Elliot Verdier

Geschichte Nach der Morgendämmerung greifen

© Elliott Verdier

„In Liberia habe ich sehr greifbare Themen gefunden, für die ich eine Leidenschaft entwickelt habe. Themen wie Gedächtnis, Resilienz und Generationswechsel. Aber was aus all diesen Themen hervorgeht, sind unsere Konstruktionen als Menschen, unsere Determinismen … und wie die Geschichte unser Schicksal und unsere Wege beeinflusst.“


von Josh Bright, 11. November 2022

Elliott Verdier ist ein in Paris lebender Fotograf, dessen langfristige Dokumentarprojekte sich mit Vorstellungen von Identität, Erinnerung und Belastbarkeit befassen. ⁠

Farbporträtdokumentarfotografie von Elliott Verdier aus der Serie Reaching for dawn


Im Laufe von zwei Jahren gefangen genommen, Erreichen für Dawn untersucht die psychologischen Kosten des brutalen Bürgerkriegs, der die westafrikanische Nation Liberia fast zweieinhalb Jahrzehnte lang verwüstete.

Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier
Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier


EV: Dies ist die Geschichte eines kleinen Stückchen Landes an der Küste Westafrikas, einem lange vernachlässigten Land mit erstickenden Mangroven, überschwemmt von Wasser und Malaria, wo der dichte Dschungel einigen isolierten Stämmen Schutz bot.

Ein Land, in dem die Regierung der Vereinigten Staaten im frühen 19. Jahrhundert ihre erste Kolonie gründete, ohne es jemals als solche zu bezeichnen. Die getaufte Republik Liberia trägt in ihrem Namen die zynischen Grundlagen ihrer verfälschten Geschichte.

Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier
Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier
Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier


EV: Zu einer Zeit, als eine wachsende Zahl ehemaliger schwarzer Sklaven, die jetzt frei und gebildet sind, auf den Straßen der intellektuellen Hauptstädte der Union auftauchten, fühlte sich die weiße Bevölkerung in ihren rassischen, kulturellen und moralischen Idealen herausgefordert. Um das Problem im Keim zu ersticken, wurde die Entscheidung getroffen, Hunderte von braunhäutigen Männern und Frauen in dieses Land zu verschiffen, das angeblich ihren Vorfahren gehörte.

Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier
Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier


EV: Mit christlicher und kapitalistischer Moral imprägniert, wurden die Abgeschobenen zu loyalen Agenten der USA und reproduzierten ein System, das sie einst unterdrückte.

Die Versklavung der indigenen Bevölkerung durch die Neuankömmlinge, die die Fäulnis der postkolonialen Gesellschaft und die Negation grundlegender menschlicher Werte zur Folge hatte, schürte die Spannungen, die die Tragödie nährten, die sich in den letzten zwei Jahrhunderten entwickelt hat, nur um den Inbegriff der Grausamkeit zu erreichen: die Bürgerkrieg in Liberia (1989-2003).

Black & white Dokumentarfotografie von Elliott Verdier, Kirche
Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier, Mann in Anzug und Fliege


EV: „Die Liebe zur Freiheit hat uns hierher gebracht“, das nationale Motto, das sich des lokalen Stolzes rühmt, ist verzweifelt mit einer Mystifizierung verbunden, die auf Ablehnung, Beherrschung und Knechtschaft errichtet wird. Von dem blutigen Konflikt, der Liberia dezimierte, spricht seine Bevölkerung nicht. Es wurde kein richtiges Mahnmal errichtet, kein Tag ist dem Gedenken gewidmet.


EV: Das Land, das immer noch von mehreren Protagonisten des Gemetzels festgehalten wird, weigert sich, seine Täter zu verurteilen. Unter ihnen ist Prinz Johnson, ehemaliger Warlord und berüchtigter Folterknecht, jetzt Senator, während die kürzlich gewählte Vizepräsidentin keine andere als Jewel Howard-Taylor ist, die Ex-Frau des Kriegsverbrechers Charles Taylor (nur für seine Verbrechen in Sierra verurteilt). Leon).

Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier, Jungs am Strand, Liberia, Sonnenaufgang


EV: Diese ohrenbetäubende Stille, die international widerhallt, verweigert jede Möglichkeit einer gesellschaftlichen Anerkennung oder kollektiven Erinnerung an die Massaker und versetzt Liberia in ein endloses Gefühl der Verlassenheit und schläfriger Resignation. Das in das Fleisch der Bevölkerung geritzte Trauma kristallisiert sich in den schwachen Fundamenten der Gesellschaft, die immer noch von einem ungesunden Amerikanismus durchdrungen ist, und blutet auf eine neue Generation mit einer trüben Zukunft aus.

Farbporträt-Dokumentarfotografie von Elliott Verdier


EV: Der Wind der Hoffnung, der von den friedlichen und demokratischen Wahlen 2018 geweht wurde, die den ehemaligen Ghettokind zum Fußballstar Georges Weah an die Macht brachten, fällt bereits durch die Ritzen seiner apathischen Regierung.

Liberia erleidet eine lange, anonyme Nacht. Die Foto- und Audioarbeit erforscht die Mechanismen ihrer Resilienz und die unsichtbaren Zufluchtsorte psychischer Traumata im Krieg. Ohne Manichäismus enthüllt es den Blick und löst die Zunge dieser Frauen, dieser Männer, Opfer oder Täter, auf ihr beschädigtes Schicksal, das aus Albträumen im Tageslicht besteht.


EV: Die Schwierigkeit bestand darin, das unsichtbare, latente Trauma zu transkribieren, das auf Liberia lastet. Also wollte ich der Serie eine Atmosphäre geben, die diese erstickende Stille einfängt. Natürlich würde ich mir wünschen, dass diese Bilder zu einer besseren Erkennung dessen führen, was passiert ist, aber das ist ein bisschen naiver Optimismus. Also hoffe ich nur, dass es mir gelungen ist, diese Geschichte aus der Anonymität herauszuholen, diese Leben, die vor unseren Augen fließen, um eine Spur zu behalten, eine Erinnerung …

 

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Text und Bilder © Elliot Verdier

Reaching for dawn, die Monographie wurde kürzlich von veröffentlicht Dünen-Editionen
Eine Collector's Edition, die einen exklusiven signierten und nummerierten gerahmten Kunstdruck enthält, wird in begrenzter Anzahl unter erhältlich sein Polykopien, während der Paris Photo 2022.