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Reseña de libros Jake Michaels - c.1950

© Jake Michaels

Setanta presenta c.1950 por Jake Michaels, un retrato profundamente absorbente de los menonitas de Belice.


─── por Josh Bright, 22 de marzo de 2022

Los menonitas son miembros de grupos cristianos que surgieron del anabautismo (un movimiento radical que surgió durante la reforma protestante en el siglo XVI). Debido a la persecución de los católicos y otras sectas protestantes y su fuerte compromiso con el pacifismo, tienen una larga historia de emigración y, en la actualidad, existen comunidades menonitas en todo el mundo.

Foto de película en color de Jake Michaels, familia menonita, Belice del libro c.1950


Los primeros menonitas llegaron a Belice, entonces llamada Honduras Británica, en 1958 desde México. Las diferencias teológicas fueron los principales temas que llevaron a su reubicación, y, la abundancia de tierras, y un acuerdo con el gobierno del país,
que incluía exenciones del servicio militar y el derecho a establecer escuelas privadas donde se impartirían lecciones en su idioma principal, lo que significaba que en Belice se les otorgaba la autonomía para vivir la vida que anhelaban.

Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de un niño menonita de Belice del libro c.1950
Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de menonitas, Belice


A lo largo de los años, al grupo original se unieron menonitas de varios países más al norte, y en la actualidad se estima que son 12,000. Continúan viviendo en comunidades exclusivas y conservan gran parte de sus prácticas y costumbres tradicionales, desde su lengua Plautdietsch hasta atuendos distintivos. Evitan en gran medida el atractivo de los inventos modernos, favoreciendo el transporte arcaico y los métodos agrícolas antiguos en su búsqueda de una vida 'simple'; uno arraigado en la tradición, el trabajo y la familia.

Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de una mujer menonita y niños del libro c.1950


Michaels, nativo de Los Ángeles, se interesó en los menonitas beliceños raramente documentados hace varios años y posteriormente fue enviado a fotografiarlos para un artículo en el New York Times. Las imágenes que capturó formarían los cimientos de un proyecto más profundo, que finalmente daría lugar a la publicación de su primera monografía.

Es, en sus propias palabras, un proyecto que 'encapsula' su enfoque dentro de la fotografía: 'una mezcla de cultura, luz y lugar'. Libre de narraciones preconcebidas, su enfoque es directo y sincero, y describe al grupo en su vida cotidiana.

Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de adolescentes menonitas de Belice, del libro c.1950


El creciente perfil de Michaels está impulsado por su rara habilidad para convertir momentos aparentemente inocuos de la vida cotidiana en imágenes profundamente absorbentes. Esta percepción innata, combinada con el ojo perspicaz de un documentalista, engendra aquí algo simultáneamente poético y descriptivo.

Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de un niño menonita de Belice del libro c.1950
Foto de película en color de Jake Michaels, retrato de menonitas en Belice del libro c.1950


Si no fuera por el elemento incongruente ocasional (en particular, los teléfonos inteliPEOPLEs, uno de los pocos elementos de tecnología moderna que el grupo se permite usar), para un espectador desprevenido, este cuerpo de trabajo podría ser fácilmente el comienzo de algún colorista temprano en lugar de la de un practicante moderno. Por supuesto, esto se debe, en parte, a la naturaleza del tema, ya que poco ha cambiado en el estilo de vida de los menonitas beliceños desde que llegaron al país hace más de seis décadas.

Foto de película en color de Jake Michaels, niñas menonitas jugando, del libro c.1950


Sin embargo, también es gracias a su impresionante comprensión de la luz y un ojo pictórico para color, destilada y actualizada en los marcos analógicos de medio y gran formato. Los tonos discretos emulsionados con el sol iridiscente de América Central poseen una cualidad pictórica que recuerda las representaciones de Kodachrome de esos icónicos pioneros de la cromaticidad.

Es un debut impresionante y profundamente absorbente. Presentado bellamente por Setanta, como corresponde al contenido, comunica articuladamente la convincente austeridad del estilo de vida de los protagonistas y, por lo tanto, realiza enfáticamente la ambición de Michaels.

Foto de película en color de Jake Michaels, cielo, sol, nubes Belice del libro c.1950


“A pesar de los matices modernos, la familia y la tradición unen a esta comunidad, y su forma de vida está ricamente preservada. Su simple visión de la sociedad nos brinda al resto de nosotros un espejo: uno se queda más maravillado por el ritmo en que nuestras propias vidas están cambiando en lugar de cómo las suyas siguen siendo las mismas. Espero que c.1950 nos recuerde que son los humanos los que hacen su mundo social basado en una visión compartida, y otra siempre es posible”. –
Jake Michaels (Extracto de c.1950)

c.1950 está disponible para su compra a través de Setanta

Todas las imágenes © jake michaels