ruth orkin

Mi Perfil ruth orkin

© Ruth Orkin

“…Si mis fotografías hacen que el espectador sienta lo que sentí cuando las tomé por primera vez, entonces habré logrado mi propósito”. –Ruth Orkin


─── por Elizabeth Kahn, 24 de octubre de 2022

Ruth Orkin, una de las mejores fotógrafas de su tiempo, fue una fotoperiodista y cineasta galardonada, cuyas imágenes profundamente absorbentes capturan el encanto y la intriga de la vida cotidiana.

Street photography por Ruth Orkin, pareja en MG
'Pareja en MG', Florencia, 1951


Orkin nació en Boston, MA, en 1921, de Mary Ruby, una actriz de cine mudo, y Samuel Orkin, un fabricante de botes de juguete. La familia se mudó a Hollywood cuando Orkin aún era muy joven, y sus décadas formativas coincidieron con el auge de la industria cinematográfica estadounidense, impulsada por la prosperidad económica de la época.

Tenía apenas diez años cuando recibió su primera cámara, con la que fotografiaba a sus compañeros de colegio y profesores. A los 17, recorrió en bicicleta los Estados Unidos hasta la ciudad de Nueva York (para ver la Feria Mundial de 1939) fotografiando prolíficamente en el camino.

Street photography por Ruth Orkin, Cuatro niños, tres niñas y un niño, merodean en una acera junto al escaparate de una tienda mientras leen cómics, ciudad de Nueva York, 1947 (Foto de Ruth Orkin/Hulton Archive/Getty Images)
'Lectores de cómics', Nueva York, 1947
Street photography por Ruth Orkin, madre e hija
'Madre e hija', Penn Station, Nueva York, 1947
Street photography por Ruth Orkin, pareja abrazándose
'Pareja bajo marquesina', Nueva York, 1948


Sin embargo, el mundo del cine era la verdadera pasión de Orkin, y después de inscribirse brevemente en Los Angeles City College, se unió a Metro-Goldwyn-Mayer como su primera mensajera de estudio femenina. Tenía la esperanza de aprender cinematografía, pero pronto descubrió que el sindicato de directores de fotografía no permitía miembros femeninos, por lo que, durante la Segunda Guerra Mundial, se fue y se alistó en el Cuerpo Auxiliar de Mujeres del Ejército.

Sus anuncios de reclutamiento prometían la oportunidad de aprender a hacer cine, pero una vez más, Orkin quedó decepcionada y, después de ser despedida con honores, decidió convertirse en fotoperiodista, ya que, en sus propias palabras. 'No había ningún sindicato para mantener fuera a las mujeres'.

Street photography por Ruth Orkin, refugiados judíos
'Refugiados judíos', aeropuerto de Lydda, 1951


ella se mudó a Nueva York y encontró trabajo como fotógrafo de un club nocturno. Durante el día, también tomaba retratos de bebés para ganar dinero extra, lo que le permitió comprar su primera cámara 'profesional'. Pasó su tiempo libre deambulando por las calles de la ciudad, capturando imágenes convincentes de la vida cotidiana, incluidos retratos sinceros de niños en su vecindario.

Esto llevó a la publicación de su primer ensayo fotográfico importante, titulado 'Jimmy, the Storyteller', (protagonizado por un joven local) en Mire revista, en 1946, y pasó el resto de la década realizando tareas para las principales revistas, fotografiando algunos de los nombres más notables del mundo de la música, el cine y la televisión.

Street photography por Ruth Orkin
'Hombre alegre con niños en un restaurante italiano' Roma, 1951


sus trabajos se caracteriza por la honestidad y la sensibilidad, así como por la misma profunda consideración por sus sujetos que sustentaron las imágenes de los otros grandes fotógrafos de la posguerra. A través de su lente, los fragmentos de la vida cotidiana (momentos de drama, romance y alegría) se vuelven completamente absorbentes, imbuidos de una sensación de intriga, como si fueran fotogramas de una producción de Hollywood de la época.

En 1951, fue enviada a Israel por encargo de LIFE revista para fotografiar a la Orquesta Filarmónica de Israel. Después de completar la asignación, pasó varios meses viajando por Italia, (y varios otros países europeos) donde capturó algunos de sus trabajos más icónicos.

Street photography por Ruth Orkin, mujer caminando por la calle, Florencia, rodeada de hombres que se burlan
'Niña americana en Italia', Florencia, 1951


En Florencia, conoció a su compatriota, Ninalee “Jinx” Allen Craig, una estudiante de arte que se convertiría en modelo para una serie originalmente titulada, No tengas miedo de viajar solo, a partir de su experiencia conjunta como mujeres que viajan solas.

Incluía quizás su imagen más conocida, Allen Craig, caminando solo por las calles de la capital toscana, entre una horda de hombres lascivos. Aunque a primera vista, la imagen puede parecer una extraña inclusión en la serie, para Orkin simbolizaba el desafío y la fuerza, un mensaje para las mujeres, para que no permitan que los hombres las disuadan de seguir sus sueños.

Street photography por Ruth Orkin, dos hombres, Roma
'Dos hombres', Piazza della Signoria, Florencia, 1951
Street photography de Ruth Orkin, pareja en Vespa, Roma, 1951
'Pareja en Vespa', Roma, 1951


A su regreso a los EE. UU., Orkin comenzó una relación con el también fotógrafo Morris Engel, y en 1952 la pareja se casó. A pesar de los primeros contratiempos que enfrentó mientras intentaba convertirse en directora de fotografía, su deseo nunca desapareció por completo y, en 1953, colaboró ​​​​con su esposo, junto con el escritor y cineasta Raymond Abrashkin, para producir la película. pequeño fugitivo, que fue nominado a un premio de la Academia.

Street photography de Ruth Orkin, niña con muñeca
"Niña en Penn Station", Nueva York, 1947
Street photography por Ruth Orkin
'Jinx en cuentas', Florencia, 1951


Aunque continuó fotografiando durante el resto de su carrera, lo hizo con menos propósito que antes. cine se convirtió en su enfoque principal a partir de entonces, lo que llevó al lanzamiento de Amantes y Piruletas en 1956, que escribió y produjo junto a su esposo.

Durante su distinguida carrera (y, de hecho, en los años posteriores a su fallecimiento), el trabajo de Orkin se exhibió ampliamente en todo el mundo. US e internacionalmente. en 1978 "Un mundo a través de mi ventana", se publicó una colección de fotografías que capturó desde su apartamento con vista a Central Park, seguida de 'More Pictures from My Window' en 1983. Falleció, en el mismo apartamento de Manhattan, dos años después, a los 63 años, tras una larga batalla contra el cáncer.

Street photography por Ruth Orkin, Central Park, Nueva York, silueta
'Silueta sur de Central Park', Nueva York, 1955


Después de su muerte, su hija Mary creó el archivo fotográfico Ruth Orkin para preservar su legado. Entonces se convirtió en el Archivo de películas y fotografías Orkin/Engel, después de la muerte de Morris en 2005. Hoy, el trabajo de Orkin se encuentra en las colecciones permanentes de varios museos y galerías importantes, que incluyen, MOMA y el Centro Internacional de Fotografía.

Será recordada como una practicante intrépida e innovadora, pionera de street photography cuya tenacidad, percepción y gracia continúan resonando e inspirando hoy.

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Todas las imágenes © Ruth Orkin
Usado con permiso especial de la Archivo de fotos de Ruth Orkin

– Una retrospectiva histórica titulada, Ruth Orkin: La ilusión del tiempo, está a la vista en Kutxa Kultur Artgeunea, San Sebastián, España, hasta el 6 de noviembre de 2022