, ha fotografato molte delle figure più famose della cultura popolare, tra cui (forse il più famoso) John Lennon, che ha catturato nudo insieme a sua moglie Yoko Ono poche ore prima che fosse assassinato.

     

    11. Sally Mann

    “Per poter scattare le mie foto, devo guardare continuamente le persone e i luoghi a cui tengo”.

    Sally mann (nata nel 1951) è una maestra della ritrattistica schietta, celebrata per il suo lavoro profondamente personale che spesso raffigura le persone a lei più vicine. La fotografa americana ha acquisito fama alla fine degli anni '1980 con la sua serie "At Twelve: Portraits of Young Women", catturando i figli di amici e parenti nel suo stato natale, la Virginia. Tuttavia, è stata la serie "Immediate Family" a dare davvero impulso alla sua carriera. Commovente, controversa e ora iconica, questa collezione intima presenta prevalentemente i suoi tre figli contro la schiena arcadicadrop della sua casa estiva nei boschi in Virginia. Pubblicato come libro nel 1992, rimane un pezzo fondamentale dell'arte e della fotografia documentaristica, continuando a influenzare e provocare il dibattito oggi.

     

    12.Bruce Gilden

    “Mi sto fotografando là fuori. Non me stesso fisicamente, ma mentalmente. È la mia visione del mondo.”

    Mentre è nativo di Brooklyn Bruce dorato (nato nel 1946) è riconosciuto principalmente come fotografo di strada, molte delle sue immagini più famose sono anche esempi sorprendenti di ritrattistica. Tuttavia, queste immagini sono in netto contrasto con le immaginittentamente messe in scena tipicamente associate al genere. Scattati in modo distintivo e provocatorio, spesso a distanza dai soggetti e utilizzando il flash, i ritratti di Gilden sono sfacciatamente diretti, offrendo un approccio viscerale unico a quello che è spesso visto come uno stile "formale".

     

    13. Dan Winters

    “È importante come artisti rimanere fedeli al percorso che stiamo seguendo... Concentrati sulla tua voce e sulla tua visione. Crea immagini oneste che siano connesse all’umanità”.

    Uno dei più rinomati esponenti moderni dello stile, fotografo californiano Dan Winter (nato nel 1952) ha, nel corso della sua impressionante carriera, fotografato alcune delle figure più famose del mondo del cinema, della politica, della musica e dello sport. Le sue opere sorprendenti emanano un'intensità minacciosa, scolpiscono magistralmente soggetti con luce e forma, mentre il suo uso di austeri disegni sul retrodrops, che ricorda quello di Irving Penn, crea un impatto aggiuntivo, indirizzando ulteriormente l'attenzione direttamente sui soggetti.

     

    14.William Klein

    "Venivo da fuori, le regole della fotografia non mi interessavano."

    Sebbene abbia lavorato con una vasta gamma di mezzi nel corso della sua carriera, William Klein (1926-2022) è meglio conosciuto come fotografo, il cui obiettivo principale era la fotografia di strada e di moda, spesso fondendo i due generi per creare immagini uniche che hanno lasciato un segno significativo nel mezzo. Nonostante la sua mancanza di interesse personale per la moda, il fotografo nato a New York che si è trasferito a Parigi nel 1948, divenne una figura di spicco nel settore negli anni '1950 e '1960. Le sue splendide immagini prodotte per Vogue Le riviste erano spesso poco ortodosse, incorporavano tecniche come il flash combinato con esposizioni multiple, l'uso di obiettivi grandangolari o teleobiettivi e fotografavano modelli per strada piuttosto che nei tradizionali ambienti di studio. Questi approcci non convenzionali hanno contribuito a influenzare una generazione di fotografi a sperimentare nuovi stili e prospettive.

     

    15.Malik Sidibe

    “È un mondo, la faccia di qualcuno. Quando lo catturo, vedo il futuro del mondo".

    Malick Sidibe (1936-2016), noto come "l'occhio di Bamako", è il più famoso tra i tanti fotografi iconici del Mali, che ha dedicato gran parte della sua carriera a catturare i giovani della capitale dagli anni '1950 agli anni '1970. Il lavoro della sua vita ruota attorno a scene di celebrazione, che mostrano la crescente ascesa della cultura pop nella capitale del Mali, anche se, accanto ai suoi sforzi sinceri e fotogiornalistici, Sidibe ha documentato in modo prolifico i giovani nel suo studio, catturandoli in pose sorprendenti su schiena modellata.dropS. Piuttosto che concentrarsi su una narrazione, Sidibe è stato attratto dai volti, considerando ognuno di essi un mondo a sé stante.

     

    16. Eva Arnold

    “Lezione numero uno, prestare attenzione all’intrusione della telecamera.”

    La prima donna ad aderire Magnum Photos, fotoreporter britannico-americano Eva Arnold (1912-2012) fotografò molte delle figure iconiche della seconda metà del XX secolo. I suoi ritratti straordinari avevano un aspetto sensibile e naturale, grazie al suo approccio schietto, all'uso della luce naturale e alla fiducia che instaurava con i suoi soggetti, non più che nelle sue rappresentazioni intime di Marilyn Monroe durante la fine degli anni '50 e l'inizio degli anni '60.

     

    17. Edward Steichen

    "Un ritratto non si fa nella macchina fotografica ma su entrambi i lati di essa."

    Nato in Lussemburgo Edward Steichen (1879-1973) è stato un fotografo estremamente importante che, insieme a figure come Alfred Stieglitz e Clarence H. White, ha svolto un ruolo fondamentale nell'influente movimento Photo-Secession, che sosteneva l'accettazione della fotografia come forma d'arte. Dal 1923 al 1937, Steichen è stato “Modern Eye” di Vanity Fair, pioniere di un genere innovativo di ritratti di celebrità. Utilizzando tecniche prese in prestito dall'arte e dalla fotografia di scena, come l'illuminazione artificiale, l'alto contrasto, la messa a fuoco nitida e gli sfondi geometrici, le sue immagini possedevano una sorprendente sensibilità modernista, gettando le basi per la fotografia di ritratto contemporanea.

     

    18. Nadav Kander

    “Rivelato ma nascosto. Spudorato ma vergognoso. Facilità con disagio. Bellezza e distruzione. Questi paradossi sono presenti in tutto il mio lavoro; un’indagine su cosa significhi essere umani”.

    Fotografo londinese Nadav Kander (nato nel 1961) ha guadagnato fama mondiale per i suoi potenti ritratti di figure di spicco del mondo del cinema e della politica. Nella tradizione della ritrattistica più raffinata, il lavoro di Kander è diretto, caratterizzato da una semplicità e da un'astuta padronanza della forma e della luce, che ricorda i grandi fotografi di still-life del dopoguerra, permeando le sue immagini con un senso di intenso dramma. e intimità che affascina lo spettatore.

     

    19. Diane Arbus

    "Credo davvero che ci siano cose che nessuno vedrebbe se non le fotografassi."

    Diane arbus (1923 - 1971) la fotografa di New York City, rimane una figura alquanto controversa, suscitando sia consensi che critiche per i suoi ritratti di coloro che sono ai margini della società. Mentre alcuni vedono il suo lavoro come “predatore” o “voyeuristico”, altri sostengono che sia “antiumanista”, ma il suo impatto sul mezzo non può essere negato. Nonostante la natura "messa in scena" del suo stile, i ritratti di Arbus possiedono una qualità informale derivante dall'intima connessione tra lei e i suoi soggetti, che distingue il suo lavoro da molti altri esponenti dello stile. Tuttavia, il dibattito in corso sulla sua eredità sottolinea la complessità del suo contributo alla fotografia e le domande persistenti che solleva sulla rappresentazione e sull’etica nella forma d’arte.

     

    20.Pietro Lindbergh

    "Non fotografi la fisionomia di qualcun altro, ma piuttosto i sentimenti delle due persone che erano nella stanza quando hai scattato le foto."

    Fotografo tedesco Peter Lindbergh (1944-2019) è considerato uno dei più importanti fotografi di moda di tutti i tempi, avendo rivoluzionato il genere con il suo approccio schietto ma artistico. Dal suo iconico ritratto di gruppo con la "camicia bianca" catturato sulla spiaggia di Malibu nel 1988, che presentò al mondo un gruppo comprendente i modelli più famosi dell'epoca, alle sue creazioni più recenti, i ritratti in bianco e nero ad alto contrasto di Lindbergh per Harper's Bazaar e altre importanti pubblicazioni di moda fonde il glamour sobrio con il realismo, enfatizzando così la bellezza naturale e l'eleganza dei suoi soggetti.

     

    21. Alfred Eisenstaedt

    "In una fotografia gli occhi di una persona dicono molto, a volte dicono tutto."

    Fotografo tedesco-americano Alfred Eisenstaedt (1898-1995) fu una figura fondamentale della sua epoca, lasciando un segno indelebile in vari generi, in particolare street photography, dove ha aperto la strada all'uso della fotocamera 35 mm. A differenza di molti dei suoi contemporanei, Eisenstaedt sfidò il confinamento in un settore o in uno stile specifico, possedendo la capacità di catturare una vasta gamma di momenti e situazioni con un occhio acuto e una composizione magistrale. I suoi ritratti per la rivista LIFE, che raffiguravano alcune delle personalità più famose del mondo, tra cui Marilyn Monroe e John F. Kennedy, testimoniano la sua abilità e il suo talento artistico e contribuirebbero a plasmare il genere come lo conosciamo oggi.

     

    22. Mario Testino

    “Le mie foto sono i miei occhi. Fotografo ciò che vedo e ciò che voglio vedere."

    Fotografo peruviano Mario Testino (nato nel 1954) è uno dei fotografi di moda più importanti della nostra epoca, celebrato per le sue immagini glamour che trovano un equilibrio tra opulenza e onestà. È accreditato di aver creato alcuni dei ritratti di moda più iconici degli ultimi tempi, presenti in pubblicazioni come Vogue, V Magazine, Vanity Fair e GQ, nonché per i principali marchi di lusso a livello mondiale. Tuttavia, forse il suo ritratto più toccante è quello della principessa Diana, scattato mesi prima della sua tragica morte nel 1997.

     

    23.Jimmy Nelson

    “Attraverso l’obiettivo della mia macchina fotografica, posso condividere la straordinaria bellezza delle culture in via di estinzione del nostro mondo e ispirare gli altri a celebrare e preservare il loro patrimonio unico”.

    Jimmy Nelson (nato nel 1967) è un artista di origine britannica di fama mondiale che, negli ultimi dieci anni, ha attraversato il mondo per documentare le culture indigene a rischio di estinzione. Nel corso della sua carriera, Nelson si è avventurato negli angoli più remoti del mondo, catturando ritratti sorprendenti che testimoniano la resilienza di queste comunità. Il suo acclamato progetto e libro fotografico, “Before They Pass Away”, raffigura 35 comunità indigene di tutto il mondo che sono riuscite a preservare le loro tradizioni e pratiche uniche nonostante le forze invadenti della globalizzazione e dell’industrializzazione.

     

    24. Mary Ellen Mark

    “Le ossessioni che abbiamo sono più o meno le stesse per tutta la vita. Le mie sono le persone, la condizione umana, la vita”.

    Uno dei fotografi più importanti del suo tempo, Mary Ellen Mark (1940-2015) ha dedicato gran parte della sua straordinaria carriera lunga cinque decenni a documentare coloro che si trovano ai margini della società con incrollabile onestà, intuizione e compassione. Nel corso degli anni ha fotografato prostitute di Mumbai, pazienti di un istituto psichiatrico dell'Oregon e adolescenti che vivevano per le strade di Seattle. I suoi ritratti profondamente coinvolgenti catturano perfettamente l'essenza dei suoi soggetti, evidenziandone l'umanità in un modo che favorisce l'empatia e la comprensione tra gli spettatori.

     

    25. Agosto Sander

    “…permettetemi in tutta onestà di dire la verità sulla nostra epoca e sulle nostre persone.”

    Fotografo tedesco Agosto Sander (1876-1964) è stato uno dei fotografi più influenti del 20° secolo, un maestro della ritrattistica, è noto soprattutto per la sua serie innovativa, "People of the Twentieth Century". Questa collezione storica comprende oltre 600 straordinarie immagini in bianco e nero, che offrono uno spaccato completo della società tedesca e hanno lasciato un segno profondo nel mezzo, ispirando generazioni di importanti ritrattisti che hanno seguito le sue orme.


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